Diario Judío México - En su octava temporada de excavación, el vibrante suelo de mosaico de una sinagoga del siglo V excavada en la pequeña y antigua aldea de Huqoq en Galilea sigue sorprendiendo. La excavación Huqoq 2018 ha descubierto representaciones sin precedentes de historias bíblicas, incluidos los espías israelitas en Canaán.

Con sus ricos hallazgos, la sinagoga de época bizantina arruina las nociones preconcebidas de los eruditos de un asentamiento judío en decadencia.

“Lo que encontramos este año es extremadamente emocionante”, dijo a The Times of Israel la profesora de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, Jodi Magness, diciendo que las representaciones basadas en la Biblia no tienen paralelo y que no se encuentran en ninguna otra sinagoga antigua.

“La sinagoga simplemente sigue produciendo mosaicos de los que simplemente ya no hay nada y está enriqueciendo nuestra comprensión del judaísmo del período”, dijo Magness.

Un mosaico recientemente desenterrado muestra a dos hombres que llevan entre ellos un palo sobre el que cuelgan un enorme racimo de uvas (el mismo símbolo fácilmente reconocible del Ministerio de Turismo de Israel). Con una clara inscripción hebrea que dice, “un palo entre dos”, ilustra Números 13:23, en el que Moisés envía dos exploradores para explorar Canaán.

Un mosaico encontrado en la excavación Huqoq de 2018 está etiquetado como 'un polo entre dos', que representa una escena bíblica de Números 13:23. Las imágenes muestran dos espías enviados por Moisés para explorar Canaán llevando un palo con un racimo de uvas. (Jim Haberman)
Un mosaico encontrado en la excavación Huqoq de 2018 está etiquetado como ‘un polo entre dos’, que representa una escena bíblica de Números 13:23. Las imágenes muestran dos espías enviados por Moisés para explorar Canaán llevando un palo con un racimo de uvas. (Jim Haberman)

Antes de concluir la temporada de excavación la semana pasada, el equipo de 20 excavadores descubrió otro panel de mosaico bíblico, que muestra a un joven llevando a un animal en una cuerda e incluye la inscripción, “un niño pequeño debe guiarlos”. Es una referencia a Isaías 11: 6, “El lobo también habitará con el cordero, y el leopardo se acostará con el cabrito; y el becerro y el joven león y el gordo juntos; y un niño pequeño los guiará”.

De acuerdo con un artículo de 2013 de Biblical Archaeology Review escrito por Magness, “Huqoq era una aldea próspera a unos 3 kilómetros al oeste de Magdala (hogar de María Magdalena) y Capernaum (donde Jesús enseñaba en la sinagoga)”, ubicada junto a una fuente fresca. Aparece dos veces en la Biblia hebrea, en Josué 19: 32-34 y 1 Crónicas 6: 74-75. “Sin embargo, nuestras excavaciones no han alcanzado estos niveles de ocupación temprana”, escribe.

Estos dos mosaicos recién publicados se unen a un panteón de otros: desde 2012 y 2013, dos representaciones de Sansón, elefantes fantásticos y criaturas míticas del 2013-2015, el Arca de Noé en 2016 y Jonah y la ballena coloridos y aún inéditos en 2017.

Durante la excavación de este año, el equipo también continuó exponiendo y estudiando raras columnas de 1.600 años, descubiertas por primera vez en temporadas anteriores, cubiertas de yeso pintado con motivos vegetales rojos, naranjas y amarillos. Otras columnas descubiertas, dijo Magness, fueron pintadas para imitar el mármol.

Sin embargo, a pesar de estas columnas de “imitación de mármol”, esta no era la sinagoga de un pobre hombre. Al igual que el rey Herodes decorando sus palacios con frescos pintados de imitación de mármol, las columnas y magníficos mosaicos apuntan a un rico y floreciente asentamiento judío del siglo V, dijo Magness.

“En general, a menos que se encuentre en una iglesia realmente importante en el período bizantino, no encontrará mármol, sino esta alternativa local común”, dijo. Ella se rió, diciendo que hay una sensación de “one-ups-manship” en la construcción de la sinagoga Huqoq.

Un pez se traga a un soldado egipcio en una escena de mosaico que representa la división del Mar Rojo de la historia del Éxodo, de la sinagoga del siglo V en Huqoq, en el norte de Israel. (Jim Haberman / Universidad de Carolina del Norte Chapel Hill)
Un pez se traga a un soldado egipcio en una escena de mosaico que representa la división del Mar Rojo de la historia del Éxodo, de la sinagoga del siglo V en Huqoq, en el norte de Israel. (Jim Haberman / Universidad de Carolina del Norte Chapel Hill)

“Cada pueblo tiene su propia sinagoga”, dijo Magness. “En Huqoq, hay una sensación de que los aldeanos dijeron: ‘Vamos a construir la más grande y la mejor’. Es como si hubieran decidido poner todo en ello”.

La riqueza obvia y el ingreso disponible que se muestran en la sinagoga “contradicen una visión generalizada, no mi opinión, de que la comunidad judía estaba en declive”, dijo.

Sin embargo, no solo la sinagoga era rica y diversa, sino también el judaísmo que albergaba.

“Los mosaicos que decoran el piso de la sinagoga Huqoq revolucionan nuestra comprensión del judaísmo en este período”, dijo Magness en un comunicado de prensa. “El arte judío antiguo a menudo se considera anicónico o carente de imágenes. Pero estos mosaicos, coloridos y llenos de escenas con figuras, dan fe de una rica cultura visual, así como del dinamismo y la diversidad del judaísmo en los periodos tardorromano y bizantino”.

El mosaico del quinto siglo de la sinagoga Huqoq, con el registro superior que muestra un elefante de guerra. (Jim Haberman)
El mosaico del quinto siglo de la sinagoga Huqoq, con el registro superior que muestra un elefante de guerra. (Jim Haberman)

Según Magness, “las fuentes rabínicas indican que Huqoq floreció durante los períodos bizantino y romano tardío (siglos IV-VI dC). La aldea se menciona en el Talmud de Jerusalem en relación con el cultivo de la planta de mostaza”.

Aparte de los destacados mosaicos y las columnas pintadas con colores, hay otras características destacadas en esta sinagoga: descubierta en 2012, una inscripción flanqueada por los retratos de las dos mujeres puede ser la primera representación de un donante en una casa de oración judía. La práctica, dijo Magness, “no era infrecuente en las iglesias bizantinas”, pero no tiene un ejemplo paralelo encontrado en una sinagoga de la época.

Aunque hay aspectos de la sinagoga que pueden apuntar a la influencia cristiana, el posible retrato del donante, así como las representaciones de Sansón (el héroe judío recibió una mala reputación por parte de los rabinos de la época), Magness no cree que la comunidad de Huqoq fuera más influenciado que otras congregaciones vecinas.

Detalle del mosaico del siglo V de la sinagoga de Huqoq que muestra a Sansón llevando la puerta de Gaza, de Jueces 16. (Jim Haberman)
Detalle del mosaico del siglo V de la sinagoga de Huqoq que muestra a Sansón llevando la puerta de Gaza, de Jueces 16. (Jim Haberman)

“En general, hubo cierta interacción entre judíos y cristianos, así como también entre el judaísmo y el cristianismo, en el sentido de que ambas religiones reclamaban la misma tradición y se autodenominaban el ‘verdadero Israel’”, dijo Magness. No es coincidencia que los mismos temas bíblicos aparezcan en ambos foros.

“Claramente son una especie de diálogo, en términos generales. Mucho de lo que vemos en Huqoq se puede entender en el contexto del surgimiento del cristianismo”, dijo.

“Hay evidencia de ocupación en el sitio durante los periodos persa, helenístico, romano temprano, abbasí, fatimí y mameluco cruzado. La aldea moderna fue abandonada en 1948 durante los combates en la Guerra de la Independencia de Israel. En la década de 1960, el sitio fue arrasado”, escribe Magness en BAR. 

2018 Excavación de Huqoq con estudiantes de la Universidad de Carolina del Norte-Chapel Hill, la directora de excavación circundante Dra. Jodi Magness. (Jim Haberman vía UNC-Chapel Hill)
2018 Excavación de Huqoq con estudiantes de la Universidad de Carolina del Norte-Chapel Hill, la directora de excavación circundante Dra. Jodi Magness. (Jim Haberman vía UNC-Chapel Hill)

Parece que la sinagoga de Huqoq es el antepasado de lo que parece ser una casa de oración judía posterior del siglo XIII. Los restos débiles y rotos del suelo de mosaico de esa encarnación también se han descubierto a un metro por encima de los dinámicos mosaicos de la época bizantina.

Es posible, dijo Magness, que se trate de una sinagoga mencionada por el médico judío francés convertido en viajero del siglo XIV Isaac HaKohen Ben Moses, también conocido como Ishtori Haparchi, mencionado en su geografía de 1322 Tierra Santa, “Sefer Kaftor Vaferach“.

De todos modos, no hay sinagogas medievales existentes en Israel en la actualidad, por lo que este hallazgo no es potencialmente menos importante que las imágenes más llamativas en los pisos de mosaico del siglo quinto, dijo Magness.

Un par de burros en la escena del Arca de Noé en la excavación de Huqoq. (Jim Haberman vía UNC-Chapel Hill)
Un par de burros en la escena del Arca de Noé en la excavación de Huqoq. (Jim Haberman vía UNC-Chapel Hill)

Estos dos hallazgos, tanto la sinagoga medieval como los hermosos mosaicos bizantinos, son tanto más notables por el hecho de que son un subproducto de una búsqueda académica diferente: Magness decidió excavar en Huqoq para probar un amplio sistema de citas de la sinagoga de Galilea, que fecha los edificios basados ​​en sus estructuras arquitectónicas.

“Desde principios del siglo XX, cuando estas sinagogas comenzaron a salir a la luz, los estudiosos desarrollaron una cronología tripartita: las primeras, estas llamadas ‘sinagogas de tipo galileo’, databan de los siglos segundo y tercero EC, seguidas de ‘sinagogas de transición’ “en el siglo IV, y luego por ‘sinagogas bizantinas’ en los siglos quinto y sexto”, escribe Magness en el artículo de BAR .

Aunque se encuentra en un pueblo del siglo quinto, en base a sus características arquitectónicas, de acuerdo con el consenso académico anterior, la sinagoga Huqoq debería haber sido clasificada como una “sinagoga de tipo galileo” y fechada en el segundo o tercer siglos. Esto es, ha demostrado Magness, claramente no es el caso.

 

En la imagen está el mosaico de la sinagoga Huqoq que representa el mes de Teveth (diciembre-enero) con el signo de Capricornio. (Jim Haberman UNC Media Relations)
En la imagen está el mosaico de la sinagoga Huqoq que representa el mes de Teveth (diciembre-enero) con el signo de Capricornio. (Jim Haberman UNC Media Relations)

Lo que originalmente iba a ser una breve excavación se convirtió en ocho temporadas. Y aunque Magness es asistida por Shua Kisilevitz de la Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA) y la Universidad de Tel Aviv, la excavación es financiada independientemente de la IAA por patrocinadores que incluyen UNC-Chapel Hill, Baylor University, Brigham Young University y la Universidad de Toronto. Friends of Heritage Protection, National Geographic Society, William R. Kenan Jr. Charitable Trust y Carolina Center for Jewish Studies.

Habrá una temporada de excavación en 2019, dijo Magness, quien estimó que necesita al menos otros cuatro años para completar el proyecto en constante evolución.