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España/Sefarad 20a. parte: Besalú, la mikve mejor situada de todas las que hemos visitado

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Este es el artículo 20 de 72 en la serie Recorriendo la "Nueva" Sefarad

Daniel Ajzen en exclusiva para Diario Judío México – Caminar por la España medieval garantiza una amplia gama de inesperadas sorpresas.

Por ejemplo, a lo lejos, Besalú parece un somnoliento pueblo medieval con su fortaleza y torretas de defensa listas para detener a cualquier asaltante o ejercito enemigo.

Pero de cerca, Besalú resulta estar lleno de vida, y modernidad con una torreta que hace ya 500 años  se usaba no para defenderse sino como torreta de control de peaje para cobrarle a todo viajero que desease entrar a la ciudad.

¿Y una vez dentro? Bueno una vez dentro esta la plaza central, llena de cafés , música y alegría y as un costado, bajando por la montaña, en lo que hoy se consideraría “prime real estate” una mikve, no cualquier mikve sino la mikve mejor situada que he conocido.

Usted sabe, una mikve, o baño ritual, tiene como función la de servir de baño privado para el público, donde las mujeres deben ‘purificarse’ antes de cada viernes y después de cada periodo; donde el agua debe ser limpia y corriente para que siempre este “purificada” pero, cuando además de todo esto Usted puede entrar y gozar de una vista única del rio y la torreta, del paisaje adyacente y el cielo circundante entonces Usted, además de purificar el cuerpo purifica el alma y el espíritu y esto es exactamente lo que, durante siglos sucedió en Besalú, un pequeño poblado a un costado de Cataluña del que poco o nada se ha escrito en los libros de historia y en donde, sin poder mencionar un solo gran intelectual que haya surgido acá podemos estar seguros que sus pobladores y visitantes disfrutaron de años de paz y tranquilidad inigualables.

Y sin embargo esta misma mikve, mas algunas costumbres adicionales que en aquellos años eran exclusivas de los judíos (lavarse las manos antes y después de cada comida, bañarse por lo menos una vez a la semana, comer solo alimentos que hayan sido inspeccionados para estar seguros que no están contaminados o provienen de animales enfermos, evitar comer ciertos alimentos que hasta la fecha son famosos por la cantidad de enfermedades que pueden transmitir, etc.) provocaron el miedo, la envidia y la ira de los vecinos.

En 1415, 15 años dentro del periodo de la peste negra los vecinos no judíos de Besalú (que representaban el 70% de la población) atacan a sus vecinos judíos debido a que entre ellos la mortalidad por la peste es mucho menor a la de la población en general y, en vez de comprender que se debía a los niveles de higiene impuestos “religiosamente” a la comunidad – lo cual les hubiera permitido copiarlos y así evitar o detener en alguna medida la expansión de la peste- los curas católicos  (para evitar que sus seguidores lleguen a la conclusión de que Dios protege a los judíos –cuando como ya dijimos el factor decisivo era la higiene-) se dedican a afirmar que los judíos son quienes están infectando a la población envenenando sus pozos (que son los mismos de los que ellos toman agua pero que nadie parece recordarlo) e inflamando emociones que provocan primero el encierro de los judíos en una zona especifica y 21 años mas tarde  (1436) su expulsión del pueblo.

Así, entre mentiras y falsas acusaciones termina la presencia judía milenaria de Besalú y sus 250 judíos que representaban el 25% de los habitantes del pueblo.

La comunidad judía de Besalú dependió hasta 1342 de Girona y desde ese año hasta 1436 fue independiente con mas tráfico y comercio con Francia que con la propia Girona que visitaremos la próxima semana.

La entrada a Besalú y sus dos torres de peaje por donde nadie pasaba sin pagar su cuota.
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No deja de sorprender la similitud de lo que se hacía hace 600 años y lo que hoy hacemos creyendo que es tan “moderno”.
No deja de sorprender la similitud de lo que se hacía hace 600 años y lo que hoy hacemos creyendo que es tan “moderno”.
El Call Jueu (la Judería) está presente en las artesanía locales que podría enriquecerse aun mas con la inclusión de mosaicos y memorabilia sefaradí en Ladino.
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Para quien así lo desea, están a la venta las viejas casonas del pueblo y la judería esperando quien las adopte y renueve como lo que eran: hostales, restaurantes, tiendas, templos o casas habitación.
Para quien así lo desea, están a la venta las viejas casonas del pueblo y la judería esperando quien las adopte y renueve como lo que eran: hostales, restaurantes, tiendas, templos o casas habitación.
La información museográfica no siempre es la correcta, queda aún mucho por hacer, pero quedas claro el esfuerzo local por rescatar y preservar ese pasado judío del que tan dramáticamente se deshicieron hace 500 años.
La información museográfica no siempre es la correcta, queda aún mucho por hacer, pero quedas claro el esfuerzo local por rescatar y preservar ese pasado judío del que tan dramáticamente se deshicieron hace 500 años.
Esta misma ignorancia del judaísmo sirvió para que, como en este cuadro “La profecía de Simeo en la presentación de Jesús al temple” se presentaran claros contenidos bíblicos judíos sin que las autoridades eclesiásticas los reconocieran y prohibieran.
Esta misma ignorancia del judaísmo sirvió para que, como en este cuadro “La profecía de Simeo en la presentación de Jesús al temple” se presentaran claros contenidos bíblicos judíos sin que las autoridades eclesiásticas los reconocieran y prohibieran.
Aquí estuvo, según la leyenda, guardada una astilla de la cruz en la que murió Jesús la cual, desafortunadamente, alguien se robo hace años y no ha podido ser recuperada.
Aquí estuvo, según la leyenda, guardada una astilla de la cruz en la que murió Jesús la cual, desafortunadamente, alguien se robo hace años y no ha podido ser recuperada.
No es difícil visualizar como se vivía en Besalú donde las calles, casas y muros se han conservado a lo largo de los siglos.
No es difícil visualizar como se vivía en Besalú donde las calles, casas y muros se han conservado a lo largo de los siglos.
Y recrear hoy en día sus festivales y costumbres con todo el pueblo reunido en el puente para ver pasar a los participantes.
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Y por 300 años los judíos locales disfrutaron desde el Shul y la Mikve una vista fenomenal del rio y todo lo que en el sucedía.
Y por 300 años los judíos locales disfrutaron desde el Shul y la Mikve una vista fenomenal del rio y todo lo que en el sucedía.
Parte inferior de la Mikve, aun hoy con agua cristalina.
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Una iluminación natural exquisita.
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Y una vista espectacular del río y el puente de acceso a la ciudad.
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Cual moza medieval esta joven goza de la vista desde el balcón de la mikve.
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Y con música y algarabía, en la plaza central a un costado del barrio judío podemos tomar un refrigerio y disfrutar de un concierto de música regional.
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Sin ocultar sus orígenes, Besalú saluda al presente.
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Y desde México, su Coronita
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Y para terminar, un poco del refranero local.
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Acerca del Autor

Como reportero ha escrito para los principales diarios de México, incluyendo Excelsior, Novedades, UnoMasUno y las principales revistas mexicanas. Sus reportajes internacionales han sido reproducidos por O Globo en Brasil y La Nación en Argentina. En televisión, fué reportero para 60 Minutos y Hoy Domingo, condujo su propio programa y ha producido incontables programas de radio y televisión con gran éxito. Fué Director de Noticias Internacionales para Telesistema Mexicano hoy Televisa. Como reportero y productor de radio, ha recibido numerosos premios, incluyendo el reconocimiento al "Mejor Programa Cultural de Radio en México" en dos ocasiones. Ha sido catedrático para la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y la Universidad Iberoamericana. Sus libros han sido usados como libros de texto. Para Internet, ha creado importantes sitios web como SaveTheMusic.com y con su experiencia en comunicaciones, noticias y producción, trae a la mesa las habilidades necesarias para lanzar World Media Networks y su primera red, Hispanopolis.com; el primer centro hispano de contenido multimedia.



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