Diario Judío México - Bárbara Jacobs, escritora, poetisa, ensayista y traductora mexicana, nació en la Ciudad de en 1947, en el seno de una familia de inmigrantes judeo-libaneses. Es licenciada en psicología por la Universidad Nacional Autónoma de . A partir de 1970 publicó cuentos y ensayos en revistas y suplementos literarios. Fue esposa del escritor Augusto Monterroso fallecido en 2003.

Estudió psicología en la UNAM. Profesora de lengua inglesa en la UIA y de Traducción en El Colegio de . Desde hace once años escribe un ensayo literario quincenal para el diario La Jornada, es colaboradora también de Araucaria, Babelia, (suplemento de El País, ), Casa del Tiempo, El Europeo, Hispamérica, La Gaceta del FCE, Luna de Abajo, entre otras.

Miembro del SNCA desde 1994. Entre sus novelas destaca Las hojas muertas (1987) que ganó el Premio Xavier Villaurrutia y ha sido traducida al inglés, al italiano y al portugués; así mismo fue seleccionada para el Correo del libro mexicano de la Secretaría de Educación Pública, en edición de treinta mil ejemplares fuera de comercio, destinada a bibliotecas de las secundarias públicas del país.

Algunos de sus obras se han publicado en antologías colectivas en castellano, inglés, francés, italiano y alemán. Sus libros se han publicado en , de América, , Portugal, Argentina e Italia.

Para Bárbara Jacobs, leer y escribir fueron actividades que de pequeña se animó a realizar, ello a pesar de la dificultad que le representaba practicarlas; actividades que ahora promueve con el público porque está convencida de que una persona que lee mucho puede considerarse millonaria. “Creo que es más valioso ser un buen lector que dueño de la mejor biblioteca”, asegura en Biblioteca personal, ensayo que abre Leer, Escribir.

Las mencionadas actividades, dice, se han convertido en conexiones vitales con el mundo exterior. “Sin estos dos ejercicios, probablemente estaría yo sellada herméticamente en mi interior o muerta”.

Es así como Bárbara Jacobs enfatiza en estos ensayos la trascendencia de cultivar la facultad del lenguaje, pues es la única forma de aproximarnos a ser personas más civilizadas y educadas, pero además, el lenguaje, afirma la escritora, tiene la cualidad de diferenciarnos de los seres irracionales.

Para Jacobs sólo existen dos tipos de lectores: los “puros”, quienes son y quieren ser solamente lectores y los “impuros”, quienes además de lectores son o quieren ser a su vez escritores. A los segundos les aconseja dejarse purificar un poco por los primeros, además de recomendarles competir con los escritores muertos, “porque es la única competencia que nos puede hacer evolucionar. Competir con los vivos es estancarse o limitarse”.

Entre su obra se encuentra:

En Cuento

  • Antología del cuento triste (en colaboración con Augusto Monterroso (1993);
  • Los mejores cuentos (2001).
  • Un justo acuerdo (1979);
  • Doce cuentos en contra (1982);
  • Carol dice y otros textos (2000);
  • Vidas en vilo (2008).

En ensayo:

  • Escrito en el tiempo (1985);
  • Juego limpio (ensayos y apostillas) (1997);
  • Dos libros (2000); Atormentados (2002).

En Novela:

  • Las hojas muertas (1987);
  • Las siete fugas de Saab, alias el Rizos (1992);
  • Vida con mi amigo (1994);
  • Adiós humanidad (1999) y
  • Florencia y Ruiseñor (2006).