Los israelíes quieren hablar con el subsecretario de Relaciones Internacionales del Ministerio de Asuntos Exteriores de Bahréin, el Dr. Shaikh Abdulla bin Ahmed Al Khalifa, sobre Irán, pero Al Khalifa quiere hablar de paz.

Al Khalifa, que también ocupa los cargos de vicesecretario general del Consejo Supremo de Defensa y subsecretario de Asuntos Políticos del Ministerio de Asuntos Exteriores de Bahréin, y está a cargo de la cartera de Israel en el ministerio, estuvo en Israel durante cuatro días esta semana para profundizar los lazos entre los países 11 meses después de que anunciaran sus relaciones diplomáticas.

Además de reunirse con el ministro de Asuntos Exteriores, Yair Lapid, el presidente Isaac Herzog y el jefe de la Dirección de Planificación Estratégica y Cooperación de las Fuerzas de Defensa de Israel, el general de división Tal Kelman, Al Khalif se reunió con el ministro de Asuntos Exteriores de Bahréin, Isaac Herzog. Tal Kelman, Al Khalifa se reunió con importantes instituciones de investigación -el Centro de Asuntos Públicos de Jerusalén, el Instituto de Estudios de Nacional y el Centro Abba Eban- en su calidad de presidente de Derasat, el Centro de Estudios Estratégicos, Internacionales y Energéticos de Bahréin. También fue a bucear con el Director General del Ministerio de Asuntos Exteriores, Alon Ushpiz, lo que dio lugar a una foto única de cada uno ondeando la bandera de su país bajo el agua.

Pero Al Khalifa no sólo hizo olas en el mar, como es su costumbre como ávido buceador. Más bien, fueron sus comentarios sobre Irán los que acapararon los mayores titulares.

“El [acuerdo nuclear del Plan Integral Conjunto de Acción] ha causado más instigación y extremismo en muchas regiones diferentes de Oriente Medio. ¿Hemos obtenido algún resultado? Al contrario. El JCPOA alimentó las crisis en todo Oriente Medio”, dijo Al Khalifa en una reunión informativa con periodistas israelíes a principios de la semana.

En declaraciones exclusivas a The Jerusalem Post, Al Khalifa dijo que consideraba que sus declaraciones habían sido malinterpretadas.

“Los Acuerdos de Abraham y las relaciones entre Bahréin e Israel se hicieron con el fin de lograr la paz y la estabilidad y el avance de la región”, subrayó Al Khalifa. “Hay desafíos comunes en materia de seguridad, pero venimos de con un mensaje de paz y prosperidad. Su majestad el Rey Hamad bin Isa Al Khalifa ha allanado el camino para dar ese paso valiente para construir esta relación.”

Aun así, Al Khalifa tuvo mucho que decir sobre los esfuerzos conjuntos de Israel y Bahréin para hacer frente a la amenaza iraní.

“Tenemos una colaboración en el frente de la seguridad. Es muy importante”, dijo.

El subsecretario explicó que Bahréin prefiere ser transparente sobre sus asociaciones con Israel: “No hay que rehuir nada. La relación se basa en la confianza y los intereses mutuos. Estamos contribuyendo a la y a salvar la vida de civiles inocentes… La estabilidad regional y la requieren colaboración y hay esfuerzos continuos para trabajar colectivamente para abordar los retos comunes.”

En cuanto al programa nuclear iraní, Al Khalifa dijo no estar seguro de cuál es la alternativa correcta al JCPOA, y que las negociaciones indirectas entre EE.UU. e Irán están actualmente en un punto muerto.

ha estado poniendo al día a los ministros de Asuntos Exteriores del [Consejo de Cooperación del Golfo] sobre la evolución de la situación”, dijo.

Sin embargo, añadió, “los países del CCG, incluido Bahréin, han expresado su preocupación por el hecho de que el acuerdo no aborde otras preocupaciones en la región, como los misiles balísticos y otros comportamientos malignos. Parece evidente que las conversaciones no las abordarán. Seguirán pendientes”.

Bahréin ha sentido mucho el impacto de la agresión iraní, porque es un país insular e Irán ha estado atacando el transporte marítimo internacional, y por el extremismo interno inspirado por Irán.

“La marítima es un área muy crítica en la que la comunidad mundial debe centrarse, al tener libre flujo de navegación, gran dependencia de la energía de la región y un volumen creciente de comercio a través del mar”, dijo Al Khalifa. “Bahréin siempre ha prestado atención a la marítima, por ser un archipiélago”.

Los recientes ataques a buques han sido “bastante alarmantes”, dijo. “Es responsabilidad de la comunidad internacional garantizar la marítima… Bahréin sigue colaborando estrechamente con sus amigos y aliados para lograrlo”.

Israel, Estados Unidos, el Reino Unido y el G7 han dicho que Irán estaba detrás de esos ataques, y el CENTCOM del ejército estadounidense compartió fotografías que mostraban que los componentes de los drones encontrados a bordo de un barco eran los mismos que los de los vehículos aéreos no tripulados iraníes.

Al Khalifa también dijo que “no es ningún secreto que Irán ha interferido continuamente en los asuntos internos de Bahréin. Siempre hemos hecho pública la interceptación de armas o los ataques a nuestras fuerzas de seguridad”.

El funcionario habló conmovedoramente del impacto que ha tenido Irán en algunos jóvenes bahreiníes, diciendo que “en lugar de centrar su tiempo, esfuerzo y energía en la educación y la formación y los deportes y el trabajo voluntario y la construcción de una familia, algunos… se dejaban llevar por el extremismo para exponerse al entrenamiento militar, para ser una marioneta de Irán… y desperdiciar su futuro”.

En algunos casos, se descubrió que los extremistas traficaban con armas, atacaban a la policía bahreiní e incluso creaban fábricas de artefactos explosivos improvisados.

“Es una vergüenza”, dijo Al Khalifa. “En Bahréin, existe la sensación de que al final del día, esos segmentos de Bahréin deberían tener la oportunidad de recapacitar y volver a su vida normal y ser miembros productivos de la sociedad”.

Aunque Irán es un tema que surgió entre Al Khalifa y muchos de sus interlocutores, el objetivo general del viaje era ampliar y profundizar las relaciones entre Israel y Bahréin más allá de las cuestiones de seguridad.

Al preguntársele por qué el rey de dio el valiente paso de desafiar décadas de boicots árabes y de no reconocer a Israel para establecer relaciones diplomáticas, Al Khalifa dijo: “Nuestra política exterior se basa en la visión de Su Majestad sobre la paz y la estabilidad en la región. Los métodos de siempre nunca lo han conseguido, era hora de encontrar un nuevo enfoque para llevar la esperanza a los pueblos de la región”.

La conferencia “Peace to Prosperity” de 2019, organizada por EE.UU. y acogida por Bahréin, destinada a ofrecer incentivos económicos para la paz entre israelíes y palestinos, culminó con la firma de los acuerdos de Abraham en septiembre de 2020, explicó Al Khalifa.

El próximo primer aniversario de los acuerdos “debería ser algo que celebrar. Es histórico. Esta fecha no debe pasar en silencio”, dijo.

“El futuro es nuestro, pero somos conscientes de que el camino es largo y estamos preparados para el reto”, afirmó.

Al Khalifa considera que la relación entre Bahréin e Israel tiene “bases muy sólidas para construir lazos bilaterales en muchos frentes”.

En el plano gubernamental, ha visitado Israel en tres ocasiones, acompañando al ministro de Asuntos Exteriores y al de Industria, Comercio y Turismo de Bahréin el año pasado, mientras que el consejero de Nacional saliente, Meir Ben-Shabbat, encabezó una delegación israelí en Manama. Al Khalifa y Ushpiz discutieron en sus reuniones de esta semana los preparativos para que Lapid también vaya a Bahrein; la fecha de esa visita aún no está determinada.

El Ministerio de Asuntos Exteriores de ha elaborado una “estrategia de paz cálida” de 10 años para los vínculos con Israel.

Al Khalifa quiere garantizar que todos los bahreiníes disfruten de los frutos de la paz con Israel, en ámbitos como la alimentaria y del agua -Mekorot firmó un acuerdo para trabajar en la desalinización para la autoridad del agua de Bahrein-, la asistencia sanitaria, las soluciones para las personas con discapacidad, las oportunidades económicas, etc.

Al Khalifa expresó su esperanza de que las condiciones de la COVID-19 permitan pronto vuelos directos de Gulf Air entre Tel Aviv y Manama.

“Espero desarrollar los intercambios culturales entre personas y una línea directa entre nuestros países”, dijo.

En Israel, Al Khalifa dijo que no encontró “más que apoyo, entusiasmo, emoción y dedicación”.

El subsecretario dijo que le sorprendió que le preguntaran si Bahréin dudaba en seguir desarrollando sus relaciones con Israel. A la pregunta de si los enfrentamientos entre Israel y Hamás en mayo frenaron el proceso, respondió: “En realidad no”.

Cuando se trata de los palestinos, Bahréin apoya cualquier esfuerzo para lograr la paz, añadió.

La conferencia “De la paz a la prosperidad” “fue un evento exitoso”, a pesar de que la Autoridad Palestina no asistió, y la prosperidad y la estabilidad económica es un punto importante a destacar, dijo Al Khalifa, haciendo hincapié en que apoya la solución de dos Estados.

“Debe haber una continuación del impulso que se creó”, dijo. “Si surge cualquier oportunidad de involucrar a todas las partes para el debate, Bahréin siempre está dispuesto a apoyar”.

Al Khalifa también destacó la importancia de la comunidad judía en Bahréin, la más antigua del Golfo con diferencia.

En la actualidad quedan unos 30 judíos en Bahréin, pero hay referencias a judíos viviendo en la región en fuentes árabes del siglo VII, así como en el cuaderno de viaje de Benjamín de Tudela del siglo XII. La comunidad moderna se estableció en la década de 1880 y contaba con entre 500 y 600 miembros a mediados del siglo XX, la mayoría de los cuales se marcharon en medio de los disturbios que siguieron a la Guerra de los Seis Días de 1967.

A pesar del reducido tamaño de la comunidad, cuenta con miembros destacados en la sociedad bahreiní, como la ex embajadora en Houda Nonoo y Nancy Khedouri, miembro de la Asamblea Nacional de Bahrein. Al Khalifa también dijo que muchas familias de Manama sienten fuertes vínculos con una famosa comadrona judía, Um Jan.

“Estamos orgullosos de que los judíos bahreiníes formen parte de nuestro tejido social”, dijo Al Khalifa. “Hay una sinagoga en el centro de Manama desde 1930, justo en el corazón de la antigua capital, lo que indica que los gobernantes de Bahréin proporcionaron la protección necesaria, pero tampoco se privaron de tener judíos allí. La sinagoga no está escondida en un pueblo o fuera de la capital. Creo que esto dice mucho”.

A Al Khalifa le entusiasmó escuchar a otros miembros de la delegación que, al pedirle a un desconocido en la calle que les hiciera una foto, descubrieron que era originario de Bahréin, y que estaba entusiasmado con la idea de aprender más historia judía en ANU (antes Beth Hatefutsoth), el museo del campus de la Universidad de Tel Aviv.

“En Bahréin nos comprometimos con analistas e investigadores de los grupos de reflexión israelíes para comprender mejor al pueblo de Israel y la historia del pueblo judío, para entender los desafíos”, dijo.

“Los valores de la coexistencia, la tolerancia y la paz se encarnan en Bahréin”, dijo Al Khalifa. “Intento, en la medida de lo posible, compartir la historia de Bahréin y demostrar que sólo a través de la paz y la coexistencia podremos vivir juntos como una región común con un futuro común”.