, un país con una población judía cada vez menor y un líder musulmán que ha sido acusado de hacer comentarios antisemitas por el Departamento de Estado de EE. UU., podría no presentar el escenario más probable para un renacimiento de la herencia judía.

Sin embargo, eso es lo que ha estado sucediendo allí durante los últimos cinco años. Se han renovado sinagogas históricas y un centro histórico de la vida sefardí celebra un festival cultural anual.

Algunos observadores consideran este renacimiento, en gran parte financiado con fondos del gobierno, como poco más que un intento del presidente Recep Tayyip Erdoğan de deshacerse de la etiqueta de que se ha ganado al despotricar contra los israelíes y los judíos y desestimar a los críticos como títeres de Israel.

 

Pero otros identifican un conjunto más complejo de motivaciones, que combinan aspiraciones de atraer turistas y una apreciación genuina de la antigua presencia de los judíos en y su contribución a su cultura.

El pasado 3 de diciembre, el quinto día de Hanukkah, los líderes de la comunidad judía de Estambul celebraron la reapertura de la local en Kilis, un pueblo situado a unas 250 millas cerca de la frontera con . Hace solo dos años, el edificio era una ruina favorecida por los criadores de cabras.

La celebración de Kilis, organizada por jefes municipales, coincidió con el Festival de la Cultura Sefardí de Izmir, un evento anual de Hanukkah iniciado en 2019 por el gobierno local de Konak, el más poblado de los 11 distritos del área metropolitana de Izmir, y la comunidad judía de Izmir. Fundación. El festival presenta recorridos por sitios del patrimonio judío en la ciudad turca occidental, conocida históricamente como Smyrna. Cuatro de las nueve sinagogas de Izmir han sido renovadas recientemente, aunque muy pocos judíos viven allí.

También en 2019, las autoridades renovaron y reabrieron una en Gaziantep, cerca de Kilis, aunque ninguna de esas ciudades tiene residentes judíos. En 2015, una histórica y ornamentada en Edirne , una ciudad cerca de la frontera occidental de con Grecia y Bulgaria, fue renovada y reabierta con fondos del gobierno.

Este esfuerzo recuerda iniciativas similares en otros países mediterráneos con pequeñas comunidades judías y una rica herencia judía, incluidos España, Portugal, Italia y Grecia.

Pero en Turquía, la inversión en sitios del patrimonio judío coincide con lo que los críticos llaman patrocinado por el estado y una agenda vehementemente antiisraelí dirigida por Erdoğan, a quien el Departamento de Estado de EE. UU. acusó en mayo de 2021 de hacer “comentarios antisemitas”.

La recientemente renovada en Kilis, Turquía, como se muestra en la imagen el 21 de agosto de 2021. (Mendy Chitrik/ vía JTA)

Erdoğan “quiere que esto parezca magnánimo en temas judíos para que pueda parecer más humano”, dijo Raphael Sadi, ex portavoz de la Asociación de en Israel, que asistió a la universidad con .

El Departamento de Estado estaba respondiendo a un discurso incoherente de Erdoğan, jefe del Partido Justicia y Desarrollo , en el que había utilizado indistintamente “judíos” e “israelíes”. “Son asesinos, son lo suficientemente asesinos como para matar a bebés de 6 años”, dijo Erdoğan, informó el periódico Hurriyet. “Son lo suficientemente asesinos como para hacer que las mujeres se arrastren por el suelo”.

Bajo Erdogan, el en Turquía “tiene un carácter cualitativamente diferente al de épocas anteriores”, escribió Rifat Bali, un autor y editor turco que ha estudiado el tema durante décadas, en un ensayo de 2021. Citó la veneración y promoción de periodistas y políticos abiertamente antisemitas por parte del Partido Justicia y Desarrollo.

Los críticos del partido conservador de Erdogan, que ha desencadenado un resurgimiento del sentimiento nacionalista musulmán al tomar medidas enérgicas contra la disidencia en los medios, el ejército y la sociedad cotidiana, dicen que es islamista y fundamentalista. Erdoğan ha rechazado estas etiquetas y recientemente habló con el presidente israelí, Isaac Herzog, sobre la posibilidad de organizar una cálida reunión diplomática.

Dignatarios y miembros de la comunidad judía ven a una bailarina actuar en el Festival Cultural Sefardí de Izmir en Izmir, Turquía, el 30 de noviembre de 2021. (Cortesía de la Municipalidad Metropolitana de Izmir/a través de JTA)
Hoy en día, solo unas 15.000 personas que se definen como judíos viven en Turquía, casi todas ellas en Estambul. Esa es una disminución del 61% desde 1970, cuando tenía 39,000 judíos , según un informe de 2020 del Instituto de Investigación de Política Judía en Londres. Erdogan subió al poder en 2003.

 

Pocos de los judíos de son observantes. Los servicios de la se llevan a cabo bajo estricta seguridad solo para miembros registrados de la comunidad. Los visitantes aleatorios no pueden acceder a las sinagogas. Las comunidades judías en Turquía, casi todas ellas en Estambul, tienden a mantener un perfil bajo, también debido a los múltiples ataques terroristas contra ellas en los últimos años .

Tras la reprimenda del Departamento de Estado el año pasado por el percibido de Erdogan, la Confederación Judía de defendió al hombre fuerte . “Por el contrario, siempre ha sido constructivo, solidario y alentador con nosotros”, dijo el grupo en Twitter.

Ishak Ibrahimzadeh, presidente de la Confederación, se negó a ser entrevistado para este artículo.

El rabino Mendy Chitrik , presidente de la Alianza de Rabinos en los Estados Islámicos con sede en Estambul, dijo que las autoridades parecen sinceras en su devoción por preservar la herencia judía.

El rabino Mendy Chitrik, vestido con kipá, habla con los lugareños en la recientemente renovada en Kilis, Turquía, el 21 de agosto de 2021. (Mendy Chitrik/vía JTA)
“Como rabino que se preocupa por fortalecer la vida judía y perseverar en la herencia judía, no me preocupan las consideraciones políticas”, dijo Chitrik, quien asistió al festival Kilis.

En Kilis, los funcionarios municipales y provinciales “se preocupan seriamente y muy sinceramente por la integración en una ciudad que es 75 por ciento siria. Son cariñosos y cálidos con respecto a su historia judía”, dijo Chitrik.

Uno de los programas de Netflix más vistos en Turquía es “The Club”, una serie en idioma turco que presenta personajes y costumbres judías. La serie reconoce una campaña del gobierno para marginar y despojar a los cristianos judíos, armenios y griegos durante la década de 1940.

En Izmir, el impulso de la herencia judía parece desconectado de Erdogan. Bajo el mandato del alcalde socialista de la ciudad, un bastión de la oposición secular al conservadurismo de Erdoğan, se han puesto en marcha renovaciones de la Calle de la de la ciudad, descuidada durante mucho tiempo, que alberga múltiples casas de oración, en medio de un esfuerzo por incluir a la ciudad en la Lista del Patrimonio Mundial de la . , informó Al-Monitor en septiembre.

Bikur Holim en Izmir, Turquía. (Nesim Bencoya/vía JTA)
La retórica y las acciones antiisraelíes de Erdoğan han asustado a innumerables turistas israelíes, para quienes Turquía había sido un destino principal hasta 2010. Ese año, cientos de activistas turcos y extranjeros navegaron desde Turquía a Gaza con la aprobación del gobierno turco en un intento por romper la Bloqueos israelíes y egipcios en la Franja de Gaza dirigida por Hamas.

Nueve activistas turcos murieron en enfrentamientos con comandos israelíes enviados para interceptar los barcos , lo que desencadenó un importante incidente diplomático.

El turismo de Israel, que en ese momento rondaba las 550.000 entradas anuales , cayó estrepitosamente. Volvió a alcanzar esos niveles solo en 2019. En noviembre pasado, Turquía retuvo a una pareja israelí que visitaba Turquía de vacaciones durante aproximadamente una semana por sospecha de que eran espías .

La pareja, ambos conductores de autobús, posaron para una foto frente a un palacio presidencial turco. Fueron puestos en libertad tras la presión internacional, pero el episodio puede tener un efecto escalofriante en los turistas.

El turismo es un aspecto importante del impulso de la herencia judía en Turquía, según Yossef Ashkenazi, un israelí de 71 años que nació en Kilis.

Ilustrativo: Miembros de la Alianza de Rabinos en los Estados Islámicos (ARIS) le regalan al presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, una menorá adornada en nombre de la comunidad judía turca durante una reunión con el presidente en su palacio de Ankara, el 23 de diciembre de 2021. De izquierda a derecha : Akif Gilalov, presidente del Congreso Mundial de Judíos de las Montañas; Berel Lazar, Gran Rabino de Rusia; Erdogan; Isak Haleva, Gran Rabino Sefardí de Turquía; el rabino Mendy Chitrik, director de ARIS; Erol Kohen, presidente de la Comunidad Judía Turca. (David I. Klein/JTA)

“Creo que lo que estamos viendo es una mezcla de procesos”, dijo sobre el renacimiento de la herencia judía en Turquía. “Erdoğan, que es antisemita, quiere que parezca más suave. Pero cuando eso llega al nivel medio y al hombre común de la calle, se vuelve genuino. Los judíos son generalmente amados en Turquía, y existe un reconocimiento generalizado de cuán profundas son nuestras raíces allí y cómo han contribuido a la sociedad turca”.

A fines del año pasado, Ashkenazi visitó la de Kilis por primera vez desde que su familia de judíos sirios se fue hace décadas. Ashkenazi se convirtió en un bar mitzvah en la antes de que cayera en desuso.

“Fue simplemente hermoso”, dijo Asheknazi sobre el complejo, que tiene fachadas de piedra blanca e interiores meticulosamente restaurados que presentan los arcos anchos característicos de la estructura. Las 20 ventanas con marco de madera de la dan a un patio interior con un pozo octogonal que se ha convertido en una fuente.

“Creo que las renovaciones provienen directamente de la oficina de Erdogan”, dijo Ashkenazi. “Pero sé con certeza por qué es importante tanto para los judíos turcos como para los no judíos: para ambos, se trata de saber de dónde venimos. Y es crucial para ir a donde queremos ir”.