Este mes marca el centenario de El Dibuk, la obra judía más famosa del mundo, de S. Ansky. El Congreso para la Cultura Judía está celebrando este hito históricamente significativo con una presentación virtual de la obra con un elenco internacional de estrellas que incluye a Mike Burstyn (Barnum, The Rothschilds, Ain’t Broadway Grand), con sede en Los Ángeles; Shane Baker (Nueva York); Mendy Cahan (Tel Aviv); Refoyel Goldwasser (Buenos Aires); Daniel Kahn (Berlín); Amitai Kedar (Tel Aviv); Yelena Shmulenson (Nueva York) como la esposa poseída; Suzanne Toren (Nueva York); y Michael Wex (Toronto). Bajo la dirección de Allen Lewis Rickman, quien también proporcionará narración en inglés, la producción en línea de El Dibuk se estrenará el lunes 14 de diciembre a las 7 p.m. EST en el canal de YouTube del Congreso de la Cultura Judía. Se interpretará en yiddish con subtítulos en inglés, con un guión adaptado por Allen Lewis Rickman (de una adaptación de Dina Halperin, quien apareció en la versión cinematográfica de 1937).

El dramaturgo S. Ansky escribió El Dibuk desde finales de 1913 hasta 1915 en ruso y luego fue traducido al yiddish por el propio Ansky. La obra tuvo su estreno mundial en ese idioma, interpretada por Vilna Troupe en Varsovia el 9 de diciembre de 1920, 30 días después de la muerte del dramaturgo. El legendario empresario Max Reinhardt, al ver la producción de Vilna, declaró: "¡Esto no es una obra de teatro, es un rito religioso!"

El Dibuk se tradujo posteriormente a más de una docena de idiomas y se representó miles de veces en todo el mundo. El 1 de septiembre de 1921, la obra tuvo su estreno estadounidense en la gran inauguración del Yiddish Art Theatre de Maurice Schwartz en Nueva York, protagonizada por Schwartz y Celia Adler. La obra fue un importante éxito artístico y comercial y duró 18 semanas. Junto con numerosas producciones de Broadway, la adaptación cinematográfica de El Dibuk se estrenó en 1937 dirigida por Michał Waszyński. Todavía se produce en innumerables adaptaciones, así como en óperas, ballets y suites sinfónicas. (Por ejemplo, en 2011 hubo siete producciones diferentes). La obra es considerada la joya del teatro judío.

Basado en años de investigación de S. Ansky, quien viajó entre shtetls judíos en Rusia y Ucrania, documentando las creencias populares y las historias de los judíos jasídicos, El Dibuk relata la historia de una joven novia poseída por un dybbuk, un espíritu poseedor malicioso, se cree ser el alma dislocada de una persona muerta, en vísperas de su boda.

Esta presentación virtual sirve como una forma particularmente personal de honrar a El Dibuk, ya que dos miembros de la compañía tenían relaciones cercanas con figuras notables de los estrenos iniciales de la obra. Cuando era adolescente, Mike Burstyn apareció en tres obras de teatro con Maurice Schwartz y las dos familias se hicieron amigas para toda la vida. La mentora de Shane Baker, Luba Kadison, tuvo un pequeño papel en la producción original y pasó a interpretar a Leah, un papel que repetiría a lo largo de sus años en el escenario. Su padre Leib Kadison fundó la Vilna Troupe durante la Primera Guerra Mundial.

Fundado en 1948, el Congreso de Cultura Judía es una organización secular con sede en la ciudad de Nueva York. El director ejecutivo Shane Baker, quien se desempeña como productor de esta empresa, mantiene su compromiso de larga data con el enriquecimiento de la cultura yiddish en todo el mundo.