El nuevo centro de visitantes en el Bosque de Ilanot, que fue establecido con el apoyo de Amigos de KKL-JNF en , fue inaugurado el 14 de agosto de 2017 en una ceremonia a la que asistieron representantes de e . El centro abrió hace unas semanas para un período de prueba, y ahora que ha abierto sus puertas al público en general ya ha comenzado a atraer a un gran número de visitantes.

“Este sitio es único, no sólo para Israel, sino para todo el mundo, y muestra a los visitantes la contribución vital que los bosques han hecho tanto a la humanidad como al medio ambiente”, declaró Haim Messing, Director de la Región Central de KKL-JNF.

El nuevo centro permite a los visitantes explorar el mundo de los bosques con la ayuda de tecnología avanzada, como una bicicleta con lentes de realidad virtual que dan la impresión de andar en bicicleta por el bosque; un globo que muestra diferentes tipos de bosques en todo el mundo; un mapa que empareja las especies de árboles con la ubicación geográfica; un árbol modelo rodeado de computadoras tablet que se pueden apuntar a diferentes partes del árbol para obtener más información sobre ellos; una sala de cine; y un concurso interactivo de preguntas.

El Presidente de KKL-JNF Dinamarca, Finn Schwartz, contó brevemente a los invitados sobre Inga y Gerhard Herzog, los donantes que habían hecho posible la apertura del centro, y describió cómo se habían dirigido a desde Alemania para escapar de los nazis y trabajaron devotamente para beneficio de KKL-JNF y el Estado de Israel. “No hay duda de que si estuvieran aquí con nosotros hoy, estarían muy orgullosos del sitio que se ha creado aquí”, dijo Finn Schwartz.

El bosque de Ilanot fue plantado en los primeros días del Estado de para probar la posibilidad de aclimatar diferentes variedades de árboles a las condiciones locales. A medida que pasaron los años, el bosque fue abandonado y sufrió por el abandono, hasta que KKL-JNF lo tomó a cargo y lo revivió con tanto éxito que hace aproximadamente dos años, le confirió el estatus de jardín botánico oficial. El bosque se ha hecho accesible a las personas con discapacidades, gracias a una donación de Amigos de KKL-JNF en . Las mejoras incluyeron la provisión de senderos adecuados para sillas de ruedas y estaciones de audio que proporcionan información grabada para ciegos y los que tienen problemas para oír mejoras por las que KKL-JNF ganó un premio por accesibilidad. El nuevo centro de visitantes es igualmente accesible: la bicicleta de realidad virtual se puede operar con sólo pulsar un botón (sin necesidad de pedalear) y la sala de proyección tiene una entrada especialmente diseñada para usuarios de silla de ruedas.

El día de la inauguración (14 de agosto de 2017), los artículos sobre el centro de visitantes publicados en sitios web de turismo israelíes despertaron interés inmediato y comenzaron desde el inicio a atraer consultas. Su conveniente ubicación en un cruce de vías, cerca de las grandes ciudades del centro de Israel, hace que el bosque sea un lugar muy atractivo para pasar el día en un entorno natural.

Finn Schwartz. Foto: Yoav Devir

Haim Messing. Foto: Yoav Devir

Elisha Mizrahi. Foto: Yoav Devir

Yehiel Cohen. Foto: Yoav Devir

Andy Michelson. Foto: Yoav Devir

El director del Arboretum Sinai Paz-Tal, frente al Centro de Visitantes. Foto: Yoav Devir

Placas de reconocimiento de donantes. Foto: Yoav Devir

Bicicleta con gafas de realidad virtual. Foto: Yoav Devir

Finn Shwartz. Foto: Yoav Devir

Durante la ceremonia. Foto: Yoav Devir

Bicicletas con gafas de realidad virtual. Foto: Yoav Devir

Conociendo el bosque Ilanot. Foto: Yoav Devir

Conociendo el bosque Ilanot. Foto: Yoav Devir

Conociendo el bosque Ilanot. Foto: Yoav Devir

Conociendo el bosque Ilanot. Foto: Yoav Devir

Centro de Visitantes del Bosque Ilanot. Foto: Yoav Devir

Los residentes de la zona están convencidos de que una afluencia de visitantes contribuirá a la economía local. Entre los presentes en la ceremonia de inauguración estaba Shavit Mass, presidente del Consejo Regional de Kadima-Tzoran. “Nos alegramos de que el bosque Ilanot esté tan cerca de casa”, dijo. “Espero que tantas personas como sea posible lo visiten para que puedan disfrutar del verdor natural que nos rodea”.

El Jefe del Protocolo de KKL-JNF, Andy Michelson, quien presidió la ceremonia, informó a su audiencia que más de setecientas variedades de árboles se han plantado en el bosque Ilanot a lo largo de los años. “Alegra el corazón ver cómo muchas familias con niños han comenzado a visitar el bosque y disfrutar del nuevo centro de visitantes”, dijo.

Sin embargo, los invitados a la ceremonia habían venido por algo más que los discursos de bienvenida: querían experimentar las instalaciones del nuevo centro por sí mismos. Algunos se ponían gafas especiales y salían a dar un paseo en la bicicleta de realidad virtual que los conducía por senderos boscosos y sobre las copas de los árboles. Otros vieron una película original que muestra la importancia vital de la conservación de los bosques, probaron sus conocimientos en un concurso de preguntas y respuestas, eligieron la ubicación de diferentes bosques alrededor del mundo, seleccionaron especies adecuadas de árboles para plantar en diferentes partes de Israel, abrían imágenes de árboles en las tablets y vieron películas animadas sobre raíces, troncos, hojas, flores y frutas.

Sin embargo, si bien la tecnología avanzada tiene un papel importante que desempeñar, nada se puede comparar con caminar por el bosque, disfrutar de su paisaje y observar de primera mano una gran variedad de especies arbóreas exóticas de todo el mundo. En consecuencia, después del evento, los participantes se dispusieron a explorar el bosque. A lo largo del camino activaron códigos QR escaneados en letreros junto a los árboles con sus teléfonos inteligentes, permitiéndoles resolver enigmas a medida que avanzaban. Más adelante, mientras trataban de encontrar su camino a través del laberinto de árboles, escucharon las explicaciones proporcionadas por el guardabosques de KKL-JNF de la Región de Sharon, Sinai Paz-Tal, quien también es el director del jardín botánico. Los visitantes olieron las flores, tocaron los troncos de los árboles y disfrutaron de la oportunidad del contacto directo con la naturaleza.

La parte más impactante de esta expedición forestal fue la visita al Círculo Casuarina, un lugar hermoso y tranquilo diseñado para la reflexión grupal. Gracias a las donaciones de los amigos de KKL-JNF en Dinamarca, Finlandia, Noruega y Suecia, este círculo de árboles se ha dedicado a la memoria de Dan Uzan, que fue asesinado en un ataque terrorista en Copenhague en 2015.

“Hemos estado esperando la inauguración del sitio, y esta visita fue realmente una experiencia emocionante”, dijo Finn Schwartz, presidente de KKL-JNF Dinamarca. “El bosque Ilanot puede servir como un modelo para el futuro y como un ejemplo para muchos otros sitios en que pueden disfrutar de una mejora de este tipo”.