Científicos íes están desarrollando una inmunoterapia oral para el cáncer y dicen que esperan que sea el primer fármaco de este tipo que esté disponible para su uso.

Hoy en día existen algunos tratamientos de inmunoterapia oral para las alergias, pero no la inmunoterapia contra el cáncer, que se administra a través de diferentes medios. Se administra más comúnmente directamente en la vena – por vía intravenosa.

Esto significa que los pacientes con cáncer deben soportar una visita al hospital para recibir inmunoterapia.

La principal barrera para las dosis orales, que podrían tomarse en casa, es que los anticuerpos que forman los medicamentos de inmunoterapia no sobreviven en el intestino.

Investigadores de la Universidad de Tel Aviv, junto con colegas de la Universidad de Lisboa, han desarrollado una molécula sintética que, según dicen, hace el trabajo de las inmunoterapias basadas en anticuerpos. El suyo es uno de varios intentos en curso de inmunoterapia oral contra el cáncer.

El equipo israelí-portugués publicó un estudio revisado por pares sobre su avance en el Journal for ImmunoTherapy of Cancer (Publicación de inmunoterapia del cáncer)

El artículo reveló que el equipo probó con éxito su molécula in vitro y en un tumor humano en un modelo de laboratorio especial.

Un fármaco potencial está a años de distancia, ya que se necesita un mayor desarrollo seguido de pruebas en humanos, pero uno de los investigadores, la profesora Ronit Sacthi-Fainaro, directora del Centro de Investigación de Biología del Cáncer de la Universidad de Tel Aviv, dijo a The Times of  que la investigación teórica es significante.

“Esto es importante, ya que las nuevas moléculas tienen muchas ventajas. Se pueden administrar por vía oral, son más baratos de producir que los anticuerpos y penetran más áreas del tumor de las que pueden alcanzar los anticuerpos”, dijo.

La Prof. Ronit Satchi-Fainaro, directora del Centro de Investigación de Biología del Cáncer de la Universidad de Tel Aviv (Cortesía)

Los inmunólogos que no están involucrados en la investigación dicen que es prometedor.

“Este es un estudio emocionante realizado por grupos pioneros, en línea con algunos otros, que muestra las promesas de la inmunoterapia oral contra el cáncer”, dijo a The Times of  el Prof. Cyrille Cohen, jefe del laboratorio de inmunología de la Universidad Bar Ilan.

“Espero ver su implementación en ensayos clínicos que compararán la eficacia en pacientes con cáncer de estos nuevos medicamentos con los anticuerpos actuales. Si tiene éxito, no tengo ninguna duda de que acelerará otra revolución en la atención del cáncer”, dijo Cohen.


Imagen ilustrativa: Un paciente con cáncer recibe inmunoterapia. Hoy en día, la inmunoterapia oral para el cáncer no está disponible. 
(Foto AP/Elaine Thompson)

La inmunoterapia funciona diciéndole al sistema inmunitario lo que los médicos quieren que haga para combatir el cáncer. Con demasiada frecuencia, las proteínas del cuerpo dan instrucciones a las células inmunitarias – llamadas células T – para que no ataquen el cáncer.

Los médicos han desarrollado medicamentos especiales para reprogramar el sistema inmunitario – la inmunoterapia. Una de las inmunoterapias más populares evita que dos proteínas en particular – PD-1 y PD-L1 – supriman el sistema inmunitario.

Las moléculas creadas por Satchi-Fainaro y sus colegas hacen lo mismo, encuentran las proteínas que normalmente suprimirían una respuesta inmunitaria contra el cáncer y las reprograman para que se produzca la respuesta inmunitaria deseada. Su equipo lanzó una imagen generada por computadora de las moléculas que se encuentran con las proteínas en cuestión.

La inmunoterapia está hecha de anticuerpos, que no sobreviven al entorno duro y altamente ácido del intestino humano, son caros de producir y son demasiado grandes para entrar en algunas partes de un tumor.

“Los anticuerpos no sobreviven en el tracto intestinal”, explicó Satchi-Fainaro. “Se degradan antes de llegar al tumor. Estas moléculas sintéticas, por el contrario, han sido diseñadas especialmente para ser resistentes y no degradarse en el intestino, lo que abre la emocionante posibilidad de administrarlas por vía oral”.

Las moléculas sintéticas también son mucho más pequeñas que los anticuerpos.

“Los anticuerpos tienen dificultad para llegar a algunas partes de un tumor y el problema es su tamaño. Siempre permanecen cerca de los vasos sanguíneos y, por lo tanto, no pueden llegar a partes del tumor que están lejos de los vasos sanguíneos”, dijo Satchi-Fainaro.

“Nuestras moléculas no tienen esta restricción y, de hecho, pueden ir a cualquier parte del cuerpo, difundiéndose a través del mismo en lugar de necesitar vasos sanguíneos para moverse.

“Es una cuestión de tamaño. Los anticuerpos tienen 150.000 dalton [una medida de masa] mientras que las moléculas pequeñas tienen 500 dalton. Y así, los anticuerpos son el equivalente a los camiones – que necesitan grandes carreteras o, en su caso, vasos sanguíneos, para moverse. Las moléculas pequeñas son el equivalente de los peatones, que pueden encontrar su camino incluso en ausencia de carreteras, veredas o incluso un camino marcado”.

Satchi-Fainaro cree que las moléculas sintéticas podrían hacer que la inmunoterapia sea más accesible.

La inmunoterapia basada en anticuerpos requiere una infraestructura compleja y fondos considerables para producir, con un costo de alrededor de $ 200,000 por año por paciente.

Las moléculas sintéticas, una vez que estén en producción a gran escala, serán más baratas de fabricar y podrían hacer que la inmunoterapia esté disponible a “una fracción del costo”, dijo Satchi-Fainaro.

 

FuenteConsulado de Israel

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