Comunidad judía compra a la diócesis católica la primera sinagoga de Montana

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Comunidad judía compra a la diócesis católica la primera sinagoga de Montana

El jueves, la comunidad judía de Montana cerró un acuerdo para readquirir la primera sinagoga del estado, que había estado fuera de las manos de los judíos durante 87 años desde su construcción original en 1891.

Tras nueve meses de recaudación de fondos, el Proyecto Judío de Montana pudo comprar la sinagoga de dos pisos de Helena a la Diócesis Católica Romana de Helena por un precio no revelado.

Los miembros del grupo no tienen planes de emplear a un rabino ni de establecer una congregación, pero sí tienen la intención de celebrar servicios en las Altas Fiestas y otros eventos comunitarios para los aproximadamente 100 judíos que viven en la capital del estado.


Ahora que se ha obtenido la financiación, la comunidad “creará un sentido de comunidad más grande para todos los judíos de Montana”, según la presidenta del grupo, Rebecca Stanfel, empleando a un jefe de programación itinerante para gestionar la educación, los oradores y los eventos culturales.

Julie Bir, miembro de la junta directiva, declaró en la cadena ABC Montana Right Now: “Estamos impacientes por cumplir nuestra misión: crear un centro estatal para la vida judía, promover las oportunidades interconfesionales, combatir el antisemitismo en las escuelas de Montana y hacer realidad el concepto judío de «reparar el mundo»”.

De una población total de poco más de un millón de habitantes, aproximadamente 1.500 judíos llaman a Montana su hogar. Aunque hay un legislador judío, unas cuantas congregaciones reformistas y emisarios de Jabad que están presentes tanto en la vida real como en Internet, el estado carece de aspectos de la infraestructura judía que se encuentra en ciudades más grandes.

Helena es una de las cuatro capitales de estado que carecen de una sinagoga o de un centro judío, dijo Bir en un comunicado. Lo hemos actualizado ahora mismo. Estamos encantados de que la comunidad judía de Helena tenga pronto un hogar permanente donde pueda reunirse para el culto, la celebración y el crecimiento comunitario”.

El santuario del Templo Emanu-El, construido para la creciente comunidad judía del Oeste durante la fiebre del oro, tenía capacidad para 500 fieles. En 1935, con el descenso de la población judía debido a la Gran Depresión, los dirigentes de la sinagoga habían vendido el órgano y los bancos a los adventistas del séptimo día, y la estructura se había vendido al estado de Montana por un dólar. Las “cúpulas de cebolla” de cobre decoradas con estrellas de David y una inscripción hebrea sobre la puerta que rezaba “Puerta a la eternidad” fueron arenadas cuando la estructura se convirtió en una oficina para el Departamento de Bienestar Público.

El Proyecto Judío de Montana señala que la diócesis católica ha sido una “buena administradora” de las instalaciones desde que las compró al Estado en 1981. En 2002, la sinagoga recibió el reconocimiento de Monumento Histórico Nacional.

El obispo Austin Vetter, jefe de la diócesis de Helena, declaró en un comunicado: “Ha sido un placer colaborar con el Proyecto Judío de Montana en este proceso”. Es importante que las personas religiosas dejen de lado sus desacuerdos y trabajen juntas por el beneficio común. Pido a Dios que les bendiga a ellos y a la comunidad judía de Montana mientras se embarcan en esta nueva empresa”.

Vetter y su equipo pasaron meses en conversaciones con el Proyecto Judío de Montana, durante los cuales ampliaron la fecha de cierre de la venta dos veces e hicieron numerosas concesiones.

El viernes se firmaron los documentos oficiales y, a finales de este otoño, la estructura se volverá a dedicar como lugar de culto judío.

Los líderes del Proyecto Judío de Montana dijeron en su sitio web: “Los últimos meses se han sentido a veces como empujar una roca por el camino de la montaña”. “El MJP no recuperaría esta instalación sin el maravilloso apoyo de la comunidad que hemos recibido”.

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