Descubren en Israel una combinación de ultrasonido y nanoburbujas que permite destruir tumores cancerosos

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Descubren en Israel una combinación de ultrasonido y nanoburbujas que permite destruir tumores cancerosos

Una nueva tecnología desarrollada en la Universidad de Tel Aviv permite destruir tumores cancerosos de manera específica, mediante una combinación de ultrasonido y la inyección de nanoburbujas en el torrente sanguíneo.

Según el equipo de investigación, a diferencia de los métodos de tratamiento invasivos o la inyección de microburbujas en el propio tumor, esta última tecnología permite la destrucción del tumor de forma no invasiva.

El estudio se realizó bajo la dirección del estudiante de doctorado Mike Bismuth del laboratorio de la Dr. Tali Ilovitsh en el Departamento de Ingeniería Biomédica de la Universidad de Tel Aviv, en colaboración con el Dr. Dov Hershkovitz del Departamento de Patología. La Prof. Agata Exner de la Universidad Case Western Reserve en Cleveland también participó en el estudio. El estudio fue publicado en la revista Nanoscale.


“Nuestra nueva tecnología hace posible, de una manera relativamente simple, inyectar nanoburbujas en el torrente sanguíneo, que luego se congregan en el área del tumor canceroso. Después de eso, usando un ultrasonido de baja frecuencia, explotamos las nanoburbujas y, por lo tanto, el tumor”, explica Ilovitsh.

Los investigadores explican que hoy el método predominante de tratamiento del cáncer es la extirpación quirúrgica del tumor, en combinación con tratamientos complementarios como la quimioterapia y la inmunoterapia. La ecografía terapéutica para destruir el tumor canceroso es una alternativa no invasiva a la cirugía.

De todos modos, este método tiene ventajas y desventajas. Por un lado, permite un tratamiento localizado y focalizado; el uso de ultrasonido de alta intensidad puede producir efectos térmicos o mecánicos al enviar una poderosa energía acústica a un punto focal con alta precisión espacio-temporal. Además, permite tratar a pacientes no aptos para la cirugía de resección tumoral. Sin embargo, la desventaja es que el calor y la alta intensidad de las ondas de ultrasonido pueden dañar los tejidos cercanos al tumor.

En el estudio actual, la Dra. Ilovitsh y su equipo intentaron superar este problema. En el experimento, que utilizó un modelo animal, los investigadores pudieron destruir el tumor inyectando nanoburbujas en el torrente sanguíneo en combinación con ondas de ultrasonido de baja frecuencia, con efectos fuera del objetivo mínimos.

“La combinación de nanoburbujas y ondas de ultrasonido de baja frecuencia brinda una orientación más específica del área del tumor y reduce la toxicidad fuera del objetivo. La aplicación de baja frecuencia a las nanoburbujas provoca su extremo hinchamiento y explosión, incluso a bajas presiones. Esto permite realizar la destrucción mecánica de los tumores a umbrales de baja presión. Nuestro método tiene las ventajas del ultrasonido, ya que es seguro, rentable y clínicamente disponible y, además, el uso de nanoburbujas facilita la detección de tumores porque se pueden observar con la ayuda de imágenes de ultrasonido”, señala Ilovitsh.

El uso de ultrasonido de baja frecuencia también aumenta la profundidad de penetración, minimiza la distorsión y la atenuación y amplía el punto focal. “Esto puede ayudar en el tratamiento de tumores que se encuentran en lo profundo del cuerpo y, además, facilitar el tratamiento de volúmenes tumorales más grandes. El experimento se realizó en un modelo de ratón con tumor de cáncer de mama, pero es probable que el tratamiento también sea efectivo con otros tipos de tumores y, en el futuro, también en humanos”.

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