Tras una serie de revelaciones de alto nivel sobre conductas sexuales inapropiadas en sus filas, el Movimiento Reformista ha iniciado tres investigaciones independientes sobre la forma en que aborda las acusaciones de .

En una medida sin precedentes, el seminario, la asociación rabínica y la red de del Movimiento Reformista han contratado a diferentes bufetes de abogados expertos para que investiguen las denuncias de casos de acoso y abuso, centrándose en las políticas y prácticas que no han garantizado la responsabilidad.

Se está animando a , cantores, congregantes de , estudiantes de rabinato y a cualquier persona que tenga información relevante a que se presente y hable con abogados especialmente formados, que prometen confidencialidad y sensibilidad.

“Está ocurriendo algo histórico”, dijo a la Agencia Telegráfica Judía la rabina Mary Zamore, que ha estado presionando al movimiento para que haga cambios. “Nunca pensé que vería este día”.

Las investigaciones tienen el potencial de sacar a la luz conductas indebidas enterradas desde hace mucho tiempo y de cambiar las políticas del movimiento sobre cómo maneja las quejas sobre sus y empleados. Algunos ven una erosión de la cultura del silencio en torno a la mala conducta sexual que, según los defensores y los líderes de la comunidad, ha impregnado la denominación y a veces ha impedido que salieran a la luz las acusaciones que implicaban a los rabinos.

Como directora ejecutiva de la Red de Mujeres Rabínicas, un grupo que se autoproclama como la “conciencia del movimiento reformista”, Zamore ha presionado durante mucho tiempo para el ajuste de cuentas #MeToo que, según ella, está ahora en marcha.

Dijo que muchos de los aproximadamente 600 de su red han observado durante décadas cómo las supervivientes que se quejaban a través de los canales oficiales eran a menudo ignoradas o desestimadas. Ella cree que serían tratados de manera diferente si se presentan ahora para participar en las investigaciones.

“Las tres instituciones se han comprometido realmente a realizar investigaciones independientes por parte de bufetes de abogados de alta calidad y con conocimiento de los traumas”, dijo Zamore, que ha actuado como asesora informal de los líderes reformistas en sus esfuerzos. “Todos han indicado que se comprometerán en el proceso de teshuva [o arrepentimiento] y promulgarán cambios”.

La actual ola de búsqueda del alma comenzó a finales de abril y principios de mayo después de que salieran a la luz informes sobre abusos sexuales por parte del rabino Sheldon Zimmerman, que fue presidente de la escuela rabínica reformista entre 1996 y 2000 antes de dimitir abruptamente. El comportamiento se remonta a su época de rabino de púlpito en los años 70 y 80.

Las violaciones que condujeron a la dimisión de Zimmerman no se revelaron completamente en su momento, y muchos observadores se quedaron con la impresión de que no era culpable más que de tener aventuras consentidas. De hecho, una investigación interna del movimiento reformista había encontrado un patrón de comportamiento sexualmente predatorio por parte de Zimmerman, incluyendo que acarició y besó a una adolescente.

Con esas conclusiones ocultas a la opinión pública, pasó a trabajar como vicepresidente del programa Birthright Israel y rabino del Centro Judío de los Hamptons. Los resultados de la investigación no se revelaron hasta este año, cuando la Sinagoga Central de , donde Zimmerman había sido rabino de 1972 a 1985, investigó su propia historia.

La revelación desató la indignación y generó un nuevo llamamiento a la acción por parte de los activistas del movimiento reformista.

“Los mecanismos internos han fracasado a la hora de hacer justicia y sanar a tantas víctimas y de responsabilizar a la comunidad judía reformista en general”, dijo la Red de Mujeres Rabínicas de Zamore en un comunicado el 28 de abril.

A los pocos días, las principales organizaciones del movimiento anunciaron que estaban contratando a bufetes de abogados externos.

El seminario del movimiento, Hebrew Union College-Jewish Institute of Religion, contrató al bufete de abogados Morgan Lewis. La Conferencia Central de Americanos está trabajando con Alcalaw, y la red de congregaciones, la Unión para el Judaísmo Reformista, cuenta con Debevoise & Plimpton para su investigación.

Además, otras dos importantes congregaciones reformistas, el Templo Emanu-El de Dallas -donde Zimmerman fue rabino principal de 1985 a 1996- y el Templo Stephen Wise de Los Ángeles, han iniciado desde entonces sus propias investigaciones internas.

Cada institución había actuado por su cuenta, pero los tres grupos del movimiento respondieron a la misma noticia, según el rabino Rick Jacobs, presidente de la Unión para el Judaísmo Reformista, que representa a unas 850 en Estados Unidos y a más de 2 millones de feligreses.

“La decisión tomada por la dirección de la URJ de contratar a un abogado externo para llevar a cabo una investigación imparcial se hizo de forma independiente, aunque es una respuesta a los mismos informes públicos de mala conducta sexual dentro del Movimiento Reformista que han llevado a la dirección del HUC-JIR y del CCAR a tener también investigaciones”, escribió Jacobs en respuesta a las preguntas de la Agencia Telegráfica Judía.

La rabina Hara Person, directora ejecutiva del CCAR, también citó los informes de prensa, pero añadió que su organización había comenzado a discutir el tema el pasado otoño, cuando decidió revisar su proceso de ética. Dijo que las actualizaciones anteriores no habían producido un código que reflejara las normas y prácticas éticas actuales.

“Era un sistema que se creó para una época diferente, una época más tranquila, antes del #MeToo, con costumbres diferentes, en un mundo anterior a las ”, dijo Person en una entrevista. “Históricamente, ha habido mucha vergüenza y reticencia de la gente a no querer presentarse y eso realmente ha cambiado en los últimos años”.

Mientras tanto, en el Hebrew Union College, los funcionarios se negaron a responder preguntas, diciendo que sería inapropiado comentar los detalles mientras la investigación está en curso.

“A principios de este año, los exalumnos de HUC compartieron relatos de experiencias injustas y consternantes en HUC y en el campo durante las últimas décadas”, dijo el seminario en un comunicado. “Estamos angustiados y molestos por lo que hemos escuchado, y tomamos estos relatos muy en serio”.

Una historia de promesas
No es ni mucho menos la primera vez que el movimiento reformista hace promesas, forma comités y lanza revisiones de los códigos éticos.

En la década de 1980, el CCAR convocó un grupo de trabajo formado por altos dirigentes que se reunió durante dos años y decidió promover el debate sobre la mala conducta sexual en las conferencias y en las publicaciones del grupo.

Pero a mediados de los años 90, el trabajo del grupo de trabajo parecía una farsa. Sus miembros se referían a sí mismos en privado como “el comité de la cremallera bien engrasada”, según un informe de 1996 de la JTA. Las denuncias tardaban años en ser investigadas y a menudo sólo daban lugar a castigos simbólicos o ineficaces. Quienes se quejaban se sentían condenados al ostracismo, mientras que los infractores seguían siendo bienvenidos, ya que sus infracciones solían ser confidenciales. Se les invitaba a someterse a un proceso de arrepentimiento, una idea con profundas raíces en la tradición judía.

“Hay mucha tendencia a dar a los clérigos infractores la oportunidad de arrepentirse y, a veces, de volver a colocarlos prematuramente en la congregación o en otros entornos”, dijo entonces la rabina Julie Spitzer, en su calidad de principal defensora y experta en abusos sexuales del clero dentro del movimiento reformista.

En el año 2000, una serie de casos de gran repercusión en el movimiento reformista y en otras denominaciones volvieron a poner el tema en primer plano.

Pero en las décadas siguientes, resultó que el muro no se había derribado por completo, y en algunos casos se volvió a apuntalar por el mal manejo de las acusaciones y los débiles procesos de corrección ética.

Por ejemplo, en 2015, el Forward reveló que el CCAR había fracasado en su intento de responsabilizar a un rabino por una supuesta mala conducta sexual hacia numerosas mujeres, incluida una congregante de 17 años.

La organización rabínica había expulsado al rabino Eric Siroka por negarse a cumplir con una investigación ética, pero no publicó exactamente por qué había sido investigado en primer lugar. Así que Siroka trasladó a su familia a otro estado, donde fue contratado para enseñar a alumnos judíos de secundaria en una comunidad que no conocía su pasado.

Esa comunidad se indignó al saber que Siroka había sido acusado, entre otras acusaciones similares, de besar por la fuerza a una congregante de 17 años en múltiples ocasiones.

Poco después, el CCAR comenzó a enumerar en su sitio web los nombres de los que fueron expulsados, suspendidos o censurados y qué código de ética habían violado, según Person, que se hizo cargo de la organización en 2018.

“Es un cambio enorme. Y creo que añade una enorme cantidad de integridad al proceso”, dijo Person.

Pero ese cambio no ha llevado a la transparencia que muchos defensores buscan. En un caso que llegó a los titulares solo unos años después, una mujer acusó a su rabino en la Congregación Reformista Judea en Durham, Carolina del Norte, de conducta sexual inapropiada en una queja ante la CCAR. La organización censuró al rabino Larry Bach, pero la congregación no se enteró de la acusación ni de la investigación hasta que la mujer les notificó lo sucedido.

En una entrevista con JTA, Sarah Hoffman, la mujer de ese caso, dijo que recientemente habló con los abogados contratados por CCAR durante dos horas sobre Bach y su experiencia en la búsqueda de responsabilidades.

Un problema para todos los movimientos
Los comités de ética rabínica de todas las confesiones -no solo la reformista, sino también la conservadora, la reconstruccionista y la ortodoxa- han parecido a veces mal equipados para vigilar a sus propios miembros. De hecho, el movimiento reformista no está solo en su serie de escándalos o en su historial de fracasos institucionales, dijo Elana Wien, directora ejecutiva de la Red SRE, un grupo de defensa judía centrado en cuestiones de equidad y seguridad en el lugar de trabajo.

“Los problemas de acoso sexual y discriminación no son exclusivos de la comunidad judía ni del movimiento reformista”, dijo Wien. “Siempre que no hay una cultura y unas políticas sanas y unos mecanismos de denuncia de la formación, el comportamiento inadecuado puede continuar”.

Zamore y otros defensores tienen la esperanza de que esta ronda de ajustes de cuentas sea significativa. Señalan que las tres investigaciones no solo examinan los casos de infracción, sino que también estudian la forma en que los responsables han gestionado los comportamientos inadecuados.

Lo que ayuda a inspirar confianza, para ellos, es que el Movimiento de Reforma ha subcontratado por primera vez el trabajo de investigación a bufetes de abogados expertos con reputación de integridad.

“Aquí tienes tres organizaciones que han buscado afirmativamente nueva información y están invirtiendo los recursos: no es barato averiguar la verdad de lo que ocurrió durante décadas”, dijo Chai Feldblum, una abogada que sirvió en la Comisión Federal de Igualdad de Oportunidades de Empleo bajo los presidentes Barack Obama y Donald Trump y fue responsable de hacer cumplir las leyes contra la discriminación en el lugar de trabajo.

Una vez finalizado su segundo mandato en la comisión, Feldblum pasó a realizar investigaciones privadas sobre mala conducta como parte de su trabajo para Morgan Lewis, el bufete de abogados contratado por el HUC. Desde entonces ha dejado ese papel y ahora asesora gratuitamente a la Red de Mujeres Rabínicas.

Explicó cómo suelen desarrollarse este tipo de investigaciones y por qué son probablemente dignas de confianza.

Una vez que el cliente – en este caso, los organismos del Movimiento de Reforma – define el alcance del trabajo, los abogados tienen autonomía para actuar. Intentan recopilar toda la información relevante posible y pueden prometer confidencialidad en casi todos los casos. Los abogados están formados para entrevistar a personas que relatan hechos traumáticos.

“Un investigador puede ser amable y empático sin dejar de ser neutral y buscar la verdad”, dice Feldblum.

Empieza a surgir una imagen. El tipo y la gravedad de las acusaciones quedan claros. Luego está la cuestión de qué ocurrió, si es que ocurrió algo, en respuesta a las denuncias.

Según Feldblum, con el calibre de los bufetes de abogados implicados, es más probable que el resultado de este proceso sea la verdad que una ficción diseñada para satisfacer al cliente. “Los bufetes de abogados tienen una reputación que mantener”, dijo Feldblum.

A veces se pide a los abogados que hagan recomendaciones. Luego son los clientes los que deciden qué conclusiones se hacen públicas y qué se cambia.

Si el esfuerzo está a la altura de las expectativas de defensores como Zamore y Wien, podría tener implicaciones en todo el mundo judío y más allá.

“Hay una oportunidad para que el movimiento reformista sea un modelo de lo que significa enfrentarse al acoso sexual y a la discriminación”, dijo Wien.

Jacobs, el director de la URJ, dijo que aún es temprano en la investigación, pero prometió que habría un componente público en su proceso y que la URJ tendría en cuenta el consejo de los abogados que había contratado.

“Las principales conclusiones de la investigación se compartirán con la comunidad y la URJ actuará según las recomendaciones del equipo de investigación de Debevoise”, dijo en un correo electrónico.

Algunos activistas siguen siendo escépticos de que las últimas investigaciones lleguen a la raíz de los problemas.

“Investigaciones como estas son una gota en el mar, y no abordan el problema más amplio de la comunidad judía organizada en la que no hay normas ampliamente reconocidas sobre cómo las instituciones deben tratar a las personas contra las que hay acusaciones creíbles de mala conducta”, dijo Rafael Medoff, del Comité de Ética en el Liderazgo Judío.

Medoff, historiador del Holocausto, es uno de los cuatro académicos judíos que dirigen el comité, un grupo informal que promueve “los valores de responsabilidad, transparencia, democracia e imparcialidad en las organizaciones e instituciones judías estadounidenses”.

Medoff dice que el momento histórico marcado por el movimiento #MeToo exige que la comunidad judía haga más para enfrentar el acoso y el sexual.

“Ha habido casos graves de acoso y sexual en todo el espectro político y confesional”, dijo. “Es una de las grandes tragedias de la comunidad judía estadounidense”.