Podrías considerar a Shaul Ladany como el hombre más desafortunado del mundo. O el más afortunado. Es difícil decidir cuál.

De niño, Shaul Ladany soportó el campo de concentración nazi en Belsen; como atleta sobrevivió al ataque de pistoleros palestinos a la delegación israelí en los juegos de Munich en 1972 en el que 11 de sus compañeros fueron asesinados.

En el camino, sobrevivió a los ataques aéreos en la casa de su familia en Belgrado durante la guerra relámpago alemana y se escondió de los soldados nazis mientras buscaban niños judíos en Budapest durante la guerra.

Una y otra vez, el destino lo colocó en las circunstancias más desesperadas. Y sin embargo, de alguna manera, sobrevivió una y otra vez.

También tuvo una carrera académica distinguida, y récords mundiales y campeonatos mundiales en la solitaria y exigente disciplina de la marcha atlética.

Vaya. Y también ha habido temores de cáncer.

Y después de todo eso, todavía marca su cumpleaños todos los años caminando su propia edad en kilómetros.

Este año, eso significó una caminata de 76 km (47 millas). Y donde vive el profesor Ladany, cerca de la ciudad israelí de Beersheva, caminar no es un paseo suburbano relajado. Significa levantarse antes del amanecer para combatir el calor del imponente desierto de Negev.

Es posible que la marcha atlética no acapare muchos titulares en los , pero es un evento que requiere una especie de dedicación fanática.

Terror nazi

La arrogancia bulliciosa de su estilo exagerado de talón y punta es inmensamente exigente físicamente. Uno de los eventos emblemáticos de Shaul Ladany es una carrera de más de 100 km que requiere extraordinarias reservas de resistencia y concentración.

Al profesor Ladany se le ha preguntado muchas veces si las dificultades y los peligros que soportó lo prepararon de alguna manera para su deporte solitario.

“No lo sé”, me dijo. “Lo que sí es seguro es que para ser caminante o corredor de fondo se necesita tener esa determinación… esa terquedad”.

Sus historias de vida en la Europa de la guerra todavía tienen el poder de conmocionar.

Describe la tensión de estar escondido entre los niños católicos en un monasterio de Silesia mientras las tropas nazis peinaban las calles de Budapest en busca de judíos. Estaba aterrorizado de que su falta de familiaridad con las oraciones católicas y los rituales de adoración lo delatarían.

Experimentó la brutalidad de Belsen como un niño de ocho años y la sensación de tener hambre todo el tiempo.

Pero el profesor Ladany rechaza las invitaciones a la introspección, casi como si su extraordinario don para la supervivencia fuera como los complejos mecanismos de un reloj suizo que podrían dejar de funcionar si lo manipulas demasiado.

Él dice: “Para sobrevivir, no necesitabas suerte sino una larga serie de suertes… y tuviste que tomar varias decisiones y hacer varias cosas para ayudarte a ti mismo”. Eventualmente volcó esa determinación y determinación en el deporte solitario en el que llegó a sobresalir. Fue campeón mundial y poseedor del récord mundial.

Romper el récord mundial de caminata de 50 millas en Nueva Jersey
Captura de imagen,
En 1972, el profesor Ladany rompió el récord mundial de velocidad en una caminata de 50 millas.

¿Lecciones de la historia?

En el momento de los de Munich en 1972, era un miembro clave del equipo israelí, un campeón en su deporte.

Las autoridades de Alemania Occidental, tal vez ansiosas por borrar el recuerdo de las Olimpiadas de Hitler en 1936, intentaron crear la atmósfera de una especie de fiesta mundial rodante en la Villa Olímpica.

Fue un desastre.

Hombres armados palestinos se infiltraron en la aldea y asesinaron a 11 miembros del equipo israelí; algunos de los atletas y entrenadores fueron retenidos como rehenes durante muchas horas.

Fue uno de los primeros eventos noticiosos que se transmitieron por televisión en vivo en muchos países, ya que las unidades de transmisión externas enviadas a Alemania para el deporte transmitieron el sombrío drama en todo el mundo en tiempo real.

Shaul Ladany una vez más sobrevivió. Los pistoleros irrumpieron en los Apartamentos 1 y 3 del edificio donde se alojaba. Estaba en el apartamento 2, la puerta del medio.

Es posible que los hombres armados se hayan desanimado para atacar el Apartamento 2 porque sabían que dos miembros del equipo de disparos israelí se alojaban allí y tenían sus armas con ellos. Es difícil estar seguro.

La visión de Shaul del drama es un hecho.

Me asegura que no sintió miedo después del ataque, y si bien recuerda con gran detalle los traumas que ha vivido, dice que no sufre pesadillas.

Sin embargo, cree que Múnich ofrece una especie de lección de para los organizadores de los de este año en Londres.

Hombre enmascarado en el balcón de la villa olímpica en Munich 1972
Captura de imagen,
El sombrío drama en la villa olímpica fue transmitido en vivo por televisión.

“Antes de Munich”, dijo, “se creía que las Olimpiadas estaban en el marco del mundo antiguo; que había una tregua de toda actividad armada. Esa creencia se hizo añicos en Munich… ahora la gente de cualquier lugar podría usar tal escenario para la actividad terrorista”.

Cuarenta años después, Shaul Ladany recuerda los eventos de Munich con gran detalle. Pero se ha movido hacia nuevos desafíos.

La tarea de caminar su edad en kilómetros en cada cumpleaños se volverá más difícil con cada año que pase, por supuesto: cumplirá 77 años el próximo año.

Está decidido a seguir avanzando en el futuro. Y cuando consideras la vida de uno de los grandes sobrevivientes de un siglo turbulento, seguramente nadie apostaría en su contra.

 

Fuentebbc

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