Tras una operación de inteligencia transcontinental llevada a cabo por la Autoridad de Antigüedades de (AIA) y la Unidad de Tráfico de Antigüedades de la oficina del Fiscal del Distrito de Manhattan en Nueva York, ayer le devolvió a una moneda extremadamente rara, la cuarta de su tipo conocida en el mundo, que fue robada y sacada de contrabando de hace años. Se trata de una moneda de un cuarto de siclo de plata, del cuarto año de la Gran Revuelta Judía (66-73 EC).

La ceremonia tuvo lugar ayer en la oficina del fiscal del distrito de Manhattan, en presencia del director de la Autoridad de Antigüedades de Eli Eskozido, el cónsul general de en Nueva York Asaf Zamir, el embajador israelí ante la ONU Gilad Erdan, el fiscal del distrito de Manhattan Alvin Bragg, y el agente especial adjunto de Seguridad Nacional Mike Alfoso.

Foto: Miri Bar/Antigüedades de

El Imperio Romano había concedido a los gobernantes locales un permiso limitado para acuñar monedas de bronce, de acuerdo con los respectivos grados de importancia de los gobernantes clientes y su proximidad al gobierno centralLa acuñación de monedas de plata era un privilegio mucho más limitado que se concedía a un número menor de ciudades más importantes y centrales.

«Por ello, la acuñación de monedas de plata por parte de los líderes de la Gran Revuelta fue, de hecho, una declaración de independencia por parte de los judíos de la tierra de Israel, una declaración contra el poderoso imperio que tenían delante. Muchas de las monedas de plata de los rebeldes se acuñaron sobre monedas de plata imperiales, cubriendo el rostro del emperador con motivos judíos. Esto daba a la moneda un valor simbólico mucho mayor que el valor monetario de la propia moneda», explicó Ilan Hadad, arqueólogo e inspector encargado del comercio en la Unidad de Prevención del Robo de Antigüedades (ATPU) de la Autoridad de Antigüedades de Israel.

Foto: Miri Bar/Antigüedades de

Las monedas de un cuarto de shekel del cuarto año de la revuelta no se habían encontrado antes in situ en excavaciones arqueológicas. Una moneda similar fue adquirida en la década de 1930 por el Museo Británico, y unas tres más «circulan» extraoficialmente en el mercado negro de antigüedades y entre diversos coleccionistas. En 2002, unos saqueadores de antigüedades palestinos desenterraron un tesoro de monedas del periodo de la Gran Revuelta, en la zona del valle de Elah. Entre las monedas del tesoro había un cuarto de siclo de plata del año 69 de la era cristiana, un año antes de la destrucción del Segundo Templo de Jerusalén.

La Autoridad de Antigüedades de pasó las dos décadas siguientes intentando localizar la moneda, durante las cuales pasó por mercados ilícitos de antigüedades en Israel, Jordania y el Reino Unido. En Londres, se prepararon documentos de procedencia falsos para exportar el cuarto de shekel del Reino Unido a , donde se puso a la venta en la subasta de monedas mundiales y monedas antiguas de Heritage Auction, programada para el 3 de agosto de 2017 en Denver, Colorado.

Foto: Miri Bar/Antigüedades de

A principios de este año, el caso pasó a manos del Coronel Matthew Bogdanos, Jefe de la Unidad de Tráfico de Antigüedades (ATU) de la Oficina del Fiscal del Distrito de Manhattan. Trabajando en estrecha colaboración, la Autoridad de Antigüedades de y la ATPU desarrollaron pruebas suficientes para ejecutar una orden de incautación de la moneda y recibieron una orden judicial de repatriación de la moneda a .

«La investigación la llevó a cabo la Analista Investigadora Supervisora Apsara Iyer, los Analistas Investigadores Daniel Healey y Hillary Chassé, y la Agente Especial de Investigaciones de Seguridad Nacional Megan Buckley, bajo la supervisión del Fiscal Adjunto Matthew Bogdanos, Jefe de la Unidad de Tráfico de Antigüedades y Asesor Principal del Proceso. Ilan Hadad y Eitan Klein, de la Autoridad de Antigüedades de Israel, Shaaban Abdel Gawad, del Ministerio de Antigüedades de Egipto, la detective Sophie Hayes, de New Scotland Yard, Aktham Oweidi, del Departamento de Antigüedades de Jordania, y las Investigaciones de Seguridad Nacional, tanto en como en Denver, prestaron apoyo a la investigación. También agradecemos a Afeef Herzalla su ayuda y cooperación en esta investigación».

Foto: Naftali Shavelson

Según Bogdanos, «la repatriación hoy a de esta extraordinaria moneda representa que una preciada pieza de la historia vuelve por fin a casa. Pero también representa una asociación igualmente extraordinaria entre la Unidad de Tráfico de Antigüedades de Nueva York y la Autoridad de Antigüedades de Israel. Es una asociación que debería servir de modelo para recuperar el patrimonio cultural expoliado en todo el mundo».

En una ceremonia de restitución oficial y estatal que se celebró hoy en la oficina del fiscal del distrito de Manhattan, en Nueva York, el director de la Autoridad de Antigüedades de Israel, Eli Eskosido, declaró: «Se trata de un logro histórico para el Estado de y para la preservación de sus bienes del patrimonio cultural, ya que es solo la segunda vez que se saquean y se sacan de contrabando de que se devuelven al Estado. Este es el comienzo de una tendencia muy positiva e importante para la restauración de los bienes del patrimonio cultural».

El embajador Asaf Zamir, Cónsul General de en Nueva York, expresó que «este singular artefacto es un crudo recordatorio de la milenaria conexión del pueblo judío con la tierra de Israel. Damos las gracias a la IAA y a la Fiscalía por haber devuelto esta valiosa moneda a su legítimo hogar».

El embajador de ante la ONU Gilad Erdan, dijo esto en su discurso: «Como embajador de ante la ONU, este evento es especialmente importante para mí porque los palestinos están trabajando en la ONU para ocultar la historia de nuestro pueblo y borrar nuestra conexión con la Tierra de Israel. Pero no importa cuántas mentiras se difundan, la verdad no puede borrarse y la verdad se expone aquí esta noche para que todos la vean. Esta moneda es la prueba del vínculo eterno entre el pueblo judío y la Tierra de Israel, y como embajador de ante las Naciones Unidas, también puedo utilizarla en mi misión de combatir las mentiras de nuestros enemigos».