Diario Judío México -

(AP). Ed Koch, el popular alcalde de , que rescató a la ciudad de la ruina financiera durante tres periodos, falleció hoy por un problema cardiac.

Koch fue internado el lunes en el hospital Presbyterian de Columbia con dificultades para respirar y el jueves fue trasladado a terapia intensiva para controlarle los fluidos en los pulmones y las piernas.

El exalcalde demócrata, que adoraba caminar por las calles de y dejó su cargo el 31 de diciembre de 1989, conquistó una reputación singular por su estilo batallador.

Su momento favorito como alcalde fue durante una huelga del transporte público en 1980 que paralizó la ciudad. Koch, impulsado a hacer algún gesto llamativo, se fue caminando hasta el Puente de Brooklyn para estimular al público que, acostumbrado a tomar autobuses, subterráneos o trenes, se veía forzado a ir a pie a sus trabajos.

“Empecé a gritarles ¡Crucen el puente caminando! ¡No vamos a permitir que esos bastardos nos hagan postrar de rodillas! Y la gente empezó a aplaudir “, recordó en un foro en el 2012.

El alcalde actual, Michael Bloomberg, dijo en una declaración que la ciudad ” ha perdido un icono “.

Más sobre Edward Irving Koch

Hijo de inmigrantes judíos de origen polaco, Ed Koch nació en el seno de una familia humilde en 1924, en El Bronx.

Antes de licenciarse como abogado, participó en la en el cuerpo de infantería.

Su carrera política arrancó en Washington en 1969.
Sin embargo, Koch abandonó su cargo como congresista en 1977 para postularse como candidato a la Alcaldía de .

Ed Koch ganó las elecciones municipales en tres ocasiones con unos márgenes aplastantes.

En 1977 consiguió hacerse con la Alcaldía por primera vez, cargo que revalidó en 1981 y 1985 con más del 75% de los votos.

Con un talante abierto y extrovertido, Koch conquistó el cariño de los neoyorquinos combinando medidas populares y frecuentes salidas de tono.

Muchos aseguran que fue él quien salvó a la ciudad de la bancarrota durante la crisis fiscal de los años setenta.

Sin embargo, en 1982 fracasó en su intento de lanzarse a la candidatura demócrata para el cargo de Gobernador, puesto que finalmente le arrebató Mario Cuomo.

Koch sufrió un infarto en 1987.

Aunque logró finalizar su periodo, en 1989 perdió las primarias y no pudo optar a un cuarto mandato.

Tras aquella derrota, Koch volvió a ejercer como abogado y se convirtió en toda una figura mediática, participando con frecuencia en programas de televisión, incluso como analista político habitual del programa “Inside City Hall” de nuestro canal hermano NY1.

Además era conferencista y participaba en diferentes actos de carácter político.
Alejado de la primera línea política, Ed Koch siguió siendo una figura relevante a nivel municipal y nacional dentro del Partido Demócrata.

Edward Irving Koch tenía 88 años.