Diario Judío México - En 1969, con su recién obtenido doctorado en mano, Bernice Sandler esperaba obtener una de las siete posiciones de enseñanza abierta en su departamento en la Universidad de Maryland. Cuando supo que no había sido considerada para ninguno de ellos, le preguntó a un colega sobre la supervisión. “Enfrentémoslo”, fue su respuesta. “Vienes demasiado fuerte para una mujer”.

Cuando ella solicitó otro puesto académico, el investigador contratante comentó que no contrataba mujeres porque con frecuencia se quedaban en casa con niños enfermos. Más tarde, una agencia de empleo revisó su currículum vitae y la rechazó como “solo una ama de casa que regresó a la escuela”.

El Dr. Sandler se había topado primero con un problema al que recientemente se le había dado un nombre: discriminación sexual. Sabiendo que no estaba sola, se embarcó en una campaña que cambiaría la cultura en los campus universitarios, y finalmente la ley con la aprobación en 1972 del Título IX, la legislación histórica que prohibió la discriminación sexual en instituciones educativas con fondos federales.

La Dra. Sandler, quien fue ampliamente reconocida como la madrina del Título IX, murió el 5 de enero en su casa de Washington. Tenía 90 años. La causa era el cáncer, dijo su hija Deborah Sandler.

Formada en psicología y asesoramiento, la Dra. Sandler dedicó décadas de su vida a documentar, analizar y detener las formas de discriminación (sutil y manifiesta) que impedían que las mujeres regresaran académicamente y profesionalmente en entornos educativos.

Cuando comenzó sus esfuerzos de defensa, muchos departamentos universitarios limitaron arbitrariamente el número de mujeres que contratarían. Otros no contrataron mujeres en absoluto. Algunas mujeres casadas descalificadas. Algunas universidades prohibían a las alumnas de química y otros departamentos que se consideraban más adecuados para los hombres.

El Dr. Sandler investigó y descubrió que no había una ley federal que prohibiera la discriminación contra las mujeres en los campos educativos. Sin embargo, hubo una orden ejecutiva firmada por el presidente Lyndon B. Johnson que prohibía la discriminación sexual en organizaciones con contratos federales.

“Fue un momento genuino de ‘Eureka'”, recordó más tarde en una cuenta de su trabajo. “De hecho, grité en voz alta porque inmediatamente me di cuenta de que muchas universidades y colegios tenían contratos federales, por lo tanto estaban sujetos a las disposiciones sobre discriminación sexual de la Orden Ejecutiva, y que la Orden podía usarse para combatir la discriminación sexual en los campus estadounidenses”.

El Dr. Sandler se unió a Women´s Equity Action League y, como el Comité de Cumplimiento del Contrato de Acción Federal de un solo miembro, impugnó a 250 instituciones educativas con alegatos de discriminación sexual. También coordinó una campaña de envío de cartas que, según su cuenta, “generó tanto correo en el Congreso que los Departamentos de Trabajo, y Salud, Educación y Bienestar tuvieron que asignar varios empleados de tiempo completo para manejar las cartas”.

Según el Salón de la Fama Nacional de Mujeres, donde el Dr. Sandler fue admitido en 2013, sus esfuerzos llevaron a la primera investigación federal de discriminación sexual en los campus.

Trabajó para un subcomité de la Cámara de Representantes con supervisión del asunto y para el Departamento de Salud, Educación y Bienestar a medida que crecía el impulso, que culminó con la aprobación del Título IX. Sus principales campeones legislativos incluyen a la Rep. Edith Green (D-Ore.), La Rep. Patsy Mink (D-Hawaii) y la Sen. Birch Bayh (D-Ind.). Hoy en día, el Título IX es ampliamente conocido como el garante de la igualdad de acceso al atletismo colegiado.

Durante décadas después de la aprobación de la ley, la Dra. Sandler continuó su activismo por la igualdad de género en el aula. Como oradora y autora, buscó llamar la atención sobre lo que ella y una investigadora, Roberta M. Hall, en un artículo académico de 1982, ampliamente leído, denominó el ambiente de clase “frío” para las mujeres.

Ella encontró que las profesoras eran más propensas que las profesoras de sexo masculino a ser desafiadas con sus credenciales. Las personas con doctorados no fueron tratadas sistemáticamente como “Dra.”, Y los estudiantes esperaban una mayor indulgencia por parte de las mujeres cuando no completaban sus tareas.

Las estudiantes mujeres, por su parte, tenían más probabilidades de recibir un “ajá” de un profesor cuando participaban en clase, en lugar de la respuesta más comprometida que podría saludar a un estudiante masculino.

“Cuando se aprobó el Título IX, era bastante ingenuo”, dijo el Dr. Sandler. “Pensé que todos los problemas de discriminación sexual en la educación se resolverían en uno o dos años como máximo. Cuando pasaron dos años, aumenté mi estimación a cinco años, luego a 10, luego a 50, y ahora me doy cuenta de que tomará muchas generaciones resolver todos los problemas “.

Bernice Resnick, que pasó por Bunny, nació en la ciudad de Nueva York el 3 de marzo de 1928. Sus padres tenían una tienda de ropa para mujeres en Nueva Jersey.

Las prácticas sexistas, recordó, parecían prácticamente parte del orden natural del mundo. “Cuando presenté mi solicitud para ingresar a la universidad, se sabía abiertamente que las mujeres necesitaban calificaciones más altas y puntajes en las pruebas para ser aceptadas”, recordó en una historia del Título IX. “Nadie se quejó, era así como eran las cosas”.

Recibió una licenciatura de Brooklyn College en 1948 y una maestría de la City College de Nueva York en 1950, ambos en psicología, y un doctorado en consejería de la Universidad de Maryland en 1969.

La Dra. Sandler pasó dos décadas como directora del Proyecto sobre el estado y la educación de las mujeres en la Asociación de Colegios Americanos hasta que dejó su cargo en 1991. Más tarde sostuvo asociaciones con instituciones como el Centro de Estudios sobre Políticas de la Mujer en Washington y fue una Testigo buscado en casos de discriminación y acoso sexual. Como activista, también destacó el peligro de violación en los campus.

El matrimonio del Dr. Sandler con Jerrold Sandler terminó en divorcio. Las sobrevivientes incluyen dos hijas, Deborah Sandler de Martínez, California, y Emily Sanders de Los Ángeles; y tres nietos.

Más adelante en su carrera, la Dra. Sandler exploró el ambiente “frío” en el campus que saludaba a las minorías tanto como a las mujeres. Entrevistada en 1994 por la publicación Hispanic Outlook in Higher Education, reflexionó sobre el rechazo que la envió por un camino de incidencia.

“No creo que me hubiera dado cuenta si hubieran dicho que venías demasiado fuerte”, dijo. El problema era esa frase “demasiado fuerte para una mujer”.