El heroísmo de dos “Justos entre las Naciones” griegos se celebró anoche en un evento en línea visto por más de 20,000 personas de todo el mundo y organizado por el Movimiento de Combate al Antisemitismo, junto con B’nai B’rith International, el National Hellenic Society, el Consejo de Mujeres Helénicas Estadounidenses y la Marcha Europea de los Vivos.

En la isla de Zakynthos frente a la costa de continental, 275 judíos vivían antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial. Las fuerzas nazis llegaron a Zakynthos en 1943 y exigieron al alcalde Loukas Karrer una lista completa de los judíos de la isla. Sin saber cómo proceder, Karrer recurrió al líder de la Iglesia Ortodoxa Griega en la isla, el metropolita Dimitrios Chrysostomos, en busca de ayuda. El metropolitano Chrysostomos le aseguró a Karrer que negociaría con los nazis y garantizaría la protección de la comunidad judía de Zakynthos.

Dudando durante meses, en 1944, los nazis confrontaron al alcalde Karrer a punta de pistola para confiscar los nombres y ubicaciones de los judíos de Zakynthos. En esto, el metropolitano Chrysostomos entregó a los líderes nazis de la isla una lista de los judíos de la isla con dos nombres: Loukas Karrer y Dimitrios Chrysostomos. Luego, los dos líderes movilizaron a los ciudadanos de la isla para ocultar a todos los judíos de la ciudad en aldeas rurales, permitiéndoles escapar de la deportación. Mientras que más del 80% de los judíos griegos fueron asesinados durante el Holocausto, toda la comunidad judía de Zakynthos se salvó. Loukas Karrer y Dimitrios Chrysostomos fueron honrados con el título de por Yad Vashem por salvar a la comunidad judía de su isla en 1977.

“Este es un caso único en el que tanto un clérigo como un alcalde arriesgaron sus propias vidas para salvar a la población judía”, dijo el Dr. Joel Zisenwine, Jefe del Departamento de de Yad Vashem en el evento, titulado “There Is Ni griego ni judío”: El dúo heroico que salvó a una isla entera del Holocausto”.

La embajadora de la República Helénica en los Estados Unidos, Alexandra Papadopoulou, dijo: “Cuando se trata de antisemitismo, no podemos darnos el lujo de quedarnos en silencio. Los actos individuales marcan la diferencia”.

“El alcalde y el metropolitano no son los únicos héroes que celebran esta valiente acción”, dijo el embajador Chris J. Lazaris, presidente de la presidencia de la Alianza Griega Internacional para el Recuerdo del Holocausto (IHRA). “Hasta la partida de las tropas alemanas, nadie traicionó a los judíos en la clandestinidad. Esas personas que protegían a los judíos arriesgaron sus vidas para salvar a otros. Sin ellos, Zakynthos no sería conocida como la ‘Isla de los Justos’, como la llaman en Israel”.

“He trabajado para nutrir el vínculo especial entre EE. UU., Grecia, Israel y Chipre”, dijo el congresista estadounidense Gus Bilirakis (FL-12). “Nuestros momentos más oscuros han llegado en momentos en que aquellos que sabían mejor se quedaron en silencio. Estados Unidos debe seguir siendo un faro de coraje basado en principios, que promueva los derechos humanos básicos en todo el mundo”.

El Jefe de Misión Adjunto de la Embajada de Israel en Atenas, Zach Saar, dijo: “La historia de Loukas Karrer y el metropolitano Chrysostomos y las de todos los ‘Justos de las Naciones’ son parte de nuestra historia común: judíos y cristianos, israelíes y griegos, que unen juntos en un profundo vínculo de amistad y solidaridad… [y] conmemorar el heroísmo de los ‘Justos’ es aún más relevante hoy, ya que el antisemitismo está experimentando un resurgimiento en todo el mundo, particularmente en Europa”.

“Mi padre y su familia se encontraban entre los 275 judíos salvados por el metropolitano Chrysostomos y el alcalde Karrer”, comentó Mimica Tsezana Hyman, miembro de la junta de los Amigos estadounidenses del Museo Judío de Grecia. “Salvas una vida; salvas el mundo. La gente de Zakynthos salvó el mundo y nuestros corazones”.

Otros oradores incluyeron: Drake Behrakis, Presidente, Sociedad Nacional Helénica; Daniel Mariaschin, director ejecutivo de B’nai Brith International; Dr. Leon Saltiel, Historiador y Miembro de la Delegación IHRA de Grecia; Spinos Nikitas, teniente de alcalde de Zakynthos; Benjamin Albalas, presidente de la Marcha Europea de los Vivos; la Dra. Ekaterini Malliou, Vicepresidenta del Consejo de Mujeres Helénicas Estadounidenses; Robert Singer, presidente del Centro para el Impacto Judío; Moses Elisaf, alcalde de Ioannina; Marcia Haddad Ikonomopoulos, directora del museo de Kehila Kedosha Janina; y Craig Dershowitz, CEO de Artists 4 Israel.