En los últimos años del siglo XIX, los pilares de la vida judía en Europa, cientos de sinagogas en el viejo continente, fueron destruidas en el período alrededor de la . Ahora, en la ciudad de Nueva York, el museo de Eldridge Street, una importante , ha decidido volver a la vida en una exposición que se extenderá hasta el 8 de septiembre.

Diario Judío México - La exposición, “Las sinagogas perdidas de Europa” ofrece una colección de 156 postales que representan sinagogas en Alemania, Hungría, Polonia, la República Checa, Ucrania y otros países. Las imágenes, reproducidas para la exhibición, datan de los últimos años del siglo XIX, justo antes del inicio de la .

“Las postales son cosas muy elocuentes. Realmente te dicen mucho sobre un tiempo y un lugar”, expresó Nancy Johnson, archivista del museo.

Organizada geográficamente, las tarjetas, que pertenecen al colleccionista Frantisek Banyai, reflejan la vitalidad de las comunidades judías representadas y muestran la diversidad de diseños de la . Dependiendo del tiempo y el lugar en que fueron construídas, van desde humildes estructuras de madera hasta grandes sinagogas.

Otras postales muestran la vida en las comunidades que existieron alrededor de estas sinagogas incluyendo familias en su camino al culto; Hombres orando; Calles de ghetto llenas de compradores; Y tarjetas de felicitación para los días de fiestas judías.

De las 156 sinagogas representadas en las postales, sólo 57 hoy siguen en pie, y de ellas, sólo 14, como la opulenta del Jubileo en Praga, todavía son casas judías de culto. El resto han sido destruidas.

“La fue la mayor culpable. Treinta y ocho fueron destruídas justo durante la Kristallnacht [en 1938], algunos fueron destruídas por los comunistas después de la guerra, especialmente en la República Checa, y hay once que no estamos seguros de lo que les sucedió”, contó Johnson.

Banyai creció coleccionando postales antiguas sobre temas judíos como una forma de conectar con el pasado. “Fue criado en Praga, después de la , cuando los comunistas estaban en el poder y, por lo tanto, no tenía educación religiosa”, aseguró Johnson y agregó: “Comenzó a recoger estas cartas como una forma de volver a conectar con su pasado judío y en el proceso, se involucró mucho en la comunidad judía en Praga”.

Banyai cree que además de su auténtica belleza, estas postales captan una sensación de “dolor indelable”, ya que reflejan una parte importante del mundo judío que desapareció casi sin dejar rastro.

En muchas de las imágenes, se puede observar una arquitectura de estilo morisco con arcos de herradura, ventanas en forma de ojo de cerradura, cúpulas bulbosas e incluso torres de minarete. Este estilo ganó popularidad entre mediados y finales del siglo XVIII, y recuerda una época en la que judíos, musulmanes y cristianos vivían juntos en paz en España.

La de la calle Eldridge, que albergaba la exposición, también fue construida de esta manera, tal vez inspirada en los shuls europeos retratados en las cartas. Hoy se conoce como el Museo en Eldridge Street, fue la primera funcionando construida por judíos de Europa del Este en Estados Unidos, en el Lower East Side de Manhattan, que fue una vez el eje principal de la vida judía en la ciudad.

“La exposición es un recordatorio de cuánto se perdió en el ”, subrayó Johnson.

“Todo el mundo sabe acerca de la , todo el mundo sabe acerca de Kristallnacht, pero ver lugares que ya no existen debido a esto, y luego pensar en las personas que se han asociado con esos lugares, es incomprensible”, añadió.