Los viajeros habituales de la Vía Fiumei, una importante arteria de tráfico en el este de esta ciudad, ya están acostumbrados al inusual monumento que los lugareños llaman “la estrella judía”.

Construido en 2015, el monumento se compone de un pasillo metálico de seis puntas de 60 pies de largo que está suspendido en el aire, conectando dos torres de vagones de ganado apilados. Parece un rayo de luz en forma de estrella de David que atraviesa un par de edificios de apartamentos.

Es, con mucho, el monumento más alto y llamativo del en un país en el que la labor de conmemoración del genocidio se complica por el hecho de que muchos habitantes de la época fueron cómplices del mismo.

Tampoco está abierto, y no lo ha estado desde que se terminó de construir en 2015, lo que lo convierte en un símbolo de 30 millones de dólares, infestado de ratas, de las amargas peleas entre algunos líderes de la comunidad judía y el gobierno del primer ministro húngaro Viktor Orbán, y entre ellos mismos, sobre cómo conmemorar el .

Recientemente, se han alcanzado hitos importantes en el esfuerzo por reiniciar el proyecto y sacarlo del estancamiento. Un grupo judío local ha contratado a un equipo de destacados historiadores que dicen estar comprometidos con la exactitud histórica y con sacar el del debate político.

La historia del , cuyo nombre provisional es Casa de los Destinos, subraya cómo el legado del impide que los judíos se integren plenamente en la sociedad húngara. También ilustra cómo los propios judíos húngaros están profundamente divididos sobre cómo conmemorar el Holocausto.

La saga comenzó en 2012, cuando el gobierno de Orbán contrató a Maria Schmidt, una historiadora de cuyos críticos dicen que ha establecido paralelismos inapropiados entre el comunismo y el nazismo, para dirigir la creación de un nuevo del en la antigua estación de tren de Józsefváros. Desde esta estación, que los visitantes pueden observar desde arriba tras subir al monumento de la estrella judía, los judíos de fueron deportados a campos de exterminio durante la Segunda Guerra Mundial.

Debido a Schmidt, el proyecto tuvo un apoyo limitado en los círculos judíos desde el principio. La apertura al mismo se evaporó por completo en 2014, cuando el gobierno de Orbán y Mazsihisz, el mayor grupo judío de , se enfrentaron públicamente por la erección por parte del gobierno de una estatua en honor a las víctimas del nazismo en Budapest. Los críticos manifestaron que la estatua era un intento de encubrir la complicidad local.

En la estatua aparece un ángel, que para muchos representa a Hungría, atacado por un águila, que representa al nazismo. Orbán rebatió esta interpretación e ignoró las protestas de Mazsihisz y de otros sectores, lo que provocó la ruptura de las relaciones entre Mazsihisz y el gobierno. Mazsihisz dijo que boicoteará el nuevo museo, al igual que Yad Vashem, el nacional del de Israel.

La fila ha dejado el museo, con sus 600.000 pies cuadrados de superficie, terminado pero sin amueblar, y las palomas y los murciélagos se han instalado en los muchos rincones que tienen a su disposición en las 3,5 hectáreas que componen el complejo del museo y centro de aprendizaje de la Casa del Destino en el arenoso distrito 8 de Budapest.

Sin embargo, se está avanzando hacia la apertura definitiva del museo.

En 2018, el gobierno entregó el control del museo a EMIH, un grupo judío húngaro. El líder de EMIH, el rabino Slomo Koves, dijo a la Agencia Telegráfica Judía en agosto que Schmidt está fuera del panorama del museo, que EMIH quiere rebautizar como Etz Hayim, “árbol de la vida” en hebreo. Koves espera tener el museo abierto para 2024.

“El museo tuvo un comienzo difícil”, declaró Koves, de 42 años, a JTA en el museo. “Y para algunos, tiene un estigma incluso sin que vean el contenido. Estamos trabajando en el contenido que mostrará la tragedia del en Hungría e inspirará esperanza para el futuro”.

No es una tarea tan sencilla, dado que la financiación del museo ha procedido en gran medida del gobierno húngaro. Además de sus controvertidas acciones conmemorativas, el gobierno de Orbán ha mostrado un gran interés en alimentar narrativas históricas que sirvan a su marca populista de patriotismo. Este objetivo apenas se consigue explorando la complicidad del pasado en el genocidio y el antisemitismo institucionalizado que, según los historiadores, forma parte de la historia del Holocausto.

Un importante indicio de que el museo abordará estos temas fue la publicación en julio de un nuevo documento conceptual de 400 páginas para el nuevo museo. La línea de tiempo del concepto —el primero exhaustivo realizado para las exposiciones del museo— comienza en 1867, cuando los judíos fueron equiparados ante la ley en el Imperio Austrohúngaro, y termina en 2021.

El documento incluye algunas verdades incómodas para los ultranacionalistas húngaros, que suelen ser partidarios de la idea de que la persecución de los judíos del país comenzó cuando el ejército alemán invadió el país en 1944.

Miklos Horthy, el líder pro-fascista de Hungría antes de la invasión, al que muchos nacionalistas consideran hoy un héroe, puso “limitaciones a los derechos legales de los judíos húngaros”, afirma el documento. También señala la infame ley Numerus Clausus, que el gobierno de Horthy promulgó en 1920. Esta ley, que restringía la asistencia de los judíos a las universidades, está considerada como la primera ley antisemita del periodo de entreguerras en Europa.

En 1996, Gyula Horn, entonces primer ministro, se convirtió en el primer líder húngaro en reconocer la responsabilidad del Estado en el en Hungría. También pidió disculpas y tomó medidas para resolver los problemas de restitución. Varios de los sucesores de Horn repitieron la admisión, incluido Orban en 2017. Durante la Segunda Guerra Mundial, “decidimos que en lugar de proteger a la comunidad judía, elegimos la colaboración con los nazis”, dijo Orbán en un discurso ese año.

“La gendarmería y el ejército húngaros matan brutalmente a más de 3.000 civiles”, manifiesta el documento en su descripción de la masacre de Novi Sad de 1941. “Entre julio y agosto de 1941 Hungría deporta brutalmente a unos 18.000 judíos húngaros”, se lee en otra entrada. La línea de tiempo también cubre el asesinato de miles de judíos por el Partido de la Cruz Flechada, el régimen títere nazi de Hungría, en 1944.

“Este museo registrará y reflejará la responsabilidad, la complicidad y la colaboración en el de todas las autoridades del Estado húngaro durante el Holocausto”, expresó Koves. El equipo de Koves ha recaudado hasta ahora 1,5 millones de dólares para crear el contenido. Otros 1 $ proceden del gobierno.

Añadió que la discusión sobre la complicidad húngara aparecerá gradualmente a través de la exposición, y solo después de presentar el contexto más amplio de la vida judía en Hungría.

El enfoque gradual no nace de ningún deseo de ser políticamente correcto, dijo.

En un país con una población judía relativamente pequeña, “el viaje escolar al museo del será para muchos estudiantes el primer punto de contacto con algo judío”, explicó Koves. “Esto aumenta lo que está en juego. Significa que no debemos abrir con el o Auschwitz será la primera y única asociación de esos estudiantes con el judaísmo”.

Uno de los objetivos del museo es mostrar que “los judíos no eran solo víctimas desesperadas, sino individuos con dignidad que se levantaron mental, espiritual y a veces incluso físicamente contra el mal”, dijo Koves.

Koves reclutó a un equipo internacional de respetados historiadores para formar parte del comité directivo del museo. El equipo incluye a Yitzchak Mais, antiguo director de Yad Vashem; la estudiosa del israelí Esther Farbstein, y David Marwell, antiguo director del Museo del Patrimonio Judío de Nueva York.

El espacio principal, de 90 metros de largo, con su línea de tiempo, está diseñado para ser visto en unos 60 minutos caminando en línea recta. Los espacios laterales estarán equipados con salas de proyección, pantallas interactivas y salas de proyección panorámicas de inmersión, en las que los visitantes podrán pasar fácilmente un día entero, dijo Koves.

El museo también hará hincapié en los relatos personales. En una exposición titulada “Al encuentro de un superviviente”, los visitantes podrán estudiar un archivo digital de supervivientes individuales, con grabaciones de vídeo y preguntas frecuentes, que podrán seleccionar y recibir la respuesta en un mensaje pregrabado por el superviviente.

En uno de estos testimonios, Leo Adler, que se trasladó a Estados Unidos tras sobrevivir al de niño, recuerda la última vez que vio a su padre en una estación de tren de Munkács antes de que este fuera deportado para ser asesinado. “Me llamó aparte y me dijo: ‘Eres el mayor. Intenta cuidar de los niños, de tu madre’. Y el tren partió lentamente”.

El equipo del museo ha grabado más de 150 testimonios de supervivencia en Hungría, Israel y Estados Unidos.

De los cerca de 800.000 judíos que vivían en las zonas controladas por Hungría, más de 500.000 fueron asesinados.

Algunos críticos insisten en que el museo está condenado a fracasar porque está irremediablemente manchado por el gobierno de Orban, que inició la institución.

“No solo en el extranjero, sino también en Hungría, la Casa del Destino es recibida con recelo”, dijo a JTA Laszlo Karsai, un destacado estudioso del húngaro. Citó la participación de Schmidt, el controvertido historiador.

De Mais, Karsai declaró: “Quizá quiera crear una nueva Disneylandia del en Budapest”. De Koves, que en 2007 se doctoró en historia judía húngara por la Universidad de Debrecen, Karsai expresó: “No es un historiador. Es el rabino de la corte de la actual derecha, nacionalista, antisemita, xenófoba, cleptocracia autocrática, colaborador del primer ministro Orbán”.

Otros estudiosos húngaros del están más dispuestos a dar una oportunidad al nuevo museo.

“Incluso antes de su creación, el museo se vio envuelto en las batallas políticas de la izquierda y la derecha aquí en Hungría. Así que la lucha al respecto no es académica, sino partidista”, dijo Janos Pelle, un historiador del que participa en la redacción de parte del contenido del nuevo museo.

Farbstein, cuya investigación se centra en cómo el afectó a las comunidades judías ortodoxas de Hungría, manifiesta que hasta ahora no ha encontrado censura ni intervención en su trabajo sobre el museo. Ella se irá si eso ocurre, añadió.

“Francamente, acepté participar en el museo antes de saberlo todo sobre la intensidad del conflicto que lo rodea”, dijo Farbstein. Ahora que lo sabe, espera que el museo pueda lograr su objetivo de forma eficaz y digna a pesar de la situación, mencionó.

“Seguramente es mejor intentar aprovechar la oportunidad que se nos brinda, de un museo del de categoría mundial en Budapest, que prejuzgarlo y enterrarlo”, declaró Farbstein. “Voy a intentarlo porque creo que esto tiene la posibilidad de ser algo que realmente valga la pena”.