Diario Judío México - Ochenta y ocho grupos han apelado al Departamento de Educación de los para evitar que los fondos federales se utilicen para programas de estudios sobre Oriente Medio en universidades y colegios que apoyan un boicot académico a .

En una carta a la Secretaria de Educación Betsy DeVos, los grupos de derechos civiles, educación y organizaciones religiosas liderados por la Iniciativa AMCHA, que combate el en las universidades, citaron varios casos en los que miembros del profesorado de los EE.UU. “demostraron la voluntad… de implementar el boicot académico a en sus universidades”.

“El pasado mes de septiembre, un profesor de la Universidad de Michigan que apoya el boicot académico a se negó a escribir una carta de recomendación para un estudiante que quería estudiar en la Universidad de Tel Aviv”, dice la carta. “En noviembre, todo el cuerpo docente de la universidad de Pitzer votó a favor de suspender el programa de estudios en el extranjero de la escuela en la Universidad de Haifa, en cumplimiento del boicot académico a ; y en marzo de este año, el Departamento de Análisis Social y Cultural de la Universidad de Nueva York aprobó una resolución de no cooperación con la escuela de la universidad en ”.

Las organizaciones también argumentaron que los directores y el profesorado afiliado a los programas de estudios sobre Oriente Medio financiados por el gobierno federal, que apoyan un boicot académico a , han intentado implementar ese boicot de manera que viola directamente la intención legislativa del Título VI de la Ley de Oportunidades de Educación Superior (HEOA, por sus siglas en inglés).

El Título VI HEOA, que fue promulgado por el Congreso como parte de la Ley de Educación Superior de 1965, proporciona millones de dólares federales a más de 100 centros de estudios internacionales y de idiomas extranjeros en universidades de todo el país y también tiene el mandato de fortalecer la seguridad de los mediante la formación de especialistas en seguridad y la educación del público.

Los grupos destacaron que “más de la mitad de los directores del actual Centro Nacional de Recursos de Estudios sobre Oriente Medio (NRC), financiado por el Título VI, se han comprometido a apoyar un boicot académico a o a adoptar un comportamiento que cumpla con el boicot”.

Hablando con The Jerusalem Post el jueves por la noche sobre la carta, Tammi Rossman-Benjamin, cofundadora de la Iniciativa AMCHA, dijo que decidieron apelar a DeVos porque “más y más profesores en más y más campus están intentando inyectar su propia personal e implementar un boicot académico a Israel”.

“Esto se está convirtiendo en un problema grave”, explicó. “El comportamiento no sólo es antitético a la misión de una universidad y completamente censurable, sino que viola directamente los derechos de los estudiantes y del profesorado y les causa daños sustanciales. Y hacerlo con dólares federales con el propósito exactamente opuesto es corrupto, abusivo e inexcusable”.

Pidió al Departamento de Educación que pusiera fin a esta situación de inmediato.

Al preguntársele sobre la reacción que espera recibir de DeVos, Rossman-Benjamin dijo que ahora que han llamado la atención de la secretaria sobre el problema, “nuestra esperanza es que tome medidas inmediatas para evitar que los Centros de Estudios de Oriente Medio financiados por el gobierno federal utilicen los fondos del Título VI para boicotear a Israel”.

“Específicamente, le hemos pedido al secretario DeVos que tome dos pasos críticos”, continuó. “Una es emitir una declaración advirtiendo a los directores de la NRC y a la facultad afiliada que la implementación de un boicot académico a uno de los países en el ámbito de la NRC sería una subversión directa del propósito declarado de la financiación del Título VI”.

Rossman-Benjamin enfatizó que el segundo paso es requerir que los directores de programas de estudios de área que soliciten o renueven los fondos del NRC “firmen una declaración afirmando que ni ellos ni ninguno de los profesores afiliados a su programa, como parte de sus responsabilidades académicas, implementarán un boicot académico a ninguno de los países dentro del ámbito de su programa de tal manera que restrinjan o limiten las oportunidades académicas de sus estudiantes o colegas”.

Lo que las organizaciones están pidiendo a DeVos es una solución a corto plazo.

“Sin embargo, el Congreso debe enmendar la Ley de Oportunidad de Educación Superior, la ley que autoriza el Título VI, para asegurar que los fondos federales sólo se utilicen para los fines pedagógicos que se pretendan y no para la personal de los miembros de la facultad”, dijo Rossman-Benjamin. “Sin embargo, en ausencia de la supervisión del Congreso, algunos de estos programas se han convertido en focos de actividad anti-israelí, incluyendo los intentos de implementar boicots académicos contra Israel”.

El congresista Glenn Grothman ha estado liderando la acusación sobre esta enmienda, “sin embargo, sus sensatos intentos hasta la fecha han fracasado en este clima de partidismo.  Esto no debería ser un asunto partidista”, dijo Rossman-Benjamin.

“Continuaremos trabajando directamente con los líderes universitarios en este esfuerzo, centrándonos especialmente en aquellas escuelas donde el profesorado está intentando implementar un boicot”, concluyó.