Un incendio de grandes proporciones destruyó este lunes gran parte de la de París, uno de los monumentos más visitados del mundo.

Diario Judío México - Imágenes difundidas por televisoras y redes sociales mostraron cómo las llamas comenzaron afectando al techo, construido sobre todo en madera y que quedó prácticamente consumido por el fuego iniciado a las 18:50 hora local (16:50 GMT) y que aún no pudo ser controlado.

En las imágenes se vio también cómo se desmoronaba después la aguja central, una torre añadida en el siglo XIX al templo medieval y que en la actualidad estaba rodeada de un andamiaje por obras de reparación.

La causa del incendio no fue confirmada, pero las autoridades dicen que podría estarvinculada a estos trabajos de renovación que se realizan desde hace semanas.

Al inicio de la noche, bomberos seguían trabajando en la extinción del fuego que afectaba ya a la torre norte (izquierda), parte de la construcción más antigua del edificio.

No se reportaron personas heridas, dado que el templo estaba ya cerrado al público en el momento del siniestro.

Cuando las llamas estallaron a través del techo de la catedral, se escucharon fuertes explosiones, reportan testigos desde el lugar.

Miles de personas se reunieron en las calles cercanas de la catedral para seguir de cerca el siniestro. Algunos observaban las llamas en silencio, otros lloraban y otros entonaban himnos.

Mapa

El viceministro de Interior francés, Laurent Núñez, se mostró pesimista y aseguró a periodistas que “no es seguro” que se pueda salvar la catedral, según la agencia AFP.

“Todo se está quemando. No quedará nada”, confirmó André Finot, vocero de la catedral. “Queda por ver si la bóveda que protege la catedral será afectada o no”, agregó.

La Fiscalía de París anunció la apertura de una investigación para determinar las circunstancias del suceso.

Un importante deterioro

El presidente francés, Emmanuel Macron, dijo que sus pensamientos estaban con “todos los católicos y todos los franceses” y canceló un discurso público que tenía previsto ofrecer a la nación.

“Como todos mis compatriotas, estoy triste esta noche al ver cómo esta parte de nosotros se quema”.

Incendio en Notre DameDerechos de autor de la imagenREUTERS
Image captionBomberos trabajan por extinguir el fuego de grandes dimensiones.

La alcaldesa de París, Anne Hidalgo, calificó de “incendio terrible” el suceso e hizo un llamado a que las personas en los alrededores eviten la zona y permitan el trabajo de los bomberos.

El año pasado, la Iglesia católica en Francia lanzó un llamado urgente para recaudar dinero con el quea restaurar la catedral, que estaba empezando a sufrir un importante deterioro y la aparición de grietas en las paredes.

En aquel momento, se estimó que los trabajos de rehabilitación podrían costar hasta unos US$169 millones.

Según el responsable de la organización benéfica “Amigos de Notre Dame”, Michel Picaud, la contaminación, la lluvia ácida y el paso de los años eran los principales responsables de este deterioro.

“Dentro de 10 años podríamos ver la catedral completamente abajo si no hacemos nada”, le dijo la pasada semana a BBC Travel.

Símbolo de París

Construida entre 1163 y 1345 en la Île de la Cité, Notre Dame de París es una de las catedrales góticas más antiguas y la tercera más grande del mundo, después de la de Colonia (Alemania) y Milán (Italia).

Según la página web de la catedral, unos 13 millones de personas la visitan cada año (unas 30.000 al día, como promedio).

Dedicada al culto católico y sede de la archidiócesis de París, se caracteriza por sus dos torres de 69 metros en su fachada y la gran aguja central que este lunes fue destruida por el fuego.

Su nombre significa “Nuestra Señora” y está dedicada a la Virgen María.

En sus ocho siglos de historia, Notre Dame ha sido reformada en varias ocasiones, siendo la más importante la realizada a mediados del siglo XIX.

Notre Dame acogió importantes acontecimientos a lo largo de su historia, entre los que destacan la coronación de Napoleón Bonaparte, la de Enrique VI de Inglaterra o la beatificación de Juana de Arco.

La secretaria general de la UNESCO, Audrey Azoulay, dijo que la organización de la ONU para la Educación, la Ciencia y la Cultura está “del lado de Francia para salvar y restaurar” la catedral, al considerarlo un “patrimonio de valor incalculable”.

El símbolo de un país

Análisis de Henri Astier, BBC World Online

Ningún otro sitio representa a Francia como Notre Dame. Su principal rival como símbolo nacional, la Torre Eiffel, tiene poco más de un siglo de antigüedad. Pero Notre-Dame se ha mantenido como imagen de París desde el siglo XIII.

Dio su nombre a una de las obras maestras literarias del país. “El jorobado de Notre Dame” de Victor Hugo es conocido por los franceses simplemente como “Notre Dame de ”.

La última vez que la catedral sufrió grandes daños fue durante la Revolución Francesa. Sobrevivió a dos guerras mundiales casi sin consecuencias.

Ver cómo arde ese símbolo de la permanencia de una nación y cómo colapsa su aguja es realmente impactante para cualquier persona francesa.