Más de 45 líderes judíos prominentes firman una carta en apoyo de Jessie Sander

El 25 de enero, Jessie Sander presentó una demanda en la Corte Suprema del estado de Nueva York, Condado de Westchester, contra Westchester Reform Temple (“WRT”), dos de sus rabinos y su director ejecutivo, por despido injustificado de conformidad con la Sección 201-d de la Ley Laboral del Estado de Nueva York.

Como se establece en la denuncia, la Sra. Sander comenzó a trabajar a principios de julio de 2021 como educadora judía secular en la escuela de WRT. Fue contratada para enseñar y ser tutora del idioma hebreo y para ayudar y apoyar el desarrollo de programas sociales, culturales y de servicio comunitario para adolescentes de WRT. Nada en el trabajo o la descripción del trabajo requería ninguna adhesión a ningún punto de vista particular sobre Israel o sus políticas hacia los palestinos.

Sin embargo, WRT despidió a la Sra. Sander después de menos de tres semanas en el trabajo, no por las deficiencias en la enseñanza o las críticas que recibió, sino supuestamente por una publicación en el blog que ella y un amiga habían escrito meses antes de que comenzara su empleo en WRT que criticaba severamente al Estado de Israel por su bombardeo de mayo de 2021 a Gaza. En esa publicación, la Sra. Sander afirmó su pasión por el judaísmo, su inversión en la construcción de la comunidad judía y su compromiso de luchar por la justicia para todos los judíos; y se identificó a sí misma como una antisionista opuesta a lo que ella creía que era un régimen de apartheid legalizado en Israel en desacuerdo con el judaísmo o cualquier otra religión.

Después de leer la publicación del blog, el rabino que la contrató y que dirige el JLL (Jewish Learning Lab, el programa al que estaba adscrita) se reunió con la Sra. Sander, entablaron una discusión franca sobre sus respectivos puntos de vista y le dijeron que él y la escuela de WRT adoptaron una posición de “lucha con Israel” y dio la bienvenida a diversos pensadores y que nunca debería trabajar en un lugar que la despidiera por sus creencias, con el 90% de las cuales estaba de acuerdo. Inmediatamente después de esa reunión, el rabino escribió un correo electrónico al rabino principal y al presidente de WRT, que compartió con la Sra. Sander, resumiendo la reunión, expresando total confianza en Jessie como educadora y afirmando que sería un buen papel. modelo para los estudiantes de WRT.

Sin embargo, una semana después, ese mismo rabino llamó a la Sra. Sander a otra reunión, esta vez con el director ejecutivo de WRT, donde el rabino la despidió. Cuando preguntó por qué, el director ejecutivo le dijo que “simplemente no era una buena opción”.

Los hechos expuestos en la denuncia dejan en claro que la Sra. Sander fue despedida únicamente por la publicación de blog de la que es coautora. La Ley Laboral establece que es ilegal que “cualquier empleador” “despida del empleo” a cualquier “individuo” debido a sus “actividades recreativas legales”, “fuera del horario de trabajo, fuera de las instalaciones del empleador y sin el uso del equipo u otra propiedad del empleador”. .” Dichas actividades recreativas incluyen “cualquier actividad lícita de tiempo libre, por la cual el empleado no recibe compensación y que generalmente se realiza con fines recreativos, incluidos, entre otros,” los “pasatiempos”. La Sra. Sander, al igual que muchos estadounidenses y estadounidenses judíos, escribía blogs como pasatiempo, sin compensación, y esta entrada de blog en particular fue escrita y publicada meses antes de que comenzara a trabajar en WRT.

Más de 45 destacados judíos estadounidenses, incluidos rabinos, académicos y educadores, han firmado una carta abierta a WRT, instando al Templo a reinstalar a la Sra. Sander. La carta dice, en parte, “Si, como parece ser el caso, la Sra. Sander fue despedida porque alguien se opuso a su publicación en el blog, le instamos a que reconsidere su decisión. Seguramente sabe que las opiniones de la Sra. Sander son compartidas por un segmento cada vez mayor de la comunidad judía, que comprende o está lidiando con el papel del sionismo en el despojo del pueblo palestino de sus hogares y tierras. Su compromiso con la justicia palestina es totalmente coherente con los valores judíos y el compromiso de buscar la justicia que aprendieron en la escuela hebrea y de sus familias. Estamos seguros de que hay muchos educadores dentro del movimiento de Reforma con puntos de vista similares a los expresados por la Sra. Sander. La comunidad judía reformista, y todas las comunidades judías, necesitan educadores con la pasión y la brújula moral de personas como Jessie Sander. Seguramente lo entendiste cuando la contrataste. Le instamos a que la reintegre”.

Sander cofundó un sitio web titulado makingmensches.com, cuya misión es educar y aprender con otros judíos blancos para construir comunidades más acogedoras. En el sitio web hay un blog, y la publicación del blog en cuestión, que se puede encontrar en el siguiente enlace, https://makingmensches.medium.com/israel-wont-save-us-moving-towards-liberation-d0590cf41561, es una dura crítica al trato de Israel al pueblo palestino y el bombardeo de Gaza en 2021.

Sander escribe con la cofundadora Elana Lipkin: “Como cofundadores de una organización judía estadounidense que busca confrontar las prácticas y creencias racistas de la comunidad judía, debemos hablar en contra del ataque más reciente de Israel en Gaza… Creemos que nuestro papel como estadounidenses blancos judíos es resistir el complejo militar-industrial estadounidense-israelí y las formas en que el apoyo judío estadounidense a Israel ha permitido que continúe el genocidio en Palestina. Making Mensches cree en el derecho a la autodeterminación palestina y rechaza el reclamo sionista sobre la tierra de Palestina”.

Pero al final de la publicación, escriben: “Nuestros viajes antisionistas, aunque difíciles, han sido esenciales para fortalecer nuestra pasión por el judaísmo. Ser antisionistas nos ha hecho involucrarnos aún más en construir una comunidad judía y luchar por la justicia para todos los judíos”.

Una simple búsqueda de las obras y escritos de Sander por parte de WRT podría haberse hecho y debería haberse hecho antes de su contratación. Y sus comentarios sobre Israel y Palestina cuentan con el apoyo de muchos judíos estadounidenses, incluidos los 45 (y contando) miembros destacados de la comunidad judía estadounidense.