El equipo nacional de de Israel, que hizo este verano al participar en los Juegos Olímpicos de Tokio, obtuvo el domingo una medalla de plata en los Campeonatos Europeos, al perder por 4-9 ante Holanda en la final tras un reñido partido.

Sin embargo, solo unos pocos de los miembros del equipo olímpico, predominantemente estadounidenses, compitieron también en los Campeonatos Europeos. La mayoría de los jugadores del equipo actual son israelíes que aprendieron el juego a nivel local.

Es la primera vez que Israel sube al podio del torneo, y solo la segunda vez que el Estado judío compite en la máxima categoría.

Por su parte, fue la 24ª victoria del potente equipo holandés en el torneo.

Israel, que se garantizó un sorprendente puesto en el podio con una victoria por 11-5 sobre la anfitriona Italia en la semifinal del viernes, parecía dispuesto a dar una gran sorpresa también en la final, ya que iba ganando por 4-1 en la sexta entrada.

Pero el impulso cambió por completo en la última parte del partido en Turín, y la ofensiva holandesa se mostró demasiado fuerte.

Hace dos años, Israel se quedó fuera del podio por poco, al quedar en cuarto lugar tras perder el partido por la medalla de bronce contra España.

En los Juegos Olímpicos de Tokio, el equipo israelí no consiguió medalla y quedó en quinto lugar con un equipo formado casi exclusivamente por estadounidenses, entre los que se encontraba el ex jugador estrella de las Grandes Ligas Ian Kinsler. Algunos habían pronosticado que Israel, que debutaba en unos Juegos Olímpicos, terminaría entre los tres primeros del grupo de seis equipos.

El resultado hizo que Eric Holtz, el entrenador del equipo durante los cuatro años anteriores, dejara su puesto el mes pasado. Fue sustituido por Nate Fish.