Una innovadora serie de ambientada entre los judíos de Turquía ha sido un éxito inesperado allí, desafiando tabúes y cautivando al público con su visión de una comunidad ignorada durante mucho tiempo.

El éxito mundial de las turcas, a menudo con narraciones agradables al gobierno, ha convertido al país en una superpotencia de la pantalla chica.

Pero “The Club” y su suntuosa recreación del Estambul de la década de 1950 es una novedad, sobre todo porque parte del diálogo está en ladino, el idioma de los judíos de Estambul que se deriva del español medieval.

Si bien las minorías alguna vez florecieron en la capital cosmopolita del Imperio Otomano, sufrieron persecución y discriminación desde entonces.

Los judíos generalmente han mantenido la cabeza gacha para protegerse, adhiriéndose a la costumbre judía turca de “kayades”, que significa “silencio” en ladino.

Pero “The Club”, que se desarrolla alrededor de un club nocturno en el histórico barrio europeo de Estambul, pone fin a ese silencio.

– Pogromo contra las minorías –

Se abordan los ataques y la persecución que llevaron a muchos judíos, griegos y armenios a abandonar Turquía en el siglo XX, incluido un impuesto agobiante de 1942 sobre los no musulmanes y un pogrom contra los griegos en 1955 que también desató la violencia contra todas las demás minorías.

“El silencio no nos ha protegido del antisemitismo ni ha impedido la migración a otros países”, dijo Nesi Altaras, editor de la revista en línea Avlaremoz dirigida por jóvenes judíos turcos.

“Necesitamos hablar, incluso sobre temas políticos que las generaciones anteriores querían evitar”, dijo a la AFP.

Quedan menos de 15.000 judíos en Turquía, frente a los 200.000 de principios del siglo XX.

La mayoría son sefardíes, cuyos antepasados ​​huyeron al Imperio Otomano tras ser expulsados ​​de España en 1492.

En un raro caso de vida que imita al arte, “The Club” se convirtió en el programa número uno de en Turquía justo cuando Ankara intentaba reparar los lazos con Israel.

Si bien ambos países han sido históricamente cercanos, las relaciones se han deteriorado mucho por el trato de Israel a los palestinos y los comentarios del presidente turco criticados como antisemitas.

De hecho, hasta hace poco, los diarios progubernamentales turcos publicaban regularmente historias que se consideraban antisemitas.

Pero el presidente israelí, Isaac Herzog, realizó una visita histórica a Turquía a principios de este mes, donde sostuvo conversaciones con su homólogo, Recep Tayyip Erdogan.

Herzog incluso visitó el distrito de Estambul en el que se desarrolla “The Club”.

El programa, y ​​en particular las escenas de los pogromos en la avenida Istiklal de Estambul en septiembre de 1955, cuando las turbas lincharon a las minorías y saquearon sus tiendas, también provocó un feroz debate en los medios turcos y en línea sobre la necesidad de confrontar la historia.

“Ningún otro programa de televisión presentó los incidentes antisemitas de este período de manera tan notable”, dijo Silvyo Ovadya, presidente del Judío de Turquía.

“Esta parte de la historia no la enseñamos en las escuelas de Turquía. Muchos turcos la han aprendido gracias a la serie”, dijo Altaras.

“La serie nos invita a cuestionar la narrativa oficial y preguntarnos: ‘¿Qué pasó con los judíos de Turquía?'”, dijo Pinar Kilavuz, investigadora sobre judíos sefardíes en la Universidad de París-Sorbona.

Altaras cree que la serie ha influido en la política nacional turca.

“No es casualidad que el líder del principal partido de la oposición haya incluido en su campaña ‘sanar las heridas del pasado’, refiriéndose a los ataques contra las minorías”, dijo.

‘Somos parte de este país’
Para Izzet Bana, músico y asesor del ciclo, el espectáculo logró un “milagro” al recrear la judería de su infancia.

“Al principio estaba preocupada porque otros programas caricaturizaban a judíos. Pero la serie refleja personajes reales, lejos de los clichés”, dijo Bana.

A pesar de este progreso en la pantalla, dijo Kilavuz, se necesita hacer más para que los judíos de Turquía se sientan iguales.

“Existe un mito sobre el Imperio Otomano que dio la bienvenida a los judíos expulsados ​​de España en el siglo XV”, dijo.

“Se usa para estigmatizar a cualquiera que pida igualdad de derechos como muestra de ingratitud”, argumentó.

Incluso si todos son considerados iguales ante la ley en Turquía, en la práctica las minorías no musulmanas se enfrentan a enormes obstáculos, desde conseguir puestos en el gobierno hasta abrir o reparar iglesias o sinagogas.

También es raro encontrar una figura minoritaria de alto nivel en el gobierno o en las instituciones estatales donde los musulmanes turcos sunitas todavía dominan.

Para Altaras, la serie, que regresará con una tercera temporada, muestra a la sociedad turca que los judíos fueron parte de “la historia de este país”.

“Ya lo sabíamos, pero es bueno que los turcos también se den cuenta”.