La batalla de helados entre Ben & Jerry’s y su distribuidor israelí puede haberse resuelto, pero las repercusiones continúan reverberando en lo que muchos consideraron una pérdida considerable para el movimiento BDS.

El miércoles, , la empresa matriz del fabricante de helados Ben & Jerry’s, con sede en Vermont, anunció que había acordado vender los derechos para fabricar y distribuir la marca en Israel, así como en Judea y Samaria, a su licenciatario israelí, Avi Zinger, propietario de American Quality Products, Ltd.

La decisión se produce después de un enfrentamiento de casi un año entre Ben & Jerry’s y casi todas las partes de la comunidad pro-Israel, que había protestado por el anuncio de la compañía en julio de 2021 de que no renovaría su licencia con Zinger porque no podía apoyar que su producto se vendiera en el “Territorio Palestino Ocupado”.

El acuerdo también pone fin a una demanda presentada contra por Zinger, que fue presentada en su nombre en marzo por el Centro Louis D. Brandeis para los Derechos Humanos Bajo la Ley.

“Hoy, aquellos que promueven la cooperación y la coexistencia vencieron a aquellos que respaldan la intolerancia, la discriminación y el odio”, dijo en un comunicado Alyza Lewin, presidenta del Centro Brandeis y una de las abogadas principales del caso. “BDS trató de evitar que Ben & Jerry’s se vendiera en Israel. Perdieron”.

La compañía de Zinger ahora tendrá la propiedad total de Ben & Jerry’s Israel. El producto seguirá utilizando el nombre de Ben & Jerry en hebreo y árabe, pero ya no se le permitirá usar imágenes de dibujos animados de los fundadores, Ben Cohen y Jerry Greenfield, en su empaque.

El acuerdo le da a la compañía de Zinger el derecho de producir y distribuir helados Ben & Jerry’s “por la eternidad”, según Lewin, quien agregó que le permite a Zinger “continuar proporcionando empleos para refugiados, nuevos inmigrantes y discapacitados; oportunidades económicas para los palestinos; y el apoyo a los programas de coexistencia israelo-palestina y otras iniciativas de derechos humanos”.

La demanda de Zinger, que fue presentada en el Tribunal de Distrito de los de Nueva Jersey, donde tiene su sede, acusó a Ben & Jerry’s de violar las leyes estadounidenses que prohíben los boicots antiisraelíes, incluida la Ley de Reforma del Control de Exportaciones de los , los requisitos de presentación de informes del Código Tributario de los para actividades relacionadas con los boicots, la Ley de Comercio y Mejora Comercial entre e Israel, y muchas otras leyes estatales contra la discriminación y el BDS.

También alegó que Ben & Jerry’s ordenó a AQP que violara la ley de no discriminación de Israel, que prohíbe la discriminación en la prestación de un producto o servicio público por motivos de raza, religión, nacionalidad, lugar de origen, género, orientación sexual, edad y residencia. También habría violado otra ley israelí que prohíbe a cualquier persona llamar a sabiendas a un boicot contra Israel o un área bajo su control.

En un comunicado, dijo que había “aprovechado la oportunidad del año pasado para escuchar las perspectivas sobre este asunto complejo y delicado y cree que este es el mejor resultado para Ben & Jerry’s en Israel. La revisión incluyó una amplia consulta durante varios meses, incluso con el gobierno israelí.

Y agregó: “ rechaza por completo y repudia inequívocamente cualquier forma de discriminación o intolerancia. El no tiene cabida en ninguna sociedad. Nunca hemos expresado ningún apoyo al movimiento de Boicot, Desinversión, Sanciones (BDS) y no tenemos intención de cambiar esa posición”.

Por su parte, la junta de Ben & Jerry’s dijo el jueves que ya no se beneficiará de las ventas de Ben & Jerry en Israel y que “seguimos creyendo que es inconsistente con los valores de Ben & Jerry que nuestro helado se venda en el territorio ocupado”.

Funcionarios de Hempstead, Nueva York, celebran una conferencia de prensa declarando que cortará los lazos con Ben & Jerry’s y su empresa matriz, Unilever, después de anunciar que ya no venderá productos en el “territorio palestino ocupado”, el 22 de julio de 2021. Fuente: Captura de pantalla.

“Buscaban la manera de resolverlo”

En declaraciones a JNS el jueves, Lewin dijo que Zinger “personificó el compromiso de Ben & Jerry con la paz y la justicia social” y calificó de “absurdo” que la compañía afirme que su trabajo es inconsistente con los valores de justicia social de la compañía, especialmente dada la forma en que ha luchado por sus empleados tanto israelíes como palestinos.

“Avi Zinger ha hecho mucho más en términos de proyectos de conciertos para promover la paz y la coexistencia de lo que Ben & Jerry’s Vermont o BDS habían hecho con sus palabras vacías”, declaró Lewin. “Él es el que está del lado de la justicia social.

“Lo que esto confirma”, dijo, “es que el BDS no es más que retórica vacía y eslóganes de relaciones públicas sin apreciación o preocupación real por mejorar las vidas de los palestinos”.

Lewin dijo que le da crédito a por comprender qué lado representaba la justicia social, y que se muestra en los otros compromisos de la compañía en Israel: la compañía tiene un estimado de 2,000 empleados en cuatro centros de fabricación en el estado judío.

También elogió a Zinger, quien le dijo a i24News que “a no le gustó toda la situación. … Además, esto es ahora casi un año, y durante todo el tiempo, la presión contra fue creciendo, cada vez más. Estaban buscando una manera de resolverlo, y se les ocurrió la idea de que esto es algo que pueden hacer sin involucrar a Ben & Jerry’s en Vermont.

“Este era su derecho y, en realidad, lo hicieron”, continuó. “Vinieron a mí con la idea, con la oferta, y nos tomó un tiempo finalizar todos los detalles. Pero todo se hizo de buena fe y aquí estamos”.

La compañía Ben & Jerry’s fue fundada en 1978 por Ben Cohen y Jerry Greenfield, quienes buscaron usar su producto para promover sus valores de justicia social.

adquirió el helado Ben & Jerry’s en 2000, pero a la junta independiente del fabricante de postres se le permitió continuar tomando decisiones sobre su misión social. mantuvo la responsabilidad principal de las decisiones financieras y operativas, lo que le permitió entrar en el nuevo acuerdo con Zinger.

El franquiciado de Ben & Jerry’s Israel, Avi Zinger. Crédito: Eric Sultan.

“Lamieron más de lo que podían masticar”

El CEO de Unilever, Alan Jope, contactó personalmente y envió cartas a numerosos líderes organizacionales judíos el miércoles por la mañana para dar la noticia de que se había llegado a un acuerdo.

Eugene Kontorovich, director de derecho internacional en el Kohelet Policy Forum, quien es ampliamente considerado como el “arquitecto intelectual” de las leyes anti-BDS, calificó el acuerdo como “una gran victoria contra aquellos que piensan que es legítimo discriminar a los judíos, que es la ideología fundamental del movimiento BDS”, y para las leyes anti-BDS en todo el país.

es otra corporación masiva que cayó en las trampas retóricas del movimiento de , solo para retirarse después de mucha vergüenza y gasto”, dijo en un comunicado. “La medida de es una bofetada pública a la junta directiva de Ben & Jerry’s, a quienes en esencia se les ha retirado parte de su marca porque no pudieron administrarla de manera responsable o no discriminatoria. Parecería que Ben y Jerry lamieron más de lo que podían masticar”.

El Centro Simon Wiesenthal, cuyo presidente de la junta de gobernadores, Nelson Peltz, se agregó recientemente a la junta de después de que su compañía, Trian Fund Management LP, se convirtiera en el mayor accionista, celebró el anuncio.

“Felicitamos a por finalmente hacer lo correcto y poner fin al boicot antiisraelí, antisemita y anti-paz por parte de los extremistas en la junta de Ben & Jerry’ “, dijeron en un comunicado conjunto el rabino Marvin Hier, fundador y CEO del Centro Simon Wiesenthal, y el rabino Abraham Cooper, su decano asociado y director de acción social global.

Cooper le dijo a JNS que si bien sabe que no puede cambiar la ideología de la junta independiente en Vermont, cree que tendrán que cambiar lo que están haciendo con respecto a apoyar a los movimientos anti-Israel o continuar perdiendo participación de mercado e ingresos por ventas de la comunidad pro-Israel.

“Si, de hecho, van a obtener ganancias aquí en los para ayudar al BDS, puede estar seguro de que no solo el Centro Wiesenthal, sino mucha gente va a ser muy activa en alentar a las personas a comprar Good Humor o Häagen-Dazs [marcas]”.

Agregó que la declaración de Unilever sobre bdS debe ser notada por otras grandes corporaciones.

“Sin exagerar, el hecho de que Unilever no solo puso fin al boicot sino que lo etiquetó como BDS, es una señal para las otras compañías de que tal vez esto es algo que no quieres tocar”, dijo Cooper.

Aunque no había hablado con Peltz en los últimos días sobre Unilever, Cooper dijo que estaba seguro de que aprovechó “una oportunidad para expresar las preocupaciones de nuestra comunidad de una manera que, creo, nadie más podría”.

Sorbete de bayas de Ben & Jerry’s en un cono de chocolate y almendras. Crédito: Kate33/Shutterstock.

‘Envía un mensaje definitivo’

Entre los muchos grupos que celebraron el acuerdo entre Unilever y Zinger se encontraba la Conferencia de Presidentes de las Principales Organizaciones Judías Americanas, las Federaciones Judías de América del Norte, StandWithUs, B’nai Brith International, la Coalición Israelí-Americana para la Acción y la Organización Sionista de América.

“Esta es una victoria contra la discriminación y para el diálogo y la inclusión”, escribió la presidenta de la Conferencia de Presidentes, Dianne Lob, junto con el CEO William Daroff y el vicepresidente Malcolm Hoenlein, en un comunicado. “Muestra que permitir que el movimiento BDS guíe la política no es en el interés financiero de las corporaciones. Esperamos que aquellos que consideren boicotear a Israel sigan el ejemplo de Airbnb, y ahora Unilever, y den marcha atrás”.

Eric Fingerhut, presidente y CEO de JFNA, emitió un comunicado diciendo que “no hay lugar para el movimiento BDS o cualquier otra forma de antisemitismo en el sector corporativo”.

El CEO de StandWithUs, Roz Rothstein, dijo en un comunicado que la decisión de Unilever es una “derrota rotunda del BDS. Esto representa una victoria para el sentido común y envía un mensaje de que las campañas discriminatorias de BDS se combatirán vigorosamente a través de esfuerzos mundiales contra el odio hacia el único estado judío”.

El presidente de B’nai B’rith International, Seth Riklin, y el CEO Daniel Mariaschin emitieron una declaración conjunta dando la bienvenida a la decisión, diciendo que “envía un mensaje definitivo contra el movimiento BDS antisemita y antisionista”.

La Coalición Israelí-Estadounidense para la Acción dijo en un comunicado de prensa que la decisión “representa una gran victoria sobre el movimiento BDS antisemita y antiisraelí que busca destruir el estado judío. Agradecemos a los gobernadores y tesoreros estatales de todo que han aplicado audazmente las leyes locales contra el boicot a Israel, ayudando a convencer a Unilever de revertir la acción de la junta de Ben & Jerry’s dirigida a Israel”.

La Organización Sionista de América celebró a las personas y organizaciones que se unieron para presionar a Unilever durante el año pasado, aunque dijo en un comunicado de prensa que es desafortunado que Ben & Jerry’s en los esté “continuando sus formas antisemitas de odiar a Israel, incluso al requerir que los nuevos empleados vean conferencias en video hostiles a Israel de líderes antiisraelíes de BDS, como parte de la capacitación de sus empleados”.

Lewin, mientras tanto, espera que este episodio sea una lección para otras corporaciones que están siendo presionadas por el movimiento BDS para que dejen de hacer negocios con Israel.

“Espero que otras corporaciones echen un vistazo a esto y decidan no seguir bdS. Si tenemos que hacerlo, trataremos de tratar con otras corporaciones como hemos tratado con esta”, dijo. “Sería muy bueno si el impacto de este caso disuadiera a otras compañías de seguir los pasos de Ben & Jerry”.

Mike Wagenheim contribuyó a esta .

FuenteJNS

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