Diario Judío México - En un decreto promulgado en esta fecha en 1787, el emperador del Sacro Imperio Romano José II ordenó a todos los judíos del Imperio de los Habsburgo que adquirieran apellidos.

El decreto se produjo cinco años después del Edicto de Tolerancia, que permitió a los niños judíos asistir a escuelas y universidades, eliminó las restricciones vocacionales para los adultos judíos, abolió las normas estigmatizantes de vestimenta y conducta, y restringió el uso del yiddish y el hebreo a la esfera privada. Con el decreto de 1787, según Alexander Beider (en la Enciclopedia YIVO de judíos en ), “los judíos eran libres de elegir sus nombres sujetos a la aprobación de los funcionarios austriacos.

Si un judío no había elegido un nombre, se le asignó uno. La elección solo dependía de la imaginación de un funcionario austriaco “. Algunos de los nombres se referían a ocupaciones, otros a rasgos personales (Redlich: honesto; Freundlich: amistoso). Otros nombres, escribe Beider, eran “compuestos, formados por dos raíces”. Ejemplos de estas raíces incluyen: metales (Eisen: hierro; Kupfer: cobre), colores (Braun: marrón; Roth: rojo; Weiss: blanco); flora (Baum: árbol; Blum: flor; Wald: bosque); tamaño (Klein: pequeño; bruto: grande); “Palabras relacionadas con los cielos” (Himmel: cielo; Licht: luz; Stern: estrella); topografía (Berg: montaña; Feld: campo; Stein: piedra); y habitaciones (Dorf: pueblo; Heim: hogar). “Los nombres resultantes”, concluye Beider, “a menudo están asociados con la naturaleza y la belleza.

Es muy plausible que las elecciones estuvieran influenciadas por las tendencias románticas generales de la cultura alemana en ese momento ”. El decreto de José II fue parte de su de despotismo ilustrado, reflejo de la Ilustración europea, que incluía la abolición de la servidumbre, la pena de muerte. y brutalidad judicial, y el establecimiento de la educación obligatoria. Sin embargo, la mayoría de sus reformas fueron anuladas después de su muerte a los 49 años en 1790, y los derechos no se restablecerían por completo a los judíos hasta 1867.

“[P] los nombres personales representan una parte orgánica de la cultura judía. Su corpus se desarrolló a lo largo de los siglos de forma natural, dentro de la comunidad. Su está estrechamente relacionada con la del yiddish. Por otro lado, pero con muy pocas excepciones, los apellidos se inventaron durante un corto período de tiempo, alrededor del cambio del siglo diecinueve. ”—Alexander Beider