22 junio 1965: Falleció David O Selznick, productor de cine estadounidense.

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David O. Selznick (10 de mayo de 1902 – 22 de junio de 1965) fue un productor de cine, guionista y ejecutivo de un estudio de cine estadounidense que produjo Lo que el viento se llevó (1939) y Rebecca (1940), que le valieron un Premio de la Academia a la Mejor Película.

Primeros años

Nacido en Pittsburgh, Pensilvania, era hijo de Florence Anna (de soltera Sachs) y Lewis J. Selznick, un productor y distribuidor de cine mudo de origen judío. Su padre nació en Lituania en 1870.

David tenía cuatro hermanos, incluido su hermano Myron, también productor de cine y más tarde agente de talentos. David Selznick añadió la ‘O’ para distinguirse de un tío con el mismo nombre, y porque pensó que tenía estilo. El “O” significa nada, y nunca cambió su nombre legalmente para incorporarlo.


Estudió en la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York y comenzó a capacitarse como aprendiz de su padre hasta que el anciano se declaró en bancarrota en 1923. En 1926, Selznick se mudó a Hollywood y, con la ayuda de su padre. Con sus conexiones, obtuvo un trabajo como editor asistente de historias en Metro-Goldwyn-Mayer. Dejó MGM por Paramount Pictures en 1928, donde trabajó hasta 1931. Mientras trabajaba en Paramount, se casó con Irene Gladys Mayer, hija del magnate de MGM Louis B. Mayer.

Pausa en RKO

David Sarnoff, jefe de RKO, contrató a Selznick como jefe de producción en octubre de 1931. Además de implementar medidas rigurosas de control de costos, Selznick defendió el sistema de producción por unidades, que les dio a los productores de películas individuales una independencia mucho mayor que la que tenían. bajo el sistema de producción central prevaleciente. “Bajo el sistema de producción fabril le robas al director su individualismo”, dijo Selznick, “y esto es una industria creativa que es perjudicial para la calidad del producto hecho.” Instituir la producción de unidades, predijo, también daría como resultado un ahorro de costos del 30 al 40 por ciento.

Para hacer películas bajo el nuevo sistema, Selznick reclutó personal premiado detrás de cámara, como el director George Cukor y el productor/director Merian C. Cooper, y le dio al productor Pandro S. Berman, de veintiséis años, cada vez más importante proyectos Selznick descubrió y fichó a una joven actriz que rápidamente se contó como una de las grandes estrellas del estudio, Katharine Hepburn. John Barrymore también participó en algunas actuaciones memorables.

Selznick pasó apenas quince meses como jefe de producción de RKO y renunció debido a una disputa con el nuevo presidente corporativo, Merlin Aylesworth, sobre el control creativo. Uno de sus últimos actos en la RKO fue aprobar una prueba de pantalla para un cantante y bailarín de Broadway de treinta y tres años y medio calvo llamado Fred Astaire. En un memorándum, Selznick escribió: “Siento, a pesar de sus enormes orejas y la mala línea de su barbilla, que su encanto es… tremendo”.

La permanencia de Selznick fue ampliamente considerada magistral: en 1931, antes de su llegada, el estudio había producido cuarenta y dos largometrajes por $16 millones en presupuestos totales. En 1932, bajo la dirección de Selznick, se realizaron cuarenta y un largometrajes por 10,2 millones de dólares, con una clara mejora en calidad y popularidad. Respaldó varios éxitos importantes, incluido A Bill of Divorcement (1932), con Cukor dirigiendo el debut de Hepburn, y la monumental King Kong (1933), en gran parte Merian. La creación de Cooper, traída a la vida por el asombroso trabajo de efectos especiales de Willis O’Brien.

Volver a MGM

En 1933 regresó a MGM, donde su suegro, Louis B. Mayer, era director ejecutivo del estudio. Mayer estableció una segunda unidad de producción de prestigio para Selznick, paralela a la de Irving Thalberg, que se encontraba mal de salud. La producción de la unidad de Selznick incluyó la película del elenco estelar Dinner at Eight (1933), David Copperfield (1935), Anna Karenina (1935) y Historia de dos ciudades (1935).

El contrato de Greta Garbo con MGM supuestamente estipulaba que solo Selznick o Thalberg podían producir sus películas para el estudio. Cuando Selznick anunció más tarde su salida de MGM, Garbo le pidió que se quedara y le ofreció el derecho exclusivo de producir sus películas. Selznick rechazó la oferta.

Imágenes internacionales de Selznick

Selznick anhelaba ser un productor independiente con su propio estudio. En 1935 logró ese objetivo al arrendar los estudios y el terreno trasero de Culver City de RKO, formar Selznick International Pictures y distribuir sus películas a través de United Artists. Sus éxitos continuaron con clásicos como El jardín de Alá (1936), El prisionero de Zenda (1937), Ha nacido una estrella (1937), Nada sagrado (1937), Las aventuras de Tom Sawyer (1938), Los jóvenes de corazón (1938), Made el uno para el otro (1939), Intermezzo (1939) y Lo que el viento se llevó (1939), que sigue siendo la película más taquillera de todos los tiempos (ajustada por la inflación). Lo que el viento se llevó ganó ocho premios Oscar y dos premios especiales. Selznick también ganó el premio Irving G. Thalberg Memorial Award ese mismo año.

Al año siguiente produjo su segunda ganadora del Oscar a la Mejor Película, Rebecca (1940), la primera producción de Hollywood del director británico Alfred Hitchcock. Selznick había traído a Hitchcock desde Inglaterra, lanzando la carrera estadounidense del director. Rebecca fue la única película de Hitchcock en ganar el premio a la Mejor Película.

Producciones posteriores

Después de Rebecca, Selznick cerró Selznick International Pictures y se tomó un tiempo libre. Sus actividades comerciales incluyeron el préstamo de sus artistas contratados a otros estudios, incluidos Alfred Hitchcock, Ingrid Bergman, Vivien Leigh y Joan Fontaine. Formó The Selznick Studio y volvió a producir películas con Since You Went Away (1944), que también escribió. Siguió con las películas de Hitchcock Spellbound (1945) y The Paradine Case (1947), así como Portrait of Jennie (1948) con Jennifer Jones.

También desarrolló proyectos cinematográficos y vendió los paquetes a otros productores. Entre las películas que desarrolló pero luego vendió estaba Notorious (1946) de Hitchcock. En 1949 coprodujo la película de Carol Reed El tercer hombre con Alexander Korda.

Lo que el viento se llevó eclipsó el resto de la carrera de Selznick. Más tarde, se convenció de que había desperdiciado su vida tratando de superarla. Lo más cerca que estuvo de igualar la película fue con Duel in the Sun (1946) con la futura esposa Jennifer Jones en el papel del personaje principal Pearl. Con un gran presupuesto, la película es conocida por causar un trastorno moral debido al guión subido de tono escrito por Selznick. Y aunque fue un rodaje problemático con varios directores, la película sería un gran éxito. La película fue la segunda película más taquillera de 1947 y fue la primera película que vio Martin Scorsese, lo que inspiró la propia carrera como director de Scorsese.

“Dejé de hacer películas en 1948 porque estaba cansado” Selznick escribió más tarde. “Había estado produciendo, en ese momento, durante veinte años…. Además, estaba muy claro que el negocio del cine iba a recibir una terrible paliza por parte de la televisión y otras nuevas formas de entretenimiento, y pensé que era un buen momento para hacer un balance y estudiar objetivamente los gustos del público, obviamente cambiantes… Ciertamente, no tenía intención de permanecer alejado de la producción durante nueve años.” Selznick pasó la mayor parte de la década de 1950 alimentando la carrera de su segunda esposa, Jennifer Jones. Su última película, la producción de gran presupuesto A Farewell to Arms (1957), protagonizada por Jones y Rock Hudson, fue mal recibida. Pero en 1954, se aventuró en la televisión, produciendo un gran espectáculo de dos horas llamado Light’s Diamond Jubilee que, al más puro estilo Selznick, hizo historia en la televisión al ser transmitido simultáneamente en las cuatro cadenas de televisión.: CBS, NBC, ABC y DuMont.

Vida privada

Jennifer Jones y Selznick en Los Ángeles, 1957

En 1928, Selznick comenzó una relación intermitente con Jean Arthur, una de las actrices bajo contrato en Paramount mientras él era ejecutivo allí. Al mismo tiempo, estaba saliendo con Irene Gladys Mayer, hija del magnate de la MGM Louis B. Mayer.

En 1930, Selznick se casó con Mayer y, después de vivir en una serie de casas alquiladas, se mudaron a una propiedad en Beverly Hills, California. Fue comprado para ellos por el padre de Mayer y diseñado por el arquitecto Roland Coate en 1933-1934. Se separaron en 1945 y se divorciaron en 1948. Tuvieron dos hijos, Jeffrey Selznick (1932-1997) y Daniel Selznick (nacido en 1936).

En 1949, se casó con la actriz Jennifer Jones, a quien había descubierto al comienzo de su carrera y a quien había asesorado. Tuvieron una hija, Mary Jennifer Selznick (1954-1976), que se suicidó saltando desde una ventana del piso 20 en Los Ángeles el 11 de mayo de 1976.

Selznick era un adicto a las anfetaminas y, a menudo, dictaba memorandos largos y confusos a sus directores, escritores, inversores, personal y estrellas. El documental Shadowing The Third Man relata que Selznick introdujo a la directora de The Third Man, Carol Reed, en el uso de anfetaminas, lo que permitió a Reed llevar la película por debajo del presupuesto y a tiempo para filmando casi 22 horas a la vez.

Selznick era republicano. El 18 de octubre de 1944, el Comité de Hollywood, dirigido por Selznick y Cecil B. DeMille, llevó a cabo el Hollywood for Dewey Rally en el Coliseo de Los Ángeles en apoyo de la candidatura Dewey-Bricker, así como el gobernador Earl Warren de California, quien fue Compañero de fórmula de Dewey en 1948. La reunión atrajo a 93.000 personas, con Lionel Barrymore como maestro de ceremonias y breves discursos de Hedda Hopper y Walt Disney.

La empleada de Selznick International Pictures, Anita Colby, advirtió a Shirley Temple que tuviera cuidado si “encontraba a Selznick con medias”. Temple-Black escribió en su autobiografía Child Star que esto le dio “la impresión de que el sexo casual podría ser una condición de empleo” con Selznick. Cuando ella tenía 17 años, encerró a Temple en su oficina e intentó sin éxito violarla. Sobre el incidente, Temple-Black escribió:

“Viendo a mi lado del escritorio, llegó y tomó mi mano en el suyo. Volando, vi los pies de la media. Tirando gratis, me di la vuelta por la puerta, pero aún más rápido él llegó de nuevo sobre el borde de su escritorio y golpeó un interruptor que había aprendido de Colby era un dispositivo de bloqueo de la puerta remota. Estaba atrapado. Como la caricatura del lobo y el palomo, una vez más volteamos y revertimos direcciones alrededor de sus muebles. Bendito con la agilidad de una joven bailarina y confrontado por un productor amoroso pero sobrepeso, tuve poca dificultad para evitar la torpeza apasionada. “

Representación en película

Jonathan Shields, el personaje principal de la película de 1952 The Bad and the Beautiful, se basó libremente en Selznick, hasta el punto de que Selznick consideró demandar a los realizadores de la película por difamación.

Muerte

Crypt of David O. Selznick, in the Great Mausoleum, Forest Lawn Glendale

Selznick murió el 22 de junio de 1965 a los 63 años después de varios ataques al corazón y fue enterrado en el cementerio Forest Lawn Memorial Park en Glendale, California. Allí se unió a su hermano mayor Myron Selznick (que había muerto en 1944) en la cripta familiar.

Por su contribución a la industria cinematográfica, David O. Selznick tiene una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood en 7000 Hollywood Blvd frente al histórico hotel Hollywood Roosevelt.

Filmografía

Premios de la Academia y nominacionesEditar | Comentar

Año Premio Título del trabajo Resultado
1934 Producción excepcional Viva Villa! Nominado
1935 Producción excepcional David Copperfield Nominado
1936 Producción excepcional Un cuento de dos ciudades Nominado
1937 Producción excepcional Una estrella nació Nominado
1939 Producción excepcional Se fue con el viento Won
1938 Premio de memoria Irving G. Thalberg Nominado
1939 Premio de memoria Irving G. Thalberg Won
1940 Producción excepcional Rebecca Won
1944 Mejor película Desde que te fuiste Nominado
1945 Mejor película Flete Nominado

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