Diario Judío México - La Operación David fue una operación realizada por la Marina del Ejercito Israeli en 1948 para hundir la nave Igris en el puerto de Beirut, temiendo que fuera utilizada por la marina egipcia.

El barco “Igris” o “Egris” es un barco de carga militar. Su construcción se llevó a cabo en los astilleros Blohm & Voß en el puerto de Hamburgo en 1934, y se lanzó el 15 de diciembre de ese año y se entregó a la Marina alemana el 20 de mayo de 1935. El barco tenía 125 metros de largo, pesaba 3,240 toneladas y aceleraba 26 nudos.

Hasta el estallido de la Segunda Guerra Mundial, el barco sirvió a los líderes nazis, incluidos Adolf Hitler y Werner Von Blumberg, y por lo tanto fue llamado “el Yate de Hitler”.

Entre otras cosas, navegaron a la ceremonia de coronación del rey Jorge VI en Londres el 12 de mayo de 1937.

Cuando comenzó la guerra, el barco fue reforzado con equipo militar adicional. Tres cañones de 127 mm, seis cañones antiaéreos de 37 mm, dos ametralladoras y un dispositivo para almacenar 280 minas marinas fueron habilitados para el servicio militar.

El barco fue enviado a colocar minas en el Mar del Norte y en la costa de . En 1940 se anexó a la fuerza de invasión de la isla inglesa hasta que la operación fue cancelada. En 1942, fue enviada a Noruega como parte de los barcos y submarinos (U-Boats) al mando de Erich Redrokerl Duneitz, donde permaneció hasta la derrota de Alemania.

En 1945, el barco fue capturado por la Armada Británica y llevado a Inglaterra, donde fue desmantelado del arcenal militar.

En 1946, se vendió a un empresario británico por 125,000 libras. Dos años más tarde (en 1948) se vendió al fabricante textil libanés George Arida por 375,000 libras, mientras que Farouk I de Egipto estaba detrás de la compra. Después de la adquisición, el barco fue trasladado al puerto de Beirut.

La Operacion David

En septiembre de 1948, los comandantes navales israelíes se enteraron del anclaje del barco en el puerto de Beirut y se pidió a los agentes de inteligencia de la unidad Shahar (departamento árabe) en Beirut que proporcionaran más detalles sobre el propósito de las renovaciones realizadas a bordo del barco.

El secreto que rodea a la renovación de la nave despertó el temor de que el trabajo estaba destinado a convertir la nave en un barco naval que se entregaría a la marina egipcia y fortalecería su fuerza en gran medida y, por lo tanto, comenzó la planificación preventiva para atacar el barco mientras aún estaba en el puerto.

Los agentes recolectaron información y presentaron un plan de acción a los comandantes de la Marina, incluidos Eliezer Tal (Klein), Peretz Gordon, Yosef Dror (comandante de los buzos) y Shlomo Harel.

Como comandante de la operación, Shlomo Harel y Yosef Dror comenzaron a entrenar a un grupo de buceadores y finalmente eligieron a Eliahu Rika para realizar la misión.

Saliendo a la operacion

El 29 de noviembre de 1948, por la tarde, el barco Palmach, comandado por Shlomo Harel, navegó con los combatientes desde el puerto de Haifa y llegó a los alrededores de Beirut por la tarde.

El camino de Palmach a la playa se hizo en un bote de goma, y ​​en la playa los agentes Yitzhak Shoshan (Abu Sahil), Yaacuba Cohen y Shaul Carmeli los esperaban, y condujeron hasta el punto donde se encontraron con Jamil Gamlieli.

En este punto, Eliahu Rika preparó las dos minas y descubrió uno de los detonadores no funcionaba, pero Eliahu tomó la mina defectuosa y nadó hasta el barco, que estaba a unos 500 metros de la costa, donde unió dos minas al costado del barco.

En retrospectiva, se hizo evidente que el detonador de demora no había funcionado, y solo el 17 de diciembre explotaron las minas y explotó una brecha de 1,5 a 2,5 metros en el costado de la nave, y solo la acción rápida de los marineros en la nave evitó su hundimiento.

Los resultados de la operación

Después del sabotaje en el puerto de Beirut, el barco se volvió incompetente y, por lo tanto, el rey Faruk perdió interés en él.

El barco fue enviado a Nueva York para que la convirtieran en un crucero, en su nuevo hogar en , fue utilizada por un tiempo como una atracción turística.

Pero el costo del atraque y el costo de la renovación hicieron que los propietarios abandonaran su plan y en 1951, lo vendieron y se transfirieron al muelle en Delaware, donde fue desmantelado y partes del barco pasaron a manos de los coleccionistas.

La operación a ojos de Eliahu Rika

Eliahu Rika nació en Damasco en 1930, el cuarto hijo de su padre Shjadeh y su madre Nazira. De niño quedó huérfano por sus padres.

Sus dos hermanas, que trabajaban como maestras, ayudaron a apoyarlo a él y a su hermano José.

Hasta los 14 años estudio en el colegio frances Aliance.

En 1944, emigró a Eretz Israel en el marco de Aliyah Bet (inmigración ilegal) en un viaje que comenzó en autobús y continuó a pie hasta el cruce de la frontera a través de la Galilea.

Al principio vivió en los Kibutzim Shefayim y Afikim, y en 1947 se unió al Palmach donde ocupó cargos secretos en Egipto, Líbano, Jordania y , en Inteligencia y más tarde en el Mossad.

Recuerda Eliahu Rika, esta semana, en una entrevista en la radio Israeli: “Tenía 18 años cuando fui enviado a la tarea de mi vida: colocar dos minas a un barco alemán anclado en las costas de Beirut. Nadie en Beirut notó mi extraña figura en el traje de baño con minas pegadas a mi pecho”

Eliahu Rika. emigró a Israel desde Damasco cuatro años antes, y debido a su aspecto árabe sirvió en la unidad especial de comandos, y participó en misiones de espionaje y sabotaje contra los árabes de Israel y las áreas circundantes.

Esta semana, en una reunión en Tel Aviv, Eliahu Rika describió el simbolismo de la operación: “El día elegido para la operación, el 29 de noviembre de 1948, aniversario de la declaración de la ONU, es el día de la victoria del pueblo judío sobre Hitler. Pero también desde su tumba, Hitler no aceptó la existencia del Estado de Israel y envió a su buque de guerra privado contra él “, dijo, y agregó:” Tuve el privilegio de haber sido elegido a esta misión “.

Mirando hacia atrás, parece una misión suicida. Eliahu reconoce que “toda la operación fue un gran peligro, y su éxito fue un elemento de gran suerte”, como él lo expresa.

Antes de patrir, se le equipó con un documento de identidad de un árabe de Israel y una historia de cobertura, segun la cual huyó a Beirut con el flujo de refugiados que huyeron durante la ocupación de Haifa, ocultando dos minas que contenían aproximadamente cinco kilogramos de explosivos cada una.

A las 3:00 p.m, el día que fue elegido, 29 de Noviembre de 1948, abordó el barco Palmach en el puerto de Haifa, comandado por Harel.

“Las condiciones fueron catastróficas, por decir lo menos”, recordó Eliahu Rika esta semana. “Todo era peligroso, toda la zona estaba iluminada, la nave misma estaba iluminada y en cualquier momento podían encontrarme”.

Sus amigos lo equiparon con pildoras de energia, en caso de que su fuerza se agotara y una botella de ron, de la que se suponía que debía beber antes de entrar y salir del agua. La botella de ron cayó y se estrelló en la playa. Uno de los mecanismos operativos de la mina también se rompio.

Eliahu nadó hacia el barco, que estaba a aproximadamente medio kilómetro de la costa, a pocos metros de allí, pasó un bote de pesca. “Contuve la respiración, no me vieron por milagro”, dijo.

Primero quite las plantas marinas del costado de la nave, luego coloque las minas contra ella, activando el mecanismo de retardo y luego nade de regreso a la costa. Rece que no explotasen las minas cuando todavia estaba en las aguas.

Justo antes de que la misión fuera coronada con éxito, cuando comenzó a salir del agua con cuidado, notó que dos árabes se dirigían a la playa a unos pocos metros de distancia. Nuevamente contuvo el aliento, “pero me pasaron sin mirarme”, recordó.

Eliahu regresó a salvo a Israel, pero la alegría se vio atenuada por el hecho de que no se había recibido ningún informe del Líbano sobre la explosión del barco alemán.

Una semana más tarde, lo enviaron de nuevo para tratar de sabotearla, pero en el último momento se canceló la operación, temiendo que las minas que él había colocado antes de ella explotaran mientras él estaba allí.

Y entonces, el 17 de diciembre, una de las minas explotó y se abrió una gran grieta en el costado del barco. La prensa libanesa informó que la llama alcanzó una altura de 30 metros.

En el Líbano, hubo quienes pensaron que una mina abandonada había sido alcanzada por un barco. Según otro rumor, un submarino disparó un torpedo en el barco. Nadie sospechaba de la joven marina del Estado de Israel. De cualquier manera, la venta del yate de Hitler a Egipto se vio frustrada.

Eliahu Rika llevó a cabo una de las operaciones más valientes en la Guerra de Independencia, y salió sin ser un marinero experimentado”, dijo el Comandante de la Marina Harel.

Eliahu cree que “en comparación con las operaciones marítimas de hoy, esta operación no es inferior en términos de planificación, alcance y éxito”.

Hasta el día de hoy, 70 años después, no le queda del todo claro por qué fue elegido para la tarea. “Aparentemente, mis comandantes estimaron que si hubiera problemas, tendría más posibilidades de llevarme mejor que otras personas”, dice, y agregó que incluso en su infancia en Siria mostró coraje y no temía enfrentarse físicamente con sus vecinos árabes.

Eliahu Rika, escribio un libro autobiografico titulado Mariposa Negra, publicado en Israel en 1987.

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Doctor en Educacion, con especializacion en Pedagogia de la Shoa y pedagogia visual. Retirado del Ejercito de Israel, Grado: Mayor, Activo en las reservas. Sheliaj de la Agencia Judia en Barranquilla, Colombia y Lima Peru. Ex-Director Proyecto "Masa" del Movimiento Kibutziano. Ex-Director Departamento de Habla Hispana, Escuela Internacional para el Estudio del Holocausto. Yad Vashem, Jerusalem. Conferencista de Shoa en el Majon de Madrijim, Kiriat Moriah. Guia de viajes educativos a Polonia.