Después de que un tribunal alemán penalizara la circuncisión no médica de niños en 2012, Angela Merkel hizo algo muy fuera de lugar para la “canciller del estado de derecho”, como la han apodado.

Merkel dijo que el fallo, que se impuso contra una persona que circuncidó a un niño musulmán, puso a en riesgo de convertirse en un “hazmerreír”. Su declaración violó la regla tácita del país de que los cancilleres no critican al poder judicial del país desde su posición ejecutiva.

“No quiero que sea el único país del mundo donde los judíos no pueden practicar sus rituales“, dijo en ese momento. El Parlamento finalmente intervino para mantener la práctica legal.

Fue un símbolo del compromiso de Merkel con la comunidad judía “por encima de la realpolitik”, dijo el rabino Pinchas Goldschmidt, presidente de la Conferencia de Rabinos Europeos nacido en Zúrich. Su organización en 2013 honró a Merkel con un premio por “hacer una intervención crucial para consagrar la circuncisión en y más allá”.

“Ha sido una aliada inquebrantable, y no solo en la retórica sino en la acción decisiva”, dijo Goldschmidt a la Agencia Telegráfica Judía.

En noviembre, Merkel, de 67 años, dimitirá tras 16 años en el poder, poniendo fin al mandato de uno de los líderes europeos más importantes de los últimos tiempos. Su legado, teñido para algunos por la aceptación de de cientos de miles de refugiados de Oriente Medio y su política de austeridad fiscal hacia el resto de la Unión Europea, se mezcla en su país de origen. Pero para el establecimiento judío alemán y europeo en general, su partida marca la pérdida de “un socio confiable para la comunidad judía”, dijo a JTA Josef Schuster, presidente del Consejo Central de Judíos en Alemania.

“Lamento profundamente ver a la canciller Angela Merkel abandonar el escenario político”, dijo Charlotte Knobloch, una sobreviviente del Holocausto que encabeza la comunidad judía de Munich.

Las consecuentes políticas de Merkel han tenido un impacto significativo en los judíos alemanes, tanto en el terreno como políticamente, ya que el partido de derecha y populista AfD y el Partido Verde, más progresista, han logrado avances tras los tropiezos de su partido. Sin embargo, se va ampliamente considerada como una luchadora por causas judías.

“Es un legado mixto, donde lo bueno supera con creces a lo malo”, dijo Goldschmidt.

El dilema de los refugiados
Merkel, hija de un ministro de la Iglesia de la antigua Oriental, es la líder en ejercicio con más años de servicio en la Unión Europea. No busca la reelección en las elecciones generales del domingo, en las que su partido de centro derecha, la Unión Demócrata Cristiana, o CDU, parece estar en una carrera reñida con el Partido Socialdemócrata de centro izquierda, o SPD.

Como jefa de la economía más grande de la UE, Merkel ha impulsado la solidaridad paneuropea. Ella ha profundizado la asociación de con países como Francia y el Reino Unido, dos naciones con las que tiene una historia turbulenta. Pero sus medidas de austeridad financiera, particularmente hacia Grecia en 2015 como condición previa para un rescate de recuperación económica, que se sumó a la inestabilidad política de Grecia, alienaron a muchos europeos, especialmente a los de economías más pobres.

A nivel nacional, ha supervisado una política de gasto público estricta, una frugalidad que ayudó a a capear la economía de la crisis del coronavirus mejor que la mayoría, con la ayuda de un plan de financiación de rescate de 1,2 billones de dólares. Sus políticas ambientales incluyen un ambicioso plan para reducir las emisiones de CO2 en un 20 por ciento para 2040 con el fin de combatir el calentamiento global.

Pero fue la audaz voluntad de Merkel de acoger a cerca de un millón de refugiados, supuestamente con poca proyección o planificación a largo plazo, en el pico de la guerra civil siria lo que más polarizó a la sociedad alemana.

La medida provocó una reacción violenta de la extrema derecha y ayudó a impulsar el surgimiento del AfD, o Partido Alternativo para Alemania. El partido busca un regreso al “alemán como cultura predominante en lugar del multiculturalismo”, leyes de inmigración más estrictas y el fin de la financiación pública para las mezquitas y otras actividades religiosas musulmanas.

“Mientras Merkel fue fuerte, no hubo extrema derecha en el parlamento alemán”, dijo Goldschmidt. “Se puede argumentar a favor y en contra de la decisión [de los refugiados] a nivel moral y económico, pero en el político, fue un error”.

Syrian refugees carrying a photograph of German Chancellor Angela Merkel walking along a road towards the Austrian border, near Budapest, Hungary, 4 September 2015. PHOTO: ANNE-BEATRICE CLASMANN/DPA | usage worldwide (Photo by Anne-Beatrice Clasmann/picture alliance via Getty Images)

Refugiados sirios llevan una fotografia de Angela Merkel mientras caminan por una carretera hacia la frontera con Austria, cerca de Budapest, Hungria, el 4 de septiembre de 2015 (Anne-Beatrice Clasmann / Picture Alliance via Getty Images / JTA).
Algunos líderes de AfD han abogado por el abandono de la retórica apologética que se ha convertido en la norma en tras su derrota en la Segunda Guerra Mundial y el trauma del Holocausto. El partido también se ha ocupado de controversias que involucran a antisemitas y neonazis en sus filas. El Consejo Central de Judíos de ha instado a los ciudadanos a no votar por la AfD, calificándola de “un semillero de antisemitismo, racismo y misantropía” en un comunicado del 10 de septiembre.

Pero AfD, que es pro-Israel y cuyo programa habla de los “fundamentos judeocristianos y humanistas de nuestra cultura”, ha rechazado las afirmaciones de que tiene un problema de y ha expulsado a varios miembros por comportamiento antisemita y simpatías nazis. Tiene algunos partidarios judíos, incluido un candidato al parlamento en Berlín.

Algunos ven una conexión entre estas dinámicas y la explosión de incidentes antisemitas que ha visto en los últimos años. El gobierno documentó 2.351 casos de en 2020, el recuento más alto desde 2001 y un aumento del 15% con respecto a 2019. El gobierno atribuye el 90% de los incidentes a la extrema derecha, personificada en el ataque de un pistolero neonazi a una sinagoga en Halle en 2019. Pero los críticos de las prácticas de documentación del gobierno dicen que muchos de los ataques en realidad los llevan a cabo personas descendientes de familias musulmanas, y que ha minimizado esas estadísticas para evitar parecer islamófoba.

Según esas estadísticas, relativamente pocos incidentes antisemitas fueron perpetrados por personas que llegaron a durante la crisis de inmigración que comenzó en 2011. Pero uno de esos solicitantes de asilo estuvo involucrado en el ataque terrorista islamista más mortífero en suelo alemán, un embestida en coche en el Mercado navideño en 2016 que mató a 12 personas. Un refugiado sirio de 16 años fue arrestado la semana pasada bajo sospecha de que planeaba atacar una sinagoga cerca de Dusseldorf.

Los temores de la extrema derecha y las actitudes antisemitas de algunos musulmanes alemanes han aumentado tanto que algunos judíos están cuestionando su futuro en Alemania. Y hay quienes culpan a Merkel por el ambiente.

“Hace apenas ocho años también voté por ella. Fue un gran error”, dijo Pavel Feinstein, un artista de 61 años y padre de tres hijos de Berlín. “Estoy pensando en aliá”, agregó, usando la palabra hebrea para inmigrar a Israel.

“Siento que se está volviendo cada vez más incómodo, lenta pero constantemente, y no veo perspectivas optimistas debido al desarrollo demográfico”, dijo, refiriéndose a la llegada de cientos de miles de musulmanes a Alemania. “Ella es responsable de ello”.

Feinstein es uno de los al menos 100.000 judíos que emigraron a desde la ex Unión Soviética. En el pasado ha expresado su apoyo a AfD, pero se negó a decir por quién tiene intención de votar el domingo.

Sobre el e Israel
Junto al escrutinio internacional, Merkel ha sido una líder vocal en la lucha contra el de manera más discreta.

Durante su mandato, los gobiernos federal y estatal de han designado enviados especiales para monitorear y combatir el odio a los judíos. A raíz del intento de masacre en la sinagoga Halle cerca de Berlín en 2019, durante el cual un extremista de extrema derecha no logró abrirse paso a tiros en una sinagoga abarrotada en Yom Kipur y luego mató a dos personas cerca de una tienda de kebab, el gobierno federal de le dio a los judíos alemanes $ 26 millones adicionales para necesidades de seguridad.

La canciller alemana, Angela Merkel, visita Auschwitz-Birkenau. (MARKUS SCHREIBER / AP)

En 2019, su gobierno también asignó $ 66 millones adicionales para trabajos de preservación en el antiguo campo de exterminio nazi Auchwitz-Birkenau en Polonia. Durante una visita allí ese año, su primera visita como canciller, Merkel dijo que se sentía “profundamente avergonzada” por lo que sus compatriotas habían hecho a los judíos antes y durante el Holocausto.

“Recordar los crímenes… es una responsabilidad que nunca termina. Pertenece inseparablemente a nuestro país”, dijo Merkel. “Ser conscientes de esta responsabilidad es parte de nuestra identidad nacional”.

En 2015, Merkel se convirtió en la primera canciller en visitar Dachau, el antiguo campo de concentración cerca de Múnich donde los nazis mataron a unas 40.000 víctimas, muchas de ellas judías. Y este año, en asociación con las comunidades alemanas locales, su gobierno lanzó una serie de eventos en todo el país celebrando 1.700 años de presencia judía en Alemania.

Con respecto a Israel, Merkel ha abogado por una solución de dos estados para resolver la disputa israelí-palestina, que en ocasiones la puso en desacuerdo con el ex primer ministro israelí Benjamin Netanyahu, quien se opuso al estado palestino.

El primer ministro Benjamin Netanyahu y la canciller alemana Angela Merkel se dan la mano durante una conferencia de prensa conjunta en el Hotel King David en Jerusalen el 4 de octubre de 2018. (AFP Photo / Menahem Kahana)
Pero los dos “acordaron estar en desacuerdo” sobre ciertos temas, y bajo Merkel, Alemania ha entregado a Israel múltiples buques destructores de la armada de última generación, financiando un tercio del precio de $ 500 millones para el proyecto.

En 2019, la CDU garantizó la aprobación de una resolución en la cámara baja del parlamento alemán que llama al movimiento de Boicot, Desinversión y Sanciones contra Israel, conocido como BDS, un movimiento antisemita, una opinión que comparten muchos judíos alemanes.

Schuster señaló uno de los muchos discursos que pronunció ante el parlamento de Israel a lo largo de los años, y señaló que ha dicho “que la seguridad de Israel nunca sería negociable para Alemania, porque la responsabilidad histórica de Alemania es parte de la ‘razón de estado‘”, lo que significa que es intrínseco a las políticas gubernamentales de Alemania.

Durante los años de Merkel, “uno casi se ha acostumbrado a una actitud pro-judía, pro-israelí en el gobierno”, dijo Elio Adler, un dentista de Berlín y activista que promueve las causas judías en la política alemana.

“Y, por supuesto, esperamos que esto continúe en el futuro”, agregó.

Su última visita oficial a Israel ha sido reprogramada para el próximo mes, luego de que inicialmente la cancelara debido al deterioro de la situación en Afganistán.