Birmania no abandonará la influencia de China

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China y Birmania, que comparten una frontera de 2.400 kilómetros, tienen una relación complicada. En la iniciativa de Xi Jinping La Franja y la Ruta, Birmania tiene una importancia estratégica como ruta marítima importante que conecta el Océano Índico y la provincia china de Yunnan, evitando así el Estrecho de Malaca.

Beijing no solo apoya al actual régimen militar de Birmania, que llegó al poder mediante un golpe de estado a principios de 2021, sino que también mantiene estrechos vínculos con varias facciones antigubernamentales y organizaciones militares de Birmania. Este destacamento permite a China mantener el mayor grado de influencia y control sobre las organizaciones políticas y militares de Birmania, haciendo que todas las facciones en conflicto miren a China.

Recientemente, las relaciones entre China y Birmania se han vuelto tensas. El 24 de noviembre de 2023, se incendió un convoy de camiones que transportaban mercancías a Birmania desde China. Los medios estatales de Birmania culparon a los insurgentes por el ataque.[1] Casualmente, el Comando del Teatro Sur del Ejército Popular de Liberación (EPL) emitió una declaración en WeChat – una plataforma de redes sociales china – aproximadamente al mismo tiempo. Allí decían que, a partir del 25 de noviembre, las tropas chinas realizarían ejercicios de combate en el lado chino de la frontera con Birmania para probar la rápida movilidad, el bloqueo fronterizo y las capacidades de ataque con fuego de las tropas en el área.[2]


El 26 de noviembre, el ejército chino publicó un artículo titulado «Salvaguardar resueltamente la seguridad y la estabilidad de la frontera entre China y Birmania», afirmando que el EPL ha realizado ejercicios de combate reales a lo largo de la frontera entre China y Birmania desde el 25 de noviembre. Asimismo, expresó gran preocupación respecto de los conflictos armados en el norte de Birmania, destacando que la aspiración común de los dos países es mantener la seguridad y la estabilidad de la frontera entre China y Birmania.[3]

Unos días más tarde, el ejército birmano y la Marina china anunciaron un ejercicio militar conjunto en Birmania. El 29 de noviembre, los medios informaron que tres buques de guerra chinos atracaron en un puerto cerca de Yangon, la ciudad más grande de Birmania, para participar en un «ejercicio de seguridad naval Birmania-China».

(Fuente: Wikipedia)

Ejercicios militares chinos en la frontera con Birmania

Los principales objetivos de los ejercicios militares chinos en las zonas fronterizas de los dos países y de sus buques de guerra que visitaban Birmania fueron: evitar que la cada vez más feroz guerra civil en Birmania se extendiera a China e impactara y causara pérdidas en las zonas fronterizas de Yunnan; ejercer presión militar para mantener bajo control la guerra civil birmana; demostrar el poder militar chino a la junta militar birmana, que actualmente se muestra pasiva en la guerra civil del país, enviándole tanto una advertencia como un llamamiento, y obligándola a cooperar mejor con China para garantizar la implementación sin problemas de los proyectos estratégicos de China, como la Iniciativa de la Franja y la Ruta.

A principios de noviembre, se celebró una inusual manifestación en Yangon, Birmania, denunciando el apoyo de China a los grupos armados en la región fronteriza entre Birmania y China. Los analistas creen que la manifestación contó con la aprobación de la junta militar de Birmania.[5]

Beijing ha expresado su «profunda insatisfacción» por los enfrentamientos en el estado de Shan, en el norte de Birmania, cerca de la frontera con China, a través de la cual pasan oleoductos y gasoductos que abastecen a China y donde Beijing planea construir un ferrocarril por un valor estimado de mil millones de dólares.

El gobierno chino dijo que los combates en la zona habían causado «víctimas» en el lado chino de la frontera. El 24 de noviembre, China pidió a sus ciudadanos que abandonaran el norte de Birmania «lo antes posible» a la luz del deterioro de la situación de seguridad.[6]

Beijing también se ha sentido frustrado por el fracaso de la junta a la hora de tomar medidas enérgicas contra las estafas de Internet y telecomunicaciones en el norte de Birmania que han obligado a los ciudadanos chinos detenidos a atacar a sus propios compatriotas y extorsionarlos.

La junta militar de Birmania admitió que el país podría quedar destrozado si no logra contener a los grupos armados en varias partes del país. En la actualidad, parece cada vez más difícil para el gobierno militar de Birmania controlar eficazmente la situación. En Naypyidaw, la capital, la junta militar de Birmania está luchando por movilizar un gran número de tropas para defender la sede del poder del país, ya que parece cada vez más incapaz de gestionar la situación de forma eficaz. Algunos observadores birmanos creen que este es el desafío más grave para los militares desde el golpe de 2021 y puede marcar el comienzo de la caída de la junta.

En caso de un colapso de la junta militar de Birmania, Beijing podría utilizar una serie de exhibiciones militares para influir y atraer a varias facciones armadas, incluidas aquellas que apoyan a Aung San Suu Kyi, de modo que Beijing probablemente se convierta en co-patrón de todos los partidos y en el futuro refuerce su control sobre Birmania.

Los grupos étnicos de Birmania

Hay dimensiones históricas, económicas, étnicas e ideológicas que debemos comprender al analizar la relación entre China y Birmania. Estos factores suelen estar entrelazados y su importancia respectiva puede cambiar dinámicamente. Por lo tanto, la relación entre los dos países es muy complicada, lo que a menudo conduce a malas interpretaciones y desviaciones en la deconstrucción de las relaciones entre China y Birmania.

China y Birmania tienen una historia de más de 2.000 años y están indisolublemente ligadas al amor y al odio. Birmania ha sido un estado vasallo de China varias veces en la historia y logró una relativa independencia al derrotar al ejército Qing varias veces durante el gobierno de esa dinastía.

Ahora, los empresarios chinos en Birmania y los de China controlan casi todo el sustento económico de la nación y tienen una enorme influencia en el mundo real en Birmania.

Birmania tiene muchos grupos étnicos, muchos de los cuales son compartidos tanto por China como por Birmania. Algunos de estos grupos étnicos son del mismo origen que las minorías étnicas de China, por ejemplo, los birmanos, el principal grupo étnico de Birmania, es una rama del antiguo grupo étnico Qiang de China, originario de la provincia de Gansu en el norte de China. Los Kachin en Birmania y los Jingpo en Yunnan, China, son iguales; algunos son chinos Han, el grupo étnico mayoritario de China, que emigró a Birmania en diferentes momentos de la historia. Entre ellos, los inmigrantes chinos Han en la Alta Birmania son principalmente de la provincia de Yunnan. Un ejemplo de ello es el grupo étnico Kokang en el estado Shan de Birmania, que en realidad es Han. Los inmigrantes chinos Han llegaron a la Baja Birmania principalmente por mar desde las provincias chinas de Fujian y Guangdong.

El período histórico de la inmigración china a Birmania abarca las dinastías Song, Ming y Qing de China, así como el período de dominio colonial británico en Birmania, la guerra civil entre el nacionalista Kuomintang (KMT) y el Partido Comunista Chino (PCC) y la Revolución Cultural.

Hoy en día, la enorme influencia de China es particularmente evidente en el norte de Birmania, donde el idioma, la escritura, la moneda, los bienes, los servicios de telecomunicaciones y la cultura y costumbres chinas se utilizan ampliamente. Es una «pequeña China», un «Estado dentro de un Estado» en Birmania. Esto se debe a que:

  1. El norte de Birmania está compuesto por muchos grupos étnicos, lenguas y formas de vida, y está infestado de señores de la guerra. A pesar de la demarcación de la frontera entre China y Birmania, todavía existen varios vínculos estrechos entre los grupos étnicos de los dos países.
  2. El gobierno y el ejército birmanos y los birmanos, el principal grupo étnico del sur de Myanmar, llevan mucho tiempo practicando políticas discriminatorias contra las minorías étnicas del norte. Por lo tanto, muchos grupos étnicos en el norte de Birmania han conservado durante mucho tiempo sus culturas y tradiciones muy similares a las de China, y existe una gran fuerza centrípeta para China.
  3. Otra razón importante por la que se puede realizar este tipo de sentimiento y correlación étnicos es que la propia Yunnan es una provincia multiétnica, y hay coexistencia y movimiento frecuente de minorías étnicas compartidas por los dos países a lo largo de la frontera de China y Birmania. La nacionalidad Han, el principal grupo étnico de China, y la cultura y costumbres del pueblo chino Han ocupan una posición dominante en Yunnan.

Conclusión

China, que es mucho más poderosa que Birmania y comparte una larga frontera con su vecino del sur, ha adoptado un enfoque multifacético para mantener estrechos vínculos con todas las partes de Birmania. Una situación en la que todas las partes en Birmania luchen y se contengan entre sí es lo mejor para China.

Por ejemplo, Aung San Suu Kyi, líder mundialmente reconocida del movimiento democrático birmano, tuvo relaciones más estrechas y mejores con Beijing durante su mandato que el actual régimen militar birmano. Su primer viaje al extranjero como máxima líder de facto de Birmania no fue a Estados Unidos, alguna vez su mayor partidario, sino a China. Su actitud cálida y amistosa hacia Beijing, tanto antes como después de asumir el cargo, había confundido y frustrado a los círculos políticos estadounidenses y occidentales.

El PCC mantiene desde hace mucho tiempo vínculos con Aung San Suu Kyi. Los padres de Aung San Suu Kyi visitaron China hace mucho tiempo; su padre era secretario general del Partido Comunista de Birmania y ella misma fue invitada a la Embajada China en Birmania cuando era niña. En una entrevista de prensa en marzo de 2016, el ministro chino de Relaciones Exteriores, Wang Yi, dijo: «Daw Aung SAN Suu Kyi y la LND (Liga Nacional para la Democracia) dirigida por ella siempre han tenido intercambios amistosos con China, con una creciente comprensión y confianza mutuas».

El punto de partida de la actual política de Beijing hacia Birmania es maximizar sus intereses económicos en el país. Birmania es una parte importante de la Iniciativa de la Franja y la Ruta de Xi Jinping, en la que Beijing invierte miles de millones de dólares en el Corredor Económico China-Birmania.

Al hacerlo, Beijing espera lograr sus objetivos económicos y estratégicos de acceso terrestre al Océano Índico. Naturalmente, Beijing está preocupado por la inestabilidad en Birmania y no se quedará de brazos cruzados.

Sin embargo, al mismo tiempo, debido a la enorme influencia de China en Birmania, incluso si la relación entre los dos gobiernos fluctúa, no se saldrá de control ni se revertirá sustancialmente.

*Chris King es investigador principal del Proyecto de Estudios de Medios Chinos de MEMRI.

[1]Reuters.com/world/asia-pacific/chinas-myanmar-envoy-holds-high-level-talks-after-signs-strained-ties-2023-11-24/, 24 de noviembre de 2023.

[2]Globaltimes.cn/page/202311/1302483.shtml, 25 de noviembre de 2023.

[3]News.cn/politics/2023-11/26/c_1129993940.htm, 26 de noviembre de 2023.

[4]Eng.chinamil.com.cn/SIDEBAR/MostViewed/16269762.html, 29 de noviembre de 2023.

[5]Nhk.or.jp/nhkworld/en/news/20231122_41/, 22 de noviembre de 2023.

[6]Thedefensepost.com/2023/11/25/china-drills-myanmar-border/, 25 de noviembre de 2023.

[7]Fmprc.gov.cn/nanhai/eng/wjbxw_1/201603/t20160309_8523204.htm, 9 de marzo de 2016.

Acerca de MEMRI

El Instituto de Investigación de Medios de Información en Medio Oriente (MEMRI) explora el Medio Oriente a través de los medios informativos de la región.

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