Ciencia: el bien y el mal

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Hoy día, seguramente el 50% del nitrógeno que tiene tu cuerpo viene del proceso “Haber–Bosh”, el cual es considerado como el descubrimiento químico más importante del siglo XX, ya que, al duplicar la cantidad de nitrógeno disponible con un método de síntesis artificial, permitió la explosión demográfica que hizo crecer la población humana de 1.6 a 7,000 millones de personas en menos de cien años (debido a incremento en producción agrícola). Este descubrimiento le valió el Premio Nóbel en 1918.

La mitad de la producción mundial de alimentos de la actualidad se basa en este método de elaboración de fertilizantes.

Según las estadísticas, dos de cada cinco personas en el planeta se mantienen vivas gracias al descubrimiento de Haber.


Consecuentemente, Fritz Haber obtuvo el puesto de director del Instituto Kaiser Wilhelm, donde se hizo cargo debido a la Primera Guerra Mundial que se avecinaba. Aquí se expresó su firme creencia en el uso de armas químicas de manera práctica, lo cual lo llevó a desarrollar gases venenosos.

Uno de esos gases fue el cloro para usar en la guerra. También el Zyklon-B, originalmente pensado como pesticida y usado como un eficiente método de aniquilamiento, pero también usado años después en los campos de concentración alemanes contra los judíos.

La esposa de Haber, Clara Immerwahr, también era una química prometedora que, de acuerdo con las relaciones de género en su época, había sacrificado su propia carrera para mantener la de él, así como para formar una familia.

Ella se sentía oprimida por la personalidad dominante en su relación con Haber y desaprobó el uso de la ciencia de su esposo para diseñar una muerte horrible para los soldados.

Esta presente agonía derivada a la ausencia moral de su esposo la llevó lamentablemente a su suicidio una noche. Al día siguiente de la muerte de su esposa, Fritz viajó pragmáticamente para supervisar la introducción de la guerra química en el frente oriental.

Al final de la guerra se había vuelto a casar, pero su reputación era tan incierta como siempre.

Galardonado con el Premio Nobel por su trabajo sobre el amoníaco, también temía ser arrestado como criminal de guerra por su investigación sobre gases venenosos.

Eventualmente se volvió a casar y obtuvo honores, mientras luchaba contra la depresión y el ascenso de Hitler. En 1933 se le ordenó despedir a todos los judíos de su Instituto. Le dijeron que podía quedarse, a pesar de ser judío.

Rechazó la orden y, en cambio, abandonó Alemania, solo para morir de insuficiencia cardíaca al cabo de un año.

Pocos personifican mejor que Fritz Haber el debate sobre la capacidad de la ciencia para hacer el bien y el mal. Fue un hombre que salvó miles de millones de personas, pero igual mató a millones.

Entonces, ¿Fritz Haber fue el genio que acabó con el hambre en el mundo? ¿O fue un científico malvado que creó armas devastadoras?

Podemos ver claramente que la inteligencia y la sabiduría son rasgos distintivos del ser humano. Hacer el bien o hacer el mal contra las personas o el mundo, dependerá de cómo utilicemos nuestras cualidades.— Mérida, Yucatán.

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