A Desmond Morris siempre lo cautivaron los animales. Un científico en el sentido más estricto de la palabra, Morris ha buscado durante toda su vida llegar a la observación más objetiva posible y, a raíz de las observaciones, desarrollar conclusiones sobre el comportamiento animal y humano. Nacido en Purton, Inglaterra, en 1928, Morris se adentró en el estudio zoológico, el cual, en su época, estaba aún en sus primeras fases, y se concentraba primariamente en trabajo de laboratorio. A Morris le consternaba lo que consideró la influencia excesiva de los zoologistas sobre el reino animal al estudiarlo. ¿Cómo podemos estudiar al reino animal sin imponer teorías para ser comprobadas, en vez de imponer nuestras presuposiciones sobre ellas?, se preguntaba. Por esto, rechazó este precepto y buscó siempre observar al animal en su hábitat natural, encontrando profundos indicadores en los comportamientos y en los detalles más minuciosos. Tras conseguir su doctorado en la Universidad de Oxford, Morris enfocó sus estudios principalmente en los primates, llegando a conducir un popular programa televisivo en Inglaterra llamado "Zoo Time" durante los años 60. Gradualmente su estudio de los primates lo llevó al estudio, minucioso como siempre, del primate más evolucionado: el ser humano.

Desde entonces, Morris consiguió mayor popularidad gracias a la publicación de "The Naked Ape" (El mono desnudo), el cual se publicó por primera vez en 1969 y fue un gran éxito, traducido en 23 idiomas. La intención de Morris con este libro, como declaró a su publicación, era la de popularizar y de-mistificar la ciencia (una tendencia que ha crecido en popularidad desde entonces), pero sus conclusiones fueron bastante controversiales. Morris afirmó en su libro que de todas las especies de primates, el ser humano es el único sin pelo corporal, pero que esto tuvo su función evolutiva en la época prehistórica, cuando el hombre, para asegurarse de la fidelidad de su pareja cuando cuando iba de caza, tuvo que desarrollar una piel más sensible para estimular el placer táctil y así, un impulso por buscar la permanencia marital. Muchos académicos atacaron sus afirmaciones y descontaron su validez, argumentando que el enfoque teleológico (es decir, con un enfoque casi exclusivo en el fin de cada acción).

Morris se ha convertido en un personaje cada vez más reconocido, apareciendo en la televisión a menudo, por ejemplo en la serie "The Human Animal" (El animal humano) de la BBC y el Discovery Channel, la cual apareció en televisión por primera vez en 1994. Sigue publicando libros; el más reciente es "Child: How Children Think, Learn, and Grow in the Early Years" (Niños: Cómo piensan, aprenden y crecen los niños en los primeros años), del 2010.

"The Naked Ape" (El mono desnudo)
Por:
Desmond Morris
ISBN: 8497598601
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