La ciudad portuaria de Izmir, históricamente conocida como Esmirna, se encuentra en la costa egea de Turquía y es bien conocida por su rica historia y herencia judía. Los judíos han vivido en esta parte de Anatolia durante siglos, como lo atestiguan las ruinas de la sinagoga más grande conocida de la antigüedad , ubicada en la cercana ciudad antigua lidia de Sardis. En Izmir propiamente dicha, el descubrimiento relativamente reciente de una lámpara de aceite de terracota del siglo V , adornada con una estrella de David, destaca aún más la presencia judía de larga data en la región. En la historia más reciente, sin embargo, ha sido la comunidad sefardí de la ciudad la que ha dejado su marca indeleble en el paisaje urbano y la cultura de Izmir.

Los judíos sefardíes comenzaron a establecerse en Izmir y otras ciudades otomanas como Estambul y Salónica, tras las expulsiones de la Península Ibérica a finales del siglo XV. En Izmir, la comunidad sefardí pasó a desempeñar un papel importante en el desarrollo de la ciudad como un importante centro de comercio y comercio en los siglos XVI y XVII. También fue en este período que la comunidad de habla ladina comenzó a construir numerosas sinagogas en el antiguo barrio judío de la ciudad, o djuderia, conocido por su nombre turco de Kemeraltı.

Una vista de la actual Izmir

A pesar de las tendencias migratorias que llevaron a muchos judíos a trasladarse a los barrios más nuevos de la ciudad a finales de la era otomana, el barrio de Kemeraltı mantuvo su posición como centro de la vida judía en Izmir durante varios siglos. Fue dentro de los confines de Kemeraltı, por ejemplo, donde el notorio autoproclamado mesías Shabtai Tzvi creció en el siglo XVII. También era en Kemeraltı y sus alrededores donde los judíos de Izmir se reunían tradicionalmente para celebrar festividades como Purim con grandes y animadas fiestas callejeras, para el descontento de los líderes laicos y rabinos de la comunidad. La vida judía activa continuó en Kemeraltı hasta 1948, cuando, como consecuencia del establecimiento del estado de Israel, muchos de los judíos de la ciudad decidieron emigrar. Como resultado, varias de las antiguas sinagogas del vecindario fueron abandonadas y gradualmente cayeron en un estado de desuso.

Hace varios años, la comunidad judía local inició un proyecto concluyente en colaboración con la Fundación Kiriaty para rehabilitar y restaurar las sinagogas de Kemeraltı, entendiendo la importancia y el significado cultural del legado judío único de Izmir. Inspirada en el modelo de varias ciudades europeas, como Praga, que fueron capaces de preservar con éxito su rica herencia histórica judía mediante estrategias de conservación integrales, la comunidad judía de Izmir decidió lanzar el Proyecto de Herencia Judía de Izmir.. Este proyecto tiene el objetivo general de transformar nueve de las sinagogas sefardíes de Kemeraltı en un judío, con el objetivo de convertirse en un importante centro de diálogo intercultural y un sitio para mostrar la larga historia de convivencia entre musulmanes y judíos en la ciudad.

Interior de la Sinagoga Shalom (Foto de Kenan Cruz Çilli)

Las sinagogas de Kemeraltı, cuatro de las cuales se construyen adosadas, constituyen un tesoro histórico y cultural incomparable en el corazón del bullicioso bazar de la era otomana de Izmir. Estas sinagogas están a un tiro de piedra de las mezquitas Kestanepazarı y Şadırvanaltı del siglo XVII, y sirven como una ventana histórica al diverso tejido urbano de las ciudades otomanas. La configuración del futuro dentro del complejo de la sinagoga garantizará que los elementos de la cultura judía distintiva de Izmir, como las tradiciones culinarias y musicales, se salvaguarden junto con elementos materiales como los innumerables manuscritos, y parodias dentro de la posesión de la comunidad. Como tal, el no solo garantizará la conservación de estos artefactos.

El futuro está destinado a ser uno de los complejos culturales sefardíes mejor conservados del mundo, con exposiciones permanentes y temporales que presentan los elementos tangibles e intangibles de la cultura judía de Izmir a sus visitantes. El famoso arquitecto polaco-estadounidense, Daniel Libeskind, conocido por diseñar museos y monumentos judíos en todo el mundo, ya ha expresado su interés preliminar en el Proyecto Izmir, y en los últimos años ya se han completado las obras de restauración de algunas de las sinagogas del barrio. Estas restauraciones se llevaron a cabo en un importante esfuerzo de colaboración, que reunió a múltiples partes interesadas, locales e internacionales, públicas y privadas, con el objetivo compartido de salvaguardar y revitalizar la invaluable herencia cultural judía de Izmir.

Una descripción general de las sinagogas consecutivas de Kemeraltı (Imagen: Proyecto de herencia judía de Izmir)

El Proyecto de la Herencia Judía de Izmir, financiado por la Comisión Europea, es el último impulso de una serie de esfuerzos de conservación que preceden al establecimiento del futuro judío. Esta etapa del proyecto, lanzada en junio de 2021, proporcionará los fondos necesarios para la restauración de las dos sinagogas en ruinas restantes de Kemeraltı: Hevra y Forasteros. Tras la conclusión de esta etapa, el proyecto finalmente tendrá los medios para entrar en su etapa final: la fundación y establecimiento del judío.

“Este es un proyecto muy emocionante y único en una sociedad de mayoría musulmana”, comenta Nesim Bencoya, coordinador del Proyecto de Herencia Judía de Izmir y nativo de la ciudad. “Exponer y revivir la vida judía en el histórico distrito judío de la ciudad proporciona un motivo de orgullo para los miembros de la comunidad judía, así como una fuerte presencia en la sociedad. Proporciona un nuevo destino turístico para la ciudad, así como un fuerte recurso en la lucha contra el antisemitismo”, concluye.

En general, el Proyecto Izmir es sin duda una empresa inspiradora e impresionante para una comunidad judía que hoy cuenta con menos de 1000 miembros. Es un buen ejemplo de cómo numerosas partes interesadas, incluida la comunidad local, la Unión Europea, las organizaciones de la sociedad civil, los municipios y las agencias de desarrollo pueden unirse para preservar el patrimonio de las minorías vulnerables en Turquía, destacando su importancia en la historia del país y reconociendo su posición única y distinta en el tejido urbano de las ciudades turcas.

Arco de la Torá de la Sinagoga Algazi (Foto de Kenan Cruz Çilli)