Diario Judío México - El senador de Arizona, que murió el 25 de agosto a la edad de 81 años, era un amigo extraordinario del pueblo judío. Fue un abierto defensor de Israel y un amigo cercano del ex senador Joe Lieberman de Connecticut. Los numerosos artículos escritos sobre McCain e Israel no han incluido algunos de los actos más sorprendentes de amistad y amor que tuvo para Israel y el pueblo judío. Ser miembro de la comunidad judía local de Phoenix durante 39 años me permitió reunirme con el senador en varias ocasiones, y tuvimos acceso a algunas acciones sorprendentes y comentarios del senador que no se han divulgado ampliamente.

En septiembre de 1991, el presidente George H.W. Bush hizo el infame comentario de que era “un tipo solitario” en contra de “mil lobistas” en su oposición a los esfuerzos de cabildeo para que Israel obtenga garantías de préstamos estadounidenses para ayudarlo a pedir dinero prestado para absorber 1 millón de judíos soviéticos. Poco después de esta observación, Bush visitó Arizona, y McCain arremetió en privado contra el presidente por estos comentarios.

McCain hizo su voz con anterioridad cuando el Secretario de Estado James A. Baker declaró públicamente en junio de 1990 con respecto a Israel: “Cuando habla en serio sobre la paz. Llámenos “. El senador criticó a Baker por estas declaraciones frente a sus colegas en una reunión con senadores republicanos y luego directamente con el propio Baker poco después. McCain no solo estuvo en desacuerdo con los comentarios, sino que entendió que perjudicaron al Partido Republicano entre los votantes judíos cuando Bush pasó de recibir el 35 por ciento del voto judío en las elecciones presidenciales estadounidenses de 1988 a solo el 12 por ciento del voto judío en las elecciones de 1992.

El Partido Republicano nunca ha alcanzado el 35 por ciento del voto judío desde entonces. El propio McCain recibió menos del 25 por ciento del voto judío cuando se postuló para presidente, a pesar de su tremenda amistad con Israel.

En nuestra cena de Young Israel of Phoenix en el verano de 2010, McCain defendió enérgicamente el manejo de Israel del incidente de la flotilla de Gaza. E hizo grandes esfuerzos para ayudar a los esfuerzos israelíes para obtener el regreso de los MIA israelíes, incluido el estadounidense israelí Zachary Baumel, que fue tomado como prisionero de guerra en 1982.

McCain también exhibió una sorprendente habilidad para tener una mente abierta en cuestiones; raro entre los políticos, no tenía miedo de cambiar su opinión y decirlo públicamente. McCain se había opuesto inicialmente a la liberación del espía estadounidense condenado por Israel Jonathan Pollard y me envió una carta en la que deberíamos estar “de acuerdo en no estar de acuerdo” sobre el tema. Sin embargo, después de hablar con los ex secretarios de Estado de EE. UU. Henry Kissinger y George Schultz, y escuchar a sus electores (incluido yo), McCain cambió su punto de vista y le dijo al primer ministro israelí Netanyahu que apoyaba la liberación de Pollard de la prisión. No hay duda de que el apoyo de McCain ayudó a los esfuerzos bipartidistas para la liberación de Pollard.

A nivel personal, el senador era una persona muy considerada. Nos dijeron que no podía asistir a nuestra cena en la sinagoga Young Israel of Phoenix porque su hija se estaba graduando esa noche. Le preguntamos si podía comenzar la cena temprano para poder hablar al principio y luego llegar a la graduación a tiempo; gentilmente accedió a hacerlo. Con orgullo muestro en mi pared una fotografía tomada inmediatamente después de que McCain habló en esa cena, que incluye a mi madre, la jueza Irene Weiss, de bendita memoria. Mi querida madre falleció unos días antes de que McCain lo hiciera, y yo estaba sentada con Shiva cuando oí hablar de la muerte del senador. Fue un honor tremendo en mi vida que pude presentarlo en esa cena y poder agradecerle públicamente por ser un gran amigo de Israel y el pueblo judío.

McCain fue un hombre que se convirtió en uno de los mejores amigos que Israel tuvo en el Senado. Él también era una persona que tenía una gran afinidad por el pueblo judío. Tuvimos la suerte de contar con él en el Congreso de EE. UU. Durante más de 30 años, y estamos agradecidos por su amistad y liderazgo. Sus acciones fueron una gran bendición para Israel y el pueblo judío. Nuestros corazones están con la familia McCain, y deseamos ofrecer no solo nuestras condolencias, sino también nuestra profunda gratitud por todo lo que hizo por , Israel y el pueblo judío.