Durante siglos, los historiadores católicos se opusieron a admitir que un converso apreciado (un judío que se había convertido al cristianismo) pudo haber mantenido la identidad y la práctica judías en secreto, independientemente de si fue arrastrado por la fuerza a la pila bautismal o si le prometieron un alto puesto en la jerarquía de la Iglesia. como recompensa por su herejía.

“Alfonso tenía la certeza de que quien leyera sus composiciones jamás podría desvelar sus secretos …”
(crédito de la foto: BIBLIA POLYGLOT / BIBLIOTECA NACIONAL ISRAEL / ALFONSO DE)

Ciertamente hubo judíos que voluntariamente se convirtieron al cristianismo, incluso rabinos como Salomón HaLevi de Burgos, que no solo se convirtió en un obispo respetable, sino en un ardiente promotor de leyes discriminatorias contra los judíos.

Sin embargo, la mayoría de los judíos que permanecieron en España, conocidos como “criptojudíos”, continuaron practicando encubiertamente su religión de alguna forma y la transmitieron a sus hijos. Generaciones más tarde, los descendientes de estos conversos continuaron huyendo de y Portugal a otras tierras donde buscaron vivir como judíos libres.

Durante ese período de casi 40 años, estuvo empleado por los más altos prelados católicos, los arzobispos de España, bajo la atenta mirada de la Inquisición.

Indudablemente era famoso.

Los principales clérigos lo patrocinaron, lo contrataron para copiar hebreos, los de gramática del rabino David Kimhi (también conocido como “Radaq”), sobre la Biblia, incluidos varios comentarios, etc. Pero como un cristiano “manchado”, Alfonso fue engañado en la corte cuando trató de reclamar el salario que le correspondía al editor “honrado”.

El erudito católico refugiado educado en Yeshiva

Uno de los “cristianos nuevos” españoles más apreciados por las autoridades católicas fue Alfonso de Zamora (1474-1545 / 6). Graduado de la famosa Yeshivá Campanton en Zamora, escapó por primera vez a Portugal en 1492, pero por razones desconocidas regresó a alrededor de 1497 como converso.

En unos años lo encontramos en Salamanca como profesor y escriba hasta 1512 cuando fue trasladado a la Universidad de Alcalá de Henares. Su participación en la edición de la primera Biblia políglota, sus libros, escribas y puestos docentes elevaron su estima e importancia en los albores del Renacimiento.

Alfonso nunca podría convertirse en jefe de su departamento ni ser inmune a ser convocado a la Inquisición. Todo lo que pudo hacer fue liberar su furia en innumerables anotaciones en los márgenes de sus copiados y en su “diario”, conservado en la Biblioteca de la Universidad de Leiden.

Sugerencias textuales y estudiantes imaginarios

A lo largo de quince años, en el Instituto de Manuscritos Hebreos Microfilmados de Jerusalén (ahora parte de la Biblioteca Nacional de Israel), examiné unos 70 manuscritos escritos o editados por Alfonso de Zamora.

Durante estos años intensos no pude sino concluir que las notas, ensayos, poemas, críticas, comentarios bíblicos, registros históricos, y currículo de enseñanza del hombre reflejaban un cripto-judío atormentado, resentido, amargado y arrepentido.

Escribió casi exclusivamente en hebreo.

Sus poemas pedían la ayuda de Dios para curar su dolor físico y emocional, para liberarlo de la maldita España , para castigar a la codiciosa e inmoral sociedad española desde el rey hasta los clérigos de la Iglesia, los empresarios y los agricultores hasta el final. bebés.

Atacó a los papas ya los jueces y se burló del rey Carlos V y de su administración. Apoyó, al menos de palabra, la revuelta de los comuneros contra los nobles y el rey, y atacó a los jueces que se habían convertido al cristianismo y abusaron de sus poderes para discriminar a los conversos.

En sus comentarios, Alfonso enfatizó la superioridad ética de los patriarcas, matriarcas y reyes de los judíos sobre los de los cristianos. Insistió en que los conversos se aferraran a la esperanza de que Dios los redimara y los trajera de regreso a Sión.

La redención del “Problema”, es decir, la Expulsión, vendría solo cuando los conversos guardaran las Leyes de Dios – la Torá – tanto como pudieran.

Su consejo a los conversos que se enfrentaban a los inquisidores era mantenerse erguidos y mostrar conocimiento de las Sagradas Escrituras, porque sus verdugos eran ignorantes e inferiores. Cuando se le acusó de mantener las costumbres judías, como evitar los alimentos no kosher, recomendó explicarlas como resultado de problemas de salud en lugar de prácticas religiosas. Los animó a seguir guardando el día de reposo, a encender las velas del día de reposo, a renunciar a las deudas en el séptimo año e incluso a llevar la cuenta del Omer.

Mentir y confundir a los inquisidores era fundamental para mantenerse con vida.

El Shema de Alfonso era diferente al texto tradicional de esta oración judía central. Se ordenó a sí mismo y / o a estudiantes judíos imaginarios:

“Escucha, pueblo de Israel … ¡Sepan que YHWH, quien es nuestro Dios, es YHWH el único!”

Cristiano de nombre

Su visión del cristianismo era clara y sin complejos. Declaró enfáticamente que no creía en el cristianismo ni en el anticristo. Los cristianos eran los que adoraban a los ídolos mudos, que perecían ante la magnificencia de YHWH en el Día del Juicio. Los dogmas cristianos eran matar gente. A diferencia del judaísmo, el cristianismo estaba centrado en la carne y carecía de valores espirituales. Los cristianos se entregaban a la glotonería; eran gordos y groseros; deseaba que sus viviendas en la tierra fueran destruidas.

Al mismo tiempo, la vida pública de Alfonso ejemplificó la devoción pura a su nueva fe.

Llevaba una cruz y los manuscritos que producía para los clientes estaban adornados con cruces en la parte superior de las páginas. Uno de sus principales trabajos fue encontrar “evidencia” dentro de la Biblia hebrea, que presagiara la vida y misión de Jesús, especialmente en los de Isaías y Daniel. Distorsionó los textos y los sacó de contexto.

Sus comentarios y composiciones cristianos carecían de claridad, coherencia y lógica. Sintiendo esta discrepancia y desapego, a menudo excusó sus interpretaciones fundamentadas cuestionablemente describiéndolas como “el significado espiritual” o como una “alternativa”.

Para sobrevivir a la complicada situación de su vida, desarrolló inconscientemente un mecanismo de defensa: aunque Alfonso de Zamora vivió una vida respetable y exitosa, vivía en un mundo imaginario y peligrosamente frágil.

En hebreo, escribió:

“Es mejor [ganar] la libertad [mediante] la resistencia que [vivir en] la esclavitud pacífica”.

Para Alfonso, la vida en equivalía a la esclavitud y la cárcel.

En otro texto, declaró: “No toleraremos las abominaciones [perpetradas sobre] la santa simiente. ¡Moriremos antes de eso! ” Se imaginó a sí mismo tomando las armas para defenderse. A través de notas personales y comentarios anotados en los márgenes de sus manuscritos, se palpa su frustración, al igual que su determinación y esperanzas, a pesar de saber que pueden quedar incumplidas para siempre.

Perdón

Alfonso excusó su estadía en comparándose con José y Daniel, quienes permanecieron en sus respectivas tierras para beneficiar al mundo al enseñar la belleza de la sabiduría judía a la estructura de poder gentil.

Se veía a sí mismo no solo como un judío bueno, honesto y fiel, sino como un hombre de ascendencia noble, como citó a B. Kiddushin 71b: שתיקותיה דבבל היינו יחוסא, “Cuando la gente guarda silencio en Babilonia significa un alto pedigrí. ” Describió este adagio como “Una parábola para los sabios”.

Alfonso tenía la certeza de que quien leyera sus composiciones jamás podría desvelar sus secretos que estaban alojados en el fondo de su corazón.

Alfonso de Zamora reconoció que a pesar de su vida furtiva, era un pecador. Pero él creía honestamente que Dios lo perdonaría, mientras se dirigía al atributo divino de la compasión, diciendo: “Shaddai perdonará todas mis iniquidades”.

Con tal creencia, podría sobrevivir hasta el día de su muerte.

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Este artículo apareció por primera vez en “The Librarians“, la publicación oficial en línea de la Biblioteca Nacional de Israel. Échale un vistazo para ver más historias sobre la historia, el patrimonio y la cultura judía, israelí y del Medio Oriente.

El autor ha estudiado a Alfonso de Zamora durante dos décadas. Su descripción completa de la evidencia de Alfonso de Zamora como cripto-judío acaba de ser publicada en Iberia Judaica XII (2021): 15-45. También ha publicado recientemente una novela histórica basada en los escritos de Zamora titulada Daga en el corazón, que imagina las aventuras de sus hijos para salir de España, el paradero de su diario y el asesinato del arzobispo Cisneros de España. Próximamente se publicará su estudio completo de los escritos de Alfonso de Zamora.