Soy fan de los Eagles, lo que significa que paso mucho tiempo pensando y diciendo cosas terribles e hirientes sobre los Eagles. Y, en los últimos años, pocas fueron las personas que parecían más culpables que el gerente general del equipo, Howie Roseman.

Como un personaje de Tom Cruise, Roseman saltó a la gloria de forma rápida y brillante. Se ofreció como voluntario con los Eagles después de la escuela de leyes como pasante no remunerado, fue ascendido rápidamente, llamó la atención del dueño del equipo y finalmente fue nombrado el GM más joven de la liga. Tenía 35 años, y su apetito y actitud estaban en perfecta sincronización. Intercambió furiosamente, más que cualquier otro manager en la liga, y trabajó duro para encontrar mejores jugadores para cada posición.

Pero el principal recurso natural de Filadelfia es la ironía, y los esfuerzos de Roseman casi siempre flaquearon. El equipo tenía uno grandes juegos bajo su dirección, pero las Águilas nunca realmente se dispararon. Muchos de sus intercambios clave demostraron ser poco confiables, como el esquinero Nnamdi Asomugha, firmado con mucha fanfarria en 2011 a un contrato de cinco años por $ 60 millones, que luego se descartó dos temporadas más tarde, cuando no entregó nada de importancia. Y las quejas en la prensa hablaban de un ejecutivo arrogante y desapegado que no quiere o no puede escuchar. Cada vez más, el hacha parecía flotar sobre la cabeza de Roseman.

Cayó en 2015. Chip Kelly, el entrenador en jefe Roseman había ayudado a atraer a la Universidad de Oregon, asumió todas las responsabilidades de gestión, con Roseman siendo degradado hacia arriba, dado un título de Vicepresidente Ejecutivo pero sin poderes reales.

Durante un terrible año, Roseman observó cómo los Eagles tropezaban de un desastre a otro. Durante un terrible año, hizo teshuva, y entendió que la clave para un futuro sostenible no era atrapar estrellas llamativas sino construir un equipo cohesionado de jugadores que pudieran jugar juntos y ganar juegos. Cuando Kelly fue despedida después de otro fiasco de una temporada, a Roseman le dieron una oportunidad más en la posición de GM, aunque solo fuera para facilitar al nuevo entrenador, Doug Pederson.

Roseman no perdió el tiempo en absoluto. Hizo una gran apuesta con Carson Wentz, que de ninguna manera era nadie, pero que aún jugaba para el estado de Dakota del Norte, apenas una escuela de fútbol de primer nivel. Otras selecciones incluyen al receptor abierto Nelson Agholor, el ala cerrada Zach Ertz y el tackle defensivo Fletcher Cox, todos ellos jugadores capaces pero ninguno seleccionado por ninguna otra razón excepto por su capacidad para complementar las fortalezas de los demás y compensar las debilidades de los demás.

Ertz, Cox y Agholor ocuparon un lugar destacado en la gloriosa victoria de los Eagles anoche en los Minnesota Vikings. Lo mismo hizo Nick Foles, el ex mariscal de campo de los Eagles, a quien Roseman reclutó como reserva de Wentz y quien el domingo jugó el juego de su vida, en un momento arrojando una bala de 53 yardas a Alshon Jeffrey (quien Roseman acaba de encerrar en un multianual contrato) para un touchdown espectacular.

No importa lo que pase dentro de dos semanas en el Super Bowl, Howie Roseman ya nos ha enseñado una lección que todos deberíamos valorar. Él vaciló y se levantó de nuevo. Dejó que su pasión madurara en humildad. Trabajó duro y aprendió a escuchar a los demás. Y por su crecimiento, fue recompensado no solo con el premio al Ejecutivo del Año de la Asociación de Escritores de Fútbol Progresivo y una oportunidad por el campeonato, sino también con la gratitud de los fanáticos estadounidenses emocionados de sentir una verdadera esperanza por primera vez en Dios sabe cuándo.