Un importante proyecto, que probablemente cambie para siempre la industria del transporte, está a punto de iniciar operaciones en . La idea principal de este proyecto es el reemplazo del motor de combustión interna por una batería eléctrica. El prototipo ya está en circulación y los primeros 500 coches eléctricos, fabricados por Renault, saldrán al mercado el año próximo. Los promotores esperan que en menos de una década la mayoría de los coches en sean eléctricos. Si este proyecto se realiza de acuerdo a los planes, se convertirá en el país líder en utilización de coches eléctricos en el mundo.

A medida que la fecha del lanzamiento comercial de los coches eléctricos se acerca, ha incrementado el interés de todos los demás fabricantes de coches así como del sector financiero. tiene una serie de ventajas al ser un país donde las distancias recorridas por el 90% de los automovilistas es menor de 70 kilómetros al día y donde la distancia entre los principales centros urbanos no supera los 150 kilómetros. Estas distancias se logran cubrir adecuadamente con las baterías que fueron especialmente diseñadas.

La idea de este proyecto fue concebida por el israelí Shai Agassi, un brillante alto ex-empleado de la compañía alemana SAP y quien estaba obsesionado con la idea de encontrar alternativas al petróleo. Según Agassi, es mucho más económico transportar electricidad por redes de cables en su mayoría ya instaladas, que transportar gasolina por tuberías y camiones. El plan de Agassi ha sido completamente avalado por el gobierno de y está financiado por inversionistas privados de varios países.

Una ingeniosa característica de este proyecto es la creación de un “sistema” que funciona igual que los servicios de telefonía móvil. Los clientes se suscriben a un plan que incluye cierta cantidad de kilómetros por mes y reciben un coche, una batería y acceso a la red de recargas e intercambio de baterías. Este modelo de negocio ofrece otra serie de ventajas; en primer lugar, se elimina el pago inicial del coche pues estará incluido en las cuotas mensuales, el costo de la energía eléctrica también se incluye y el coche puede ser gratuito si se firma un contrato por seis años.

Esta iniciativa realmente tomó fuerza cuando Renault y Nissan/NEC firmaron un convenio con la compañía californiana de Agassi, Better Place, para desarrollar y vender a partir de 2011 los coches eléctricos a gran escala en Israel. El gobierno israelí ha ofrecido ventajas fiscales hasta el año 2019 para los compradores de estos vehículos. El impuesto actual de venta de un vehículo nuevo convencional es de aproximadamente 72%, mientras que el de uno eléctrico será sólo de un 10%.

Por su parte Better Place se comprometió a construir una red de 250 centros de servicio y 500,000 estaciones de recarga de baterías por todo el territorio israelí. Los vehículos estarán equipados con baterías de litio de última generación desarrolladas por NEC de Japón. Estas podrán ser reemplazadas fácilmente en pocos minutos.

Una ventaja de los coches eléctricos es que al no tener motor de combustión su funcionamiento es silencioso, contribuyendo así a reducir la contaminación sonora. Al ser un vehículo que no emite CO2 va a contribuir también a reducir la contaminación ambiental.

Otro factor muy significativo de este proyecto es que se utilizará energía solar para generar la electricidad requerida para las recargas. Para lo cual se instalará en el desierto del Negev la generación de hasta dos gigawatts de energía solar.

El proyecto ha llamado mucho la atención en Europa donde la gasolina cuesta en algunos países casi el triple que en los . Dinamarca es un país que tiene condiciones similares a en cuanto a las distancias entre ciudades, por lo cual estará pendiente de los resultados de este proyecto para aplicar una estrategia equivalente. Según Agassi, el sólo costo mensual de gasolina de un coche en Europa es de unos $600, que sería el costo total de un vehículo eléctrico incluyendo la energía utilizada. El costo de energía del coche eléctrico se ha estimado en un tercio del costo de uno que utiliza gasolina.

En cuanto al avance en los coches eléctricos de otros fabricantes, estos han sido lentos debido a que están diseñando vehículos para mayores distancias. General Motors tiene bastante avanzada su tecnología para la batería que usará en el Chevrolet Volt. Honda está en pruebas con celdas de hidrógeno para el nuevo FCX Clarity. Una nueva empresa norteamericana, Tesla Motors, ha desarrollado una batería pero no ha resuelto algunos problemas de transmisión. AltairNano, de Nevada, está desarrollando un nuevo tipo de batería de titanato de litio, recargable en pocos minutos, que se piensa utilizar en el nuevo Lightning Supercar inglés.

Cabe mencionar que en 1996 General Motors lanzó al mercado con mucha publicidad un coche eléctrico, el EV1. Este coche fue fabricado cumpliendo con una ley del Estado de California del año 1990 que exigía un porcentaje obligatorio de coches eléctricos con el objetivo de reducir la contaminación. Esta ley fue combatida por las empresas petroleras y fabricantes de coches argumentando que no se debían gastar fondos del estado para instalar estaciones de recarga. El EV1 fue bien aceptado por los compradores en un plan de leasing parecido al de Agassi. Sin embargo, en pocos meses todos los coches fueron recogidos y destruidos en su totalidad por el fabricante aduciendo problemas técnicos.

Aprovechando las experiencias que se presentaron en el pasado, Agassi y los fabricantes del coche para mantienen una postura optimista pues consideran que las circunstancias energéticas en el mundo han cambiado radicalmente. Su alianza con Renault y Nissan/NEC y el apoyo del gobierno israelí indican que su coche será exitoso y no tendrá los problemas que tuvo el EV1.

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De origen colombiano obtiene el título de Ingeniero Químico en su país y adquiere experiencia en varias compañías trasnacionales norteamericanas, teniendo la oportunidad de viajar y formar parte de varios consejos directivos en España, Venezuela y México.

Al establecerse en nuestro país su actividad comunitaria ha obtenido varios reconocimientos y ha sido cofundador de varias instituciones científicas y sociales, en donde además de asesor ha dado varias conferencias sobre diversos temas de interés mundial.

No sólo es colaborador en varios medios judíos escritos en México, sino también editor de algunas revistas y folletos internacionales, mayormente con temática científica o humanitaria.