Diario Judío México - La Copa del Mundo es un evento que  al igual que los Juegos Olímpicos se celebra cada cuatro años y es sin duda el evento deportivo más visto en el universo: la última vez, más de mil millones de espectadores sintonizados en el partido final – casi un séptimo de la población del planeta Tierra.

Este año, el torneo se está celebrando en con la participación de 32 equipos masculinos nacionales; extrañándose la participación de Italia, los Países Bajos y los , quienes no lograron su calificación. En fútbol, ​​al menos, ya no está entre los grandes. Échale la culpa a Donald Trump, o échale la culpa al hecho de que el resto del mundo se refiere al deporte como fútbol mientras que en se siguen aferrando a llamarlo “Soccer. Si ni los americanos podemos entender bien el nombre, ¿realmente merecemos competir?

El equipo nacional de fútbol de se ha clasificado para la fase final de la Copa Mundial solo una vez, en 1970, aunque el predecesor del equipo, Mandatory Palestine, que incluía representantes de clubes judíos y clubes que representaban a policías y soldados británicos que servían en la región, compitió en 1934s, in embargo, algunos jugadores israelís tenido un éxito considerable jugando con otros equipos nacionales.

Tomemos, por ejemplo a Yossi Benayoun. Después de establecerse con Hapoel Be’er Sheva y Maccabi Haifa, Benayoun jugó en España antes de mudarse a Inglaterra, donde jugó para clubes tan importantes como el West Ham United, Liverpool y Arsenal. Del mismo modo, Tal Ben Haim rompió la competencia en su tierra natal jugando para Maccabi Tel Aviv antes de disfrutar una década jugando para Chelsea, Manchester City, Portsmouth y Queens Park Rangers. Benayoun ahora está de vuelta en , jugando para Maccabi Petah Tikva, y Haim está de regreso con Maccabi Tel Aviv.

Los jugadores judíos se han destacado en el fútbol durante casi un siglo, siendo el más destacado David Beckham, quizás el futbolista más famoso de todos los tiempos junto al brasileño Pelé (Edson Arantes do Nascimento). Las credenciales judías de Beckham, sin embargo, son motivo de cierta disputa. Mientras que a veces se refiere a sí mismo como “medio judío”, solo el abuelo materno de Beckham era judío. Sin embargo, Beckham escribió en su autobiografía: “Probablemente tuve más contacto con el judaísmo que con cualquier religión”.

En la década de 1920, un club judío en Austria llamado Hakoah Vienna atrajo a los mejores jugadores judíos de todas partes, convirtiéndolo en “el campeón sin corona de Europa en la década de 1920”. Dos húngaros en el equipo, Erno Schwarz y Béla Guttmann, se quedaron después del El club jugó una gira de exhibición por los en 1926; disfrutaron de carreras exitosas como jugadores y gerentes en la década de 1960.

Aquellos que vean la Copa del Mundo este año en la red de Telemundo, la división de deportes en español de NBCUniversal, serán entretenidos por quizás el judío más destacado en la narración de deportes en el mundo: Andrés Cantor. Un descendiente de sobrevivientes del Holocausto nacido  en Argentina y criado en el sur de California, Cantor es uno de los presentadores deportivos más famosos del mundo, mejor conocido por su grito melismático y emocional de “¡¡¡Gooooooooolllllll !!!!!!!” cuando un equipo anota . En 2015, Variety escribió sobre este locutor ganador del premio Emmy, “La Copa del Mundo no sería lo mismo sin él”.

El judío más prominente en la Copa del Mundo de este año será José Pékerman, entrenador del equipo nacional de Colombia. Pékerman nació en Villa Domínguez, uno de los principales centros de inmigración judía de Argentina; sus abuelos emigraron de Ucrania.

Nikita Rukavytsya, nacido en Ucrania y criado en Australia, quien juega para el Maccabi Haifa en la Premier League israelí jugará para la selección australiana.

Otros grandes jugadores judíos de las pasadas competencias de la Copa Mundial incluyen al húngaro Alfred Schaffer, que marcó 17 goles en 15 apariciones para el equipo nacional de Hungria. Schaffer se unió al MTK Budapest en 1915 y ayudó al club a ganar tres títulos de liga consecutivos; en dos de esas temporadas, lideró la liga europea en goles marcados. Schaffer pasó a entrenar a Hungría en la final de la Copa del Mundo de 1938. Permaneció involucrado en el fútbol húngaro hasta la ocupación nazi del país en 1944. Fue enviado a Dachau y liberado por los Aliados, muriendo después de la guerra.

En años más recientes, varios judíos estadounidenses han dejado su huella en el fútbol, ​​me refiero a lo que el resto del mundo llama fútbol. Jeff Agoos a veces aparece en las listas de los mejores jugadores de todos los tiempos. Una estrella de la Major League Soccer en los durante una década, desde 1995 hasta 2005, Agoos jugó para en las Copas Mundiales de 1998 y 2002. El equipo de en Sudáfrica en 2010 incluyó a Benny Feilhaber, Jonathan Bornstein y Jonathan Spector. Kyle Beckerman, que hasta el pasado noviembre, cuando finalmente los eliminó, puede ser mejor conocido por sus “rastas” distintivas, jugó para en los juegos en Brasil en 2014. Beckerman ha capitaneado el club Real Salt Lake, con sede en un suburbio de Salt Lake City durante la última década.

En cuanto a a quienes apoyar en la competencia de este año, el favorito más simpático, adorable y sentimental tiene que ser Islandia, apareciendo en la Copa del Mundo por primera vez en la historia y convirtiéndose así en la nación más pequeña en hacerlo. El entrenador del equipo, Heimir Hallgrimsson, tiene que trabajar a tiempo parcial como dentista para llegar a fin de mes.

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