Diario Judío México - Imagine que está obligado a armar una imagen de rompecabezas gigante, que consta de decenas de miles de piezas pequeñas. Estas partes están diseminadas por todo el mundo, cuestan cientos de millones de dólares y algunas de ellas ni siquiera se han inventado o están en proceso de desarrollo y experimentación secreta. Esta tarea debe realizarse antes que la realicen los competidores y en un horario limitado establecido por los accionistas. Si esto no es suficiente, el regulador ocasionalmente cambia y “sacude” la mesa en la que comenzó a armar la imagen del rompecabezas.

En general, esta es la tarea que enfrentan actualmente las empreas líder fabricantes de automóviles en el mundo, que intentan llevar a producción en serie vehículos clase 5 autónomos, es decir, vehículos que pueden conducir de manera independiente en las vías públicas, sin la intervención de un conductor humano. Este escenario cambia constantemente, con miles de millones de dólares provenientes de la y entusiastas capitalistas que apuestan por el riesgo, de modo que incluso dibujar una imagen instantánea precisa en el momento actual y predecir el futuro cercano puede ser un desafío total. Pero como bastantes de estas partes se encuentran en , trataremos de contribuir con nuestra parte modesta al esquema general, con la ayuda de varias fuentes actualizadas.

La fecha límite del vehículo autónomo

El mundo ahora mantiene un consenso de que más allá de la producción en masa de un vehículo autónomo Clase 5 esta es una tarea demasiado grande para una sola empresa. Por lo tanto, se crean “alianzas” globales entre los fabricantes de automóviles y las empresas de tecnología. Una de estas alianzas, que ya ha reunido una parte importante de las piezas del rompecabezas, es la alianza entre Intel, Mobileye y BMW, aparte de la alianza estratégica que mantiene el grupo Renault-Nissan-Mitsubishi, entre otros grupos.

Pero incluso esta alianza gigante debe unirse a las filas de los fabricantes de automóviles y otros socios, para participar en ensayos e incluir sus tecnologías con el fin de cumplir con la fecha límite: 2021. Una rara visión de lo que está sucediendo detrás de las escenas de la Alianza ” fue recientemente suministrada por Klaus Froelich, miembro de la junta directiva de BMW quién está a cargo de la investigación y el desarrollo de este proyecto.

“La velocidad es crítica para avanzar en este proyecto”, dijo Froelich. “Si nos acercamos al método de proceso, paso a paso, la transición entre el nivel 3 del vehículo autónomo (autonomía limitada, que ofrecen muchos modelos de vehículos modernos) y la plena autonomía de nivel 5 demoró casi 20 años.” Ahora, con la transición a una nueva generación de superordenadores, se supone que el proceso se llevará a cabo rápidamente, aunque Froelich admite que también requerirá que Intel desarrolle dos generaciones de chips.

“Cuando combinamos las capacidades de Mobileye, Intel y BMW, nos demoramos nueve meses”, dijo en la misma entrevista. “Pero ahora que el sistema es estable, estamos buscando más socios”. Debemos mencionar que la triple alianza ya tiene tres socios – entusiastas y fervientes seguidores entre los “súper vendedores” de la industria del automóvil y recientemente han logrado cerrar otra esquina con la adhesión del grupo Fiat-Chrysler, que ya puso en marcha la flota de vehículos de prueba autónomos en EE.UU. en conjunción con WAYMO de Google.

La búsqueda de fabricantes de automóviles adicionales para crear una “red global” de socios continúa. Según Froelich, la relación dinámica de los fabricantes de vehículos autónomos con los reguladores de todo el mundo continuará en los próximos 20 años y evolucionará de acuerdo con los avances tecnológicos. Pero al final, toda la necesitará usar las mismas tecnologías, por lo que no tiene sentido crear una diferenciación.

Otra motivación de los fabricantes para unirse a la “red” es la cantidad de inversión requerida. BMW y sus socios ya han asignado miles de millones de dólares al proyecto y el centro de desarrollo de BMW ahora emplea a casi 2.000 ingenieros para producir un “kit” que permitirá a los vehículos saltar de la autonomía de nivel 3 al nivel 5. “No todos los fabricantes pueden permitirse tales sumas, o tienen la experiencia necesaria, por lo que los fabricantes de automóviles tendrán que establecer asociaciones en algún momento u otro “, dice Froelich.

La fecha límite de BMW para que otros fabricantes de automóviles se unan al proceso de desarrollo de tecnología de Intel y BMW es bastante sorprendente: hasta fines de este año.

El grupo ya está en el proceso de desplegar flotas de vehículos de prueba en todo el mundo. “Cualquiera que venga a tocar nuestras puertas en 2018 podrá usar el sistema autónomo, pero solo como socio industrial”, dice Froelich.

¿Quién será el próximo socio en esta alianza?

BMW, obviamente, no proporciona información o pistas sobre la identidad de otros fabricantes de automóviles globales, que se supone que necesita la alianza para el final del año, y por buenas razones. Más allá del severo secreto comercial aceptable que se mide en estos niveles, el mercado es muy competitivo y la oposición, liderada por NVIDIA, también está luchando para lograr asociarse con cada uno de los potenciales socios estratégicos en la . Además, unirse a un gran socio en la alianza es un movimiento que causará conmociones en la y puede conducir a socios adicionales, por lo que la apuesta es grande.

Puede ser que desde la estrecha perspectiva local de , podemos agregar algunas pistas para resolver este misterio.

Recordemos que en agosto de este año, Mobileye e Intel anunciaron la creación de una flota de prueba de vehículos autónomos que se desplazarían, entre otros lugares, en los Estados Unidos e .

Las empresas no han proporcionado ninguna información acerca de la identidad de los vehículos involucrados que seráin utilizados para conducir los experimentos de la flota de vehículos autónomos en , y todos los intentos de recibir algunas migajas de información en este tema ha sido completamente infructuosos, como si golpearamos nuestra cabeza contra una pared.

Pero el siguiente detalle de la información obtenida no es trivial: no se puede seleccionar “solo” un modelo de prueba al azar e investir ese mismo modelo en todos los demás sistemas autónomos que se desarrollan. Esto requiere una cooperación técnica y estratégica profunda por parte del fabricante del vehículo, lo que significa que el fabricante de ese vehículo debe ser un socio de la alianza. Además, para permitir una incorporación total autónoma en cualquier vehículo, el vehículo de prueba debe ser eléctrico o, al menos, híbrido con baterías recargables (plug-in), lo que reduce los socios potenciales.

De modo que aquí está nuestra apuesta a favor de la próxima empresa que se una a la alianza: Hyundai Motors Group.

Las pistas y los rumores ya están en su lugar. A comienzos del verano, el presidente de Hyundai Motors, Chung Mong-Koo, realizó una visita secreta en , y la prensa coreana informó recientemente sobre una visita recíproca a Seúl realizada por el profesor Amnon Shaashua, que ahora dirige la empresa Intel- Hyundai y está abocado en los programas que se relacionan con la alianza para el “vehículo autónomo”, en cuyo marco se reunió con la plana ejecutiva de Hyundai Motors. La dirección de Hyundai también anunció este mes, en el marco de la Conferencia de Sustituyentes de Petróleo, que planean establecer un centro de Investigación y Desarrollo en . Además anunciaron que planean realizar una serie de inversiones estratégicas en las compañías que desarrollan “tecnología automotriz” entre los principales participantes clave y líderes en los negocios tecnológicos coreanos, tale como el gigante cibernético NAVER, Samsung Electronics, etc.), y hé aquí una fórmula que propicia como mínimo, un trasfondo corporativo y comercial muy interesante.

¿El vehículo eléctrico de Colmobil participa en la escena?

Esta semana recibimos otra pista importante, a nivel micro, en una conferencia de prensa de Colmobil.

La compañía ha anunciado su intención de importar y comercializar en Israel, en el curso de los próximos meses, la versión eléctrica de Hyundai, Ioniq – el mismo automóvil que constituye la plataforma de los vehículos de prueba autónomos e independientes de Hyundai en Corea.

Esto, en sí mismo, constituye un movimiento interesante, en el cual sus consideraciones son aún mucho más secretas de lo que se puede predecir.  Colmobil es una compañía altamente experimentada y rentable en el rubro de ventas y comercialización, que no juega ni hace “pruebas de importación” al azar para ver si a fin de cuentas será posible introducir algún modelo de vehículo en algún mercado.

La compañía sabe muy bien que en Israel el vehículo eléctrico es un pequeño nicho de unas pocas docenas de vehículos al año, con importantes barreras tecnológicas y muchos riesgos comerciales.

La necesidad de crear en Israel una imagen de la flota de vehículos-ambientales con un beneficio fiscal ha sido bien llevada con la versión  Híbrida del mdelo Ioniq, que actualmente se vende como el modelo familiar en Israel, y la brecha fiscal entre ese modelo y el modelo eléctrico que es significativamente más caro, no es lo suficientemente grande como para justificar tales aventuras. Pero la integración del automóvil Ioniq en la flota de vehículos autónomos de prueba de Intel-Mobileye en Israel, como parte de una alianza global, esa ya es otra historia.

Con todo lo mencionado anteriormente debemos sin embargo hacer una pauta y decir que aún hay un largo camino por recorrer y esto es solo una especulación educada basada en pistas y rumores. Tal como se mencionó anteriormente, todas las partes interesadas están guarando un precioso silencio, y Hyundai Motors tiene sus propios intereses globales e incluso puede estar motivado para desarrollar de forma independiente la tecnología autónoma. Además, NVIDIA también corteja contantemente a Hyundai Motors y quiere unirse a esta empresa como socio en la plataforma de supercomputadora automatizada que ha desarrollado. Por otro lado, Intel-Mobileye y BMW también están siendo cortejados por otros fabricantes de automóviles en todo el mundo, por lo que todavía, todo está abierto y no se pueden predecir los cambios que pudieran ocurrir en este escenario.

Una mirada al panorama general revela que Israel es una encrucijada global no solo en el desarrollo de vehículos autónomos sino también en el mundo de las inversiones de capital de riesgo en tecnología automotriz. En un artículo recomendado por Joanna Glazner del sitio web Tech Crunch, se indica que Cranchbase, la base de datos de inversión líder en el mundo, expone datos trascendentales fascinantes sobre la inversión en la industria. “Inversores y compradores han invertido miles de millones de dólares en este campo en los últimos dos años en una carrera para obtener ventajas sobre los primeros jugadores que entraron a este campo”, dijo. “No muestran ningún deseo de frenar esta carrera, tal como lo demuestran las recientes corrientes de inversión”.

Según los datos publicados por Cranchbase, la inversión en nuevas empresas en este campo se han duplicado en lo que va del año en comparación con 2016, que fue un año récord. Desde el comienzo del año hasta noviembre, los inversores han invertido US$ 1.4 mil millones en este campo, en comparación con US$ 630 millones en 2016. Estas cifras no incluyen grandes adquisiciones, como la adquisición de Mobileye, y si las adquisiciones y fusiones registradas en el campo de la tecnología automotriz, observamos que este sector ha recibido un suplemento de US$ 17 mil millones adicionales, liderados por la adquisición de Mobileye, que fue el acuerdo más grande realizado hasta la fecha en este sector.

Según los datos publicados por Crunchbase, este año Israel ocupó el significativo segundo lugar en inversiones de capital de riesgo inteligente en el sector de los vehículos “inteligentes”, justo después de Silicon Valley, con tres de las 10 rondas de inversión más importantes en 2017, y cabe destacarse que esto no incluye la adquisición de Mobileye y sin contar empresas de transporte de pasajeros tales como Uber, Get-It, etc. Según este artículo, casi todas las rondas de inversión estaban repletas y congestionadas y en cada ronda asistieron un promedio de siete inversionistas diferentes.

Las valoraciones de las nuevas empresas startup en este sector están creciendo junto con el volumen de las nuevas rondas, y esto también se debe al “apetito” de los fabricantes de automóviles y sus grandes proveedores de componentes, que están expandiendo agresivamente sus capacidades en el sector automotriz y compitiendo entre sí. El objetivo es evitar la “dependencia” de la tecnología de una empresa startup específica, que eventualmente sea adquirida por la competencia.

Los expertos de Crunchbase estiman que aún no hemos alcanzado un estado de saturación en el sector de las compañías automotrices autónomas. Todavía existen actores importantes en la , incluidos los fabricantes de automóviles, que sienten una inferioridad competitiva y están decididos a cerrar las brechas rápidamente a medida que se acerca la fecha objetivo para el lanzamiento del automóvil autónomo.

Las principales 10 mayores empresas de inversión en el sector automotriz autónomo en 2017

Empresa Localidad Actividad Financiación obtenida en 2017 Total de financiación Inicio de actividades
Argoal Pittsburg Tecnologías de conducción autónoma 1,000 1,000 2017
Nauto Palo Alto Cámaras conectadas 159 174 2015
Brain Corp San Diegp Automatización automotriz 114 125 2009
Inoviz Technology Israel Tecnologías de mapeo 65 74 2016
Oryx Vision Israael Sistema de visión computarizada 50 67 2009
Momenta.al Pekín Software de aprendizaje para autos autónomos 46 51 2016
Autotalks Israel Comunicación entre vehículos 70 70 2008
Luminar Portola Valley Sistema de mapeo 36 36 2012
FiveAl Bristol Software de conducción en zonas urbanas 35 38 2015
Swift Navigation San Francisco Sistema GPS de alta precisión 34 48 2012

Fuente: Crunchbase

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Yoram Bar-Am, traductor profesional independiente, miembro de la asociación de traductores e intérpretes de Israel (ITA), con residencia en Tzur Ygal, Israel. Posee experiencia acumulada superior a 30 años en la traducción, interpretación y publicación de textos y documentos legales, comerciales, técnicos, médicos, diplomas y certificados personales. Los servicios de traducción e interpretación incluyen acompañamiento de comisiones comerciales y diplomáticas y servicios de traducción simultánea y/o consecutiva ante los tribunales en Israel y el extranjero.