A la edad de 3 años, Iza Harnik se vio obligada a asumir una identidad completamente nueva, memorizar una nueva de vida y aprender oraciones pertenecientes a su religión recién adoptada, un disfraz falso pero salvador que salvó a la joven judía de los nazis cuando un Una familia cristiana le proporcionó refugio en Brody, antiguamente Polonia, hoy Ucrania, ocupada por los alemanes. 

El 22 de junio de 1941, los alemanes comenzaron la invasión de la Unión Soviética. Brody, que había estado ocupada por el Ejército Rojo desde 1939, fue bombardeada antes de que los alemanes la ocuparan a fines de junio de 1941.

A pesar de su corta edad durante la Segunda Guerra Mundial, Iza, hoy llamada Israela Hargil, conserva vívidos recuerdos de esa época. “Recuerdo que estábamos en una especie de sótano con un grupo de judíos, y las bombas, hacía mucho ruido afuera”, dijo Hargil, de 84 años, a Jewish Insider en una entrevista telefónica esta semana. 

“Cuando se hizo el silencio afuera, mi padre salió con cautela, y cuando regresó dijo que se encontró con su amigo polaco, [Jacenty] Miklaszewski, y se ofreció a llevarme a su casa. Bueno, no tenía nada que decir al respecto”, dijo Hargil.

Recuerda haber regresado a su casa para encontrar el caos: armarios volcados y libros esparcidos por el suelo. “Mi padre dijo: ‘Qué suerte que no escondimos a Iza detrás de los libros de la biblioteca’”, recordó.

La pequeña Iza Harnik. Polonia, 1939

La desgarradora de Hargil está documentada por el Centro de Conmemoración del Yad Vashem en Jerusalén, que la destaca a ella y a otros que sobrevivieron con identidades falsas, en una nueva exposición virtual lanzada para el Día Internacional de Conmemoración del de este año, que se celebra hoy.

La exposición, “Recuerde su nuevo nombre: sobreviviendo al bajo una identidad falsa”, cuenta las historias, a través de testimonios, documentos personales, fotografías, obras de arte y filmaciones, de 14 judíos que sobrevivieron fuera de los guetos, campos de concentración y exterminio, bajo identidades asumidas en países de toda Europa.

La madre de Hargil, Elsa Harnik, profesora y música, fue asesinada junto con su hermano Shoylek Kahana unas dos semanas después de la ocupación de Brody, cuando los soldados alemanes interrogaron y asesinaron a aproximadamente 250 hombres y mujeres judíos. 

Elsa y Kalman Harnik y su pequeña hija Iza. Brody, Polonia, 1938

En enero de 1942, los judíos de Brody fueron confinados en un gueto. Iza fue sacada de contrabando y llevada a la casa de Miklaszewski y su esposa, María. Su padre, Kalman-Karl Harnik, conocía a Miklaszewski de la orquesta que dirigía.

La abuela de Iza, Sheindel, murió en el gueto. Kalman-Karl escapó y se escondió, con la ayuda de Miklaszewski, en un pozo en un pueblo cerca de Brody.

El nuevo nombre de Iza era Eva. Tuvo que aprender su nueva identidad polaca, junto con oraciones cristianas que recitaría arrodillada junto a su cama. Se le ordenó que le dijera a cualquiera que preguntara que sus padres murieron en el bombardeo de su aldea y que posteriormente fue adoptada por su “tío y tía”. 

“Cada vez que los vecinos o alguien preguntaba, les contaba esta ”, dijo Hargil.

Los Miklaszewski tenían una hija cuatro años mayor que “Eva”, Władysława, que se convirtió en su amiga y hermana adoptiva. 

Navidad en la casa Miklaszewski. Brody, diciembre de 1943 (Cortesía)

Hargil dijo que estaba “muy callada”. Pero sus vecinos seguían sospechando. En la memoria de Hargil está grabado el día en que un vecino irrumpió en la casa cuando solo estaba “Eva”, gritando que sabía que la familia albergaba a una niña judía. “Eva” se deslizó debajo de una cama y permaneció allí durante horas.

La familia mudó a “Eva” varias veces, por temor a la denuncia. Hargil recuerda haber estado con una madre y su bebé, a quien ella tuvo que cuidar mientras la madre salía a trabajar. Después de eso, vivió con una familia numerosa en una granja, donde ayudó a cuidar las vacas; recuerda su enorme estatura sobresaliendo por encima de su pequeño cuerpo. Luego la trasladaron una vez más a la casa de una anciana a quien recuerda por haberla cuidado bien cuando estaba enferma.

Eventualmente, los Miklaszewski recogieron a “Eva” y la llevaron con ellos a Cracovia, donde tenían familia extendida. Antes de irse, la llevaron al escondite de su padre. La familia le pidió que no le dijera a su padre que se habían ido, por temor a que quisiera mantenerla con él, “así que no dije una palabra”.

“Recibí un sentimiento cálido y un abrazo de mi padre, a quien extrañaba y anhelaba”, dijo, señalando que mientras estuvieron separados, nunca habló de cuánto lo extrañaba.

Los Miklaszewski y “Eva” tomaron un tren a Cracovia y, por primera vez, se sintieron aliviados de la carga de la sospecha.

“Esa fue la primera vez que tuve libertad para moverme”, le dijo Hargil a JI.

En Cracovia, “Eva” fue a un jardín de infancia dirigido por monjas y luego a primer grado.

“Aprendí que los judíos son un pueblo terrible, muy feo, muy odioso, que mató a Dios, a Jesús. Y no quería pertenecer a ellos, pero siempre recordé que soy judío, siempre estuvo en el fondo de mi mente”, dijo Hargil.

Hargil dijo que disfrutaba los rituales cristianos, vestirse bien e ir a la iglesia, celebrar la Navidad y otras festividades. 

“No tenía ningún deseo de pertenecer a este [judaísmo]”, dijo en su testimonio a Yad Vashem. “Tengo muchos buenos y hermosos recuerdos de la religión [cristiana]. Íbamos a la iglesia todos los domingos, nos vestíamos y la iglesia era hermosa. Las vistas eran todas estéticas: hermosos cuadros, ventanas coloridas, un ambiente tranquilo, una iluminación agradable… El sacerdote, las oraciones, las canciones y el órgano evocaron en mí asociaciones positivas. Todo era hermoso, y yo era parte de ello. Pero siempre existía el temor… de que se descubriera que era judío”.

Sus recuerdos de esos cuatro años viviendo bajo una identidad falsa son una mezcla de alegría y tristeza, pero en última instancia, Hargil le dijo a JI: “Estoy agradecida de que hayan hecho un esfuerzo tan grande para salvarme y ayudar a mi padre”.

En 1982, Yad Vashem reconoció a la familia Miklaszewski como Justos de las Naciones. Hargil se mantuvo en contacto con ellos durante muchos años.

Israela Hargil y sus rescatadores, Jacenty y Maria Miklaszewski. Londres, 1960 (Cortesía)

“Eva” se reunió con su padre en 1946, pero la reconstrucción de su relación fue gradual.

Un día, durante el recreo en la escuela, una maestra le pidió a “Eva” que le mostrara a un familiar cómo llegar a la casa de su familia. Ese hombre era su padre, pero ella aún no lo sabía. Charlaron y el encuentro le pareció natural. “Mi padre era maestro y músico, así que sabía cómo hablarles a los niños”, explicó Hargil. Después de una larga caminata juntos hasta la casa de Miklaszewski, se reveló que el hombre era su padre. “Entramos a la casa y empezaron a gritar ‘¡Karl! ¡Kalman! ¡Eva, es tu padre!’”

Una vez más, “Eva” se escondió debajo de una cama y no quiso salir. “Porque sabía que se trataba de judíos, y eso sería terrible para mí”, relató Hargil.  

Kalman-Karl se quedó con la familia Miklaszewski mientras su hija se abría lentamente a él. Compró regalos para ella y su hermana adoptiva y se abrió camino de regreso a su corazón. Pero ella no estaba dispuesta a irse con él a otra ciudad, a menos que Władysława fuera con ellos. Se llevó a los dos a un viaje juntos y finalmente devolvió a Władysława a Cracovia mientras él y su hija permanecían en Bielsko, donde tres de sus parientes que habían sobrevivido a Auschwitz habían establecido un hogar. 

“Allí comenzó mi vida judía”, dijo Hargil. Esto también fue una transición gradual. Al principio, siguió yendo a la iglesia los domingos, pero luego asistió a la escuela hebrea y participó en el movimiento juvenil sionista Gordonia.

Kalman Karnik y su hija Iza (Israela Hargil), posguerra (Cortesía)

Hoy, Hargil abraza por completo su identidad judía e Israel, donde se mudó con su padre en 1948. Tres de los hermanos de Kalman también se mudaron a Israel. Después de un breve período en Tel Aviv, Iza se mudó al kibbutz Ramat Yohanan. La familia de Iza decidió cambiar su nombre por el patriótico “Israela”, diciéndole que el nombre “Iza”, que significa cabra en hebreo, era inapropiado. Entonces, por tercera y última vez, Hargil cambió su nombre: “otro cambio en mi vida”, comentó. Cuatro años después de su llegada a Israel, Kalman-Karl murió.

Hargil sirvió en el ejército, conoció a su esposo y juntos viajaron a Estados Unidos y el Reino Unido, donde estudió arte.

Hoy, Hargil vive en una casa de retiro en Modi’in, donde se mudó después de que su esposo muriera el verano pasado. Tiene tres hijas, cinco nietos y un bisnieto.

Hargil reflexionó que a pesar de haber sido trasladada tanto de un lugar a otro durante su infancia, mudarse, incluso siendo octogenaria, todavía era difícil. Hoy, continúa trabajando como artista, exhibiendo su trabajo (esculturas, collages y presentaciones de fotos parcialmente erosionadas de su familia que fueron enterradas en el suelo durante la guerra y luego recuperadas) en exposiciones. Se está preparando para inaugurar una exposición en su casa de retiro a finales de este mes.