Diario Judío México - Hasta hace dos semanas, Alberto Galante nunca había estado en . La Copa Mundial de la FIFA 2018 lo llevó a Moscú, San Petersburgo y Rostov-on-Don, donde aplaudió al equipo nacional de fútbol de México a medida que avanzaban en la competición. Mientras Galante -quien viajó con su hijo y amigos- se emocionó al ver a México aturdir al mundo en su sorpresiva victoria sobre el campeón defensor de la Copa Mundial Alemania, esa no fue la única sorpresa feliz de su viaje de 12 días: también pudo ver cómo vivía. , respirando la vida judía en , que no solo lo dejó impresionado, sino también inspirado.

“Fue una experiencia muy espiritual, aunque no se suponía que fuera así”, dice Galante, de 49 años, que vive en Miami pero es originario de México. “Esperaba ver a Jabad, pero no esperaba lo que experimentamos; fue edificante “.

Hay al menos 10.000 israelíes entre el millón de aficionados al fútbol que han acudido a para la Copa del Mundo, pero ese número no refleja los miles de visitantes judíos que han venido de todas partes del mundo, especialmente de América Latina.

“Teníamos gente de Nueva Zelanda, Canadá, Argentina”, dice el rabino Mordechai Weisberg, director de Chabad-Lubavitch de Moscú, ubicado en el Centro Comunitario Judío de Moscú (MJCC) en el barrio Marina Roscha de la capital. “La gente se ha reunido aquí para pedir comida kosher, orar o simplemente para pasar el tiempo. Simplemente teclean ‘Jabad Moscú’ en su GPS, y son guiados directamente aquí “.

También están dirigidos por aplicaciones lanzadas para dispositivos iPhone y Android, y un sitio web con toda la información turística judía relevante, configurada para orientar a los visitantes.

Weisberg se reunió con el presidente de la FIFA Gianni Infantino en el período previo a los juegos, compartiendo con él los planes de la Copa Mundial de la comunidad judía en toda . MJCC, el corazón de siete pisos de la vida judía en Moscú, cuenta con un centro de información dedicado y multilingüe para los visitantes, y es el hogar de múltiples restaurantes kosher, incluido Shtetl. En la propiedad del centro judío se ha instalado un agradable restaurante al aire libre con pantallas que muestran juegos en todo el país, donde los fanáticos pueden tomar un capuchino kosher mientras se mantienen al día con los partidos. Desde el comienzo de los juegos, cada Shabat ha visto centenares unirse para comidas grandes de Shabat, y se esperan más de 1,000 para el Shabat antes de la final.

Mientras estaba en Moscú, Galante y su grupo pudieron visitar el Museo Judío y el Centro de Tolerancia, al final de la cuadra de la MJCC, y comer en el restaurante Jerusalem, conocido por sus costillas y chuletas de cordero, en la azotea de Chabad. La sinagoga Bolshaya Bronnaya en el centro de Moscú.

Pero fue la visita de Galante a Rostov, donde México venció a Corea del Sur, lo que más le impactó. “¿Dónde más conoces a un judío que tomó la decisión de tener un brit miláh a los 63 años?”, Se maravilla. En Rostov, Galante conoció a muchos más admiradores judíos mexicanos, algunos de los cuales conocía y otros no.

“Definitivamente trajo mucha emoción”, dice el rabino jefe de Rostov, Chaim Danzinger, quien también dirige a Jabad de Rostov. Antes de los juegos, Danzinger grabó un video corto que daba la bienvenida a visitantes judíos a la ciudad histórica que él y su familia han llamado hogar durante una década. El video se incendió en las redes sociales y WhatsApp, convirtiéndolo en una celebridad menor entre los turistas. “La gente ha estado reconociendo y viniendo a mí en las calles, sacando sus teléfonos para mostrar cómo saben de mí”.

La sinagoga restaurada de Rostov está justo al otro lado del río Don de Rostov Arena, donde se juegan los juegos, por lo que es una parada conveniente para los visitantes judíos. Galante se hospedó en un hotel a bastante distancia de la sinagoga, y así el viernes por la noche, mientras unos 100 invitados se reunían para una gran comida y farbrengen en la sinagoga hicieron un kidush en su habitación con vino que le proporcionó el rabino. Al día siguiente, caminó una hora y media, uniéndose a otros para una comida de Shabat en la casa del rabino.

“Esta ha sido una experiencia increíble para nuestra comunidad también”, explica Danzinger. “Aquí, ¿quién es el que sabe leer hebreo y orar? Es un rabino Así que es hermoso para nuestra comunidad ver a un gran grupo de judíos, laicos regulares, en sus vacaciones, venir a la sinagoga, ponerse un tallit y rezar “.

Además de los judíos mexicanos, Danzinger dice que los grupos vinieron de Brasil y Uruguay, al igual que los israelíes, que fácilmente pueden tomar el vuelo de dos horas y media desde Israel para ver a Islandia jugar contra Croacia. Durante un tiempo, Rostov fue el cuartel general del movimiento Lubavitch y hogar final del quinto Rebe, el rabino Sholom DovBer Schneersohn, que falleció y fue sepultado en Rostov en 1920. Muchos visitantes han aprovechado su proximidad al sitio sagrado y se han ido al antiguo cementerio judío de la ciudad para orar en la tumba.

De oeste a este

Dos mil millas separan Kaliningrado, el puesto avanzado europeo de , y Ekaterinburg, su puerta de entrada a Siberia. En ambas ciudades, los emisarios de Jabad han abierto sus puertas para recibir a los fanáticos judíos.

Desde 1998, el rabino David y Avital Shvedik han sido una parte clave en el restablecimiento de la vida judía en Kalningrad, que fue la ciudad de Königsberg en el este de Prusia hasta el final de la Segunda Guerra Mundial. La ciudad tiene una larga y brillante historia judía, pero fue completamente destruida durante la guerra. La sinagoga coral fue devastada en Kristallnacht, y la comunidad judía deportada en 1942. Recientemente, la comunidad judía recibió la tierra sobre la cual una vez estuvo la sinagoga coral, y una reconstrucción completa de la estructura histórica está en marcha. Un nuevo domo de 23 toneladas se bajó a la estructura a principios de este año, que está programado para completarse en noviembre de este año, 80 años desde los eventos de Kristallnacht.

“Hemos estado viendo un flujo constante de visitantes que vienen a buscar comida kosher y ponerse tefilín”, dice Shvedik, quien señala que Kaliningrado, una especie de isla rusa, casi nunca recibe visitantes extranjeros.

En el otro extremo del mapa de la Copa Mundial, en Ekaterimburgo, el rabino Zelig Ashkenazi, el rabino principal de la cuarta ciudad más grande de , ha experimentado un fenómeno similar.

“Cientos de judíos de Francia, Uruguay, Perú, México, Japón y otros países vinieron a Ekaterinburgo para participar en la Copa del Mundo”, dice. “La mayoría de ellos vienen al centro comunitario para participar en oraciones y comidas de Shabat y aprovechar la cafetería kosher”.

El impresionante centro comunitario Rohr Jabad de Ekaterinburg se encuentra en el centro de la ciudad e incluye una sinagoga, mikvas de hombres y mujeres y un comedor de beneficencia.

Chabad en San Petersburgo ha visto un flujo constante de visitantes a su Sinagoga Coral, como Jabad en Samara, que, junto con Jabad de Uruguay, lanzó un video corto invitando a los judíos uruguayos a visitar la sinagoga y el centro comunitario judío de Samara.

Galante, quien regresó a su hogar en Miami esta semana, resume la sensación general de que él, su grupo y los otros judíos con los que habló pensaban con respecto a la vida judía en Rusia: “Es extraordinario”.