Diario Judío México - El 1 de diciembre, 2018 los medios de comunicación egipcios y árabes informaron que, por primera vez se celebró una misa copta en Arabia Saudita, en la ciudad de Riad. La misa fue realizada por Ava Morkos, obispo copto de Shobra Al-Kheima en Egipto, como parte de su visita a Arabia Saudita.[1] Los medios de comunicación sauditas informaron que el obispo visitaba el reino luego de una invitación hecha por el Príncipe Heredero a la Corona Mohammed bin Salman en marzo, 2018. Cabe señalar que el Obispo Morkos, quien tiene a su cargo a los coptos en Arabia Saudita, ha visitado el país 3 veces en el pasado, pero esta fue la primera vez que dirigió abiertamente una misa cristiana documentada. Varios días después de realizada la misa, el Papa copto Tawadros II le dijo al diario saudita en su edición en inglés Arab News que él también había recibido una invitación de bin Salman para visitar Arabia Saudita y que estaba dispuesto a hacerlo, pero que no había fijado todavía la fecha de la visita.[2]

Arabia Saudita, que tiene alrededor de 1.5 millones de residentes cristianos, todos ellos trabajadores extranjeros, es el único país del Golfo que prohíbe la construcción de iglesias en su territorio y de hecho, prohíbe a los cristianos realizar servicios religiosos en ningún lugar, ni en lugares públicos ni tampoco privados. Hasta hace poco, esta ley era aplicada,[3] pero en el 2018 se informó que la policía religiosa había dejado de hacerla cumplir. Además, en el último año se llevaron a cabo reuniones entre altos funcionarios saudíes y líderes cristianos de todo el mundo y hubo informes de que Arabia Saudita hará cambiar la ley y construirá iglesias en el reino.

La misa copta celebrada en Riad (Fuente: Coptstoday.com, 1 de diciembre, 2018).

Este escrito revisa los informes sobre la misa celebrada en Riad, así como también los informes del año pasado que indican la apertura de Arabia Saudita a los líderes cristianos.

El Obispo Morkos visita Arabia Saudita por invitación del Príncipe Heredero a la Corona de Arabia Saudita

El Obispo Morkos arribó a Arabia Saudita el 26 de noviembre y se espera que permanezca allí hasta el 17 de diciembre.[4] Este dijo que el propósito de su visita era reunirse con las familias coptas que residen en el reino y que la visita fue en respuesta a una invitación extendida por bin Salman durante la visita de este último a la catedral ortodoxa copta de San Marcos en el distrito de Abbassia del Cairo en marzo, 2018. Hasta ahora, las reuniones entre el Obispo Morkos y los coptos que viven en Arabia Saudita se han celebrado en Bahréin.[5] Hasta la fecha de hoy, él es el único miembro principal del clero copto que ha logrado visitar el reino saudita.[6]

Durante su actual visita a Arabia Saudita realizada el 27 de noviembre, el obispo se reunió con el Secretario General de la Liga Mundial Musulmana (LMM) Muhammad bin ‘Abd Al-Karim Al-‘Issa en presencia de representantes de la Embajada de Egipto en el reino[7]

El Obispo Morkos y el secretario general del LMM Muhammad Al-‘Issa (Fuente: Twitter.com/MWLOrg, 27 de noviembre, 2018)

Los servicios religiosos dirigidos por el Obispo Morkos fueron llevados a cabo durante dos días (del 30 de noviembre al 1 de diciembre, 2018) en la casa de un miembro de la comunidad copta que trabaja en Riad, en presencia de decenas de coptos. Representantes de la Embajada de Egipto en Arabia Saudita también estuvieron presentes. El Obispo Morkos trajo los objetos sagrados requeridos para la ceremonia del Cairo.[8]


La misa copta celebrada en Riad (Fuentes: Al-Watan, Egipto, 1 de diciembre, 2018; Coptstoday.com, 1 de diciembre, 2018, Youtube.com, 1 de diciembre, 2018)

Apertura saudita hacia los líderes cristianos en el mundo; Informes sobre la intención de levantar la prohibición de construir iglesias en Arabia Saudita

La misa celebrada en Riad parece ser parte de una tendencia de los líderes sauditas hacia una apertura interreligiosa, que ha sido visible durante el último año.[9] Esto fue reflejado en varias reuniones y en varios informes de que Arabia Saudita está considerando levantar la prohibición de construir iglesias en el reino.

El Secretario General del LMM Muhammad Al-‘Issa se reunió recientemente con líderes cristianos de todo el mundo, incluyendo el Papa Francisco y visitó varias iglesias.[10] En marzo, 2018, bin Salman visitó la catedral ortodoxa copta de San Marcos en Cairo, una visita aclamada por la Iglesia copta como “Un nuevo capítulo en las relaciones entre Arabia Saudita y la Iglesia” y se reunió con el Papa copto Tawadros II, patriarca de la Sede de San Marcos y con el Obispo Morkos. Se informó que durante la reunión los dos discutieron las relaciones entre Arabia Saudita y Egipto y bin Salman expresó su afinidad por los coptos.[11] Tres días después, bin Salman se reunió con el Arzobispo de Canterbury Justin Welby como parte de su visita al Reino Unido[12]

A mediados de abril, 2018 por primera vez, una delegación de alto rango del Vaticano visitó Arabia Saudita, encabezada por el Cardenal Jean-Louis Pierre Tauran, presidente del Consejo Pontificio para el Diálogo Interreligioso de Vaticano. El cardenal se reunió con el Rey Salman y él y Al-‘Issa firmaron un acuerdo sobre cooperación y la creación de un consejo de coordinación conjunto que se reunirá anualmente. Los medios de comunicación árabes informaron que el acuerdo incluyó un compromiso de Arabia Saudita de establecer iglesias para los residentes cristianos del país,[13] informes que fueron negados por el Vaticano.[14]

Muhammad Al-‘Issa y el cardenal Jean-Louis Pierre Tauran firmaron el acuerdo de cooperación (Fuente: Al-Sharq Al-Awsat, Londres, 22 de abril, 2018)

En una reciente entrevista con el Canal i24, Joel Rosenberg, autor estadounidense y figura prominente en los círculos políticos evangélicos, dijo que visitó Riad en noviembre, 2018 como jefe de una delegación evangélica cristiana estadounidense y tuvo la oportunidad de reunirse con bin Salman. Durante la reunión dijo, bin Salman expresó su disposición de actuar en dar el visto bueno a la construcción de iglesias en Arabia Saudita en un futuro muy cercano y explicó que la prohibición religiosa sobre la presencia de iglesias en la Península Arábiga pudiera dársele una interpretación restringida que limite la prohibición a Meca y Medina, las ciudades santas al Islam.[15]

Cabe señalar que estos informes de reuniones entre funcionarios sauditas y miembros de la institución religiosa cristiana fueron acompañados por informes de que la policía religiosa saudita cesó sus redadas habituales sobre los servicios religiosos celebrados en hogares privados de no-musulmanes[16] y que la ciudad de Neom, que Arabia Saudita planea construir en su frontera noroeste, es un lugar potencial para la construcción de una iglesia.[17]


[1] Coptstoday.com, 1 de diciembre, 2018.

[2] Arab News (Arabia Saudita), 4 de diciembre, 2018.

[3] Respecto al fallo religioso saudita que prohíbe la construcción de iglesias en la Península Arábiga, véase la serie de Despacho Especial No. 1123 – Fatua oficial saudita fechado en julio, 2000 prohíbe la construcción de iglesias en países musulmanes; parlamentario kuwaití concuerda a ello, 24 de marzo, 2006; la serie Investigación y Análisis No. 460, Debate sobre el tema de las Iglesias en los Estados del Golfo, 7 de agosto, 2008. En referencia a la controversia sobre la construcción de iglesias en Kuwait, véase la serie de Despacho Especial No. 3435 – Protesta en Kuwait por la negativa del Consejo Municipal de permitir que los cristianos construyan iglesias, 9 de diciembre, 2010; Despacho Especial No. 4636 – En Kuwait, debate público sobre la demanda de demoler iglesias, 4 de abril, 2012; coptstoday.com, 1 de diciembre, 2018.

[4] Al-Watan (Egipto), masrawy.com, 1 de diciembre, 2018.

[5] Al-Watan (Egipto), 1 de diciembre, 2018.

[6] Masrawy.com, 1 de diciembre, 2018.

[7] ‘Okaz (Arabia Saudita), 29 de noviembre, 2018.

[8] Al-Watan (Egipto), Coptstoday.com, 1 de diciembre, 2018.

[9] Al mismo tiempo, el diario Al-Quds Al-Arabi, afiliado a Qatar, sugirió que la misa fue un intento por parte de Mohammed bin Salman de mejorar su imagen tras el asesinato del periodista saudita Jamal Khashoggi, Al-Quds Al-Arabi (Londres), 3 de diciembre, 2018.

[10] Al-Sharq Al-Awsat (Londres), 20 de septiembre, 2017. En cuanto a las actividades de Al-Issa para promover el diálogo interreligioso, consulte por favor la serie de Despacho Especial No. 7368 – En las redes sociales, críticas a condena del por el Secretario General de la Liga Mundial Musulmana – pero en la prensa saudita le apoyan, 6 de marzo, 2018.

[11] Al-Masri Al-Yawm (Egipto), 6 de marzo, 2018.

[12] Elaph.com, 8 de marzo, 2018.

[13] Al-Yawm Al-Sabi’ (Egipto), 1 de mayo, 2018.

[14] Vetogate.com, masrawy.com, dailymail.co.uk, 5 de mayo, 2018.

[15] Facebook.com/i24newsEN, 15 de noviembre, 2018; Al-Sharq (Qatar), 26 de noviembre, 2018.

[16] Aleteia.org, 7 de junio, 2018; coptstoday.com, 15 de septiembre, 2014.

[17] Economist.com, 2 de agosto, 2018.