En el mundo actual no ha cesado de haber guerras tradicionales y guerras de nuevo cuño: cibernéticas, mediáticas. De ahí que me interesara conversar con la eminente historiadora Margaret MacMillan en torno a su libro más reciente: La guerra. Cómo nos han marcado los conflictos (Turner, 2021). La charla ocurrió en el marco del Hay Festival que se desarrolla en estos días en la ciudad de Querétaro, y puede consultarse en su página web.

Página tras página, a propósito de los distintos aspectos de la guerra (ya sea sus motivos, escenarios, tecnologías, finanzas, estrategias o el acto mismo de pelear, la psicología del guerrero, el sufrimiento del ciudadano no combatiente, los intentos de justificar o controlar la o el reflejo que deja en la imaginación o la memoria de los pueblos) el lector de MacMillan viaja de ida y vuelta a Troya, las Guerras Médicas, las del Peloponeso, las Púnicas, las cruzadas, las guerras del medievo y el Renacimiento, las guerras religiosas del siglo XVII, la Revolución francesa y sus sucedáneas en los siglos XIX y XX, las guerras nacionales, la civil americana y española, la Primera y la Segunda Mundial, la de Corea y Vietnam, la de los Balcanes y Afganistán.

MacMillan es la gran especialista en la Primera Mundial y no resistí preguntarle cómo fue posible que estallara en plena Belle Époque, cuando nada ni nadie la anticipaba. Con sabiduría y humildad confesó que tras escribir 1914 y 1919 -sus canónicos- sigue sin entenderlo plenamente, pero no tenía duda de sus gigantescas repercusiones en el estallido de la siguiente, porque permitió la aparición del líder providencial que no sólo prometía vengar las afrentas de Alemania, sino conducirla al dominio universal. El asunto nos llevó al papel del líder en la historia, sobre el cual el libro contiene una cita notable de Napoleón: "Estaba lleno de sueños [...] Me veía fundando una religión, marchando hacia Asia, montando un elefante, llevando un turbante en la cabeza, y portando en la mano un nuevo Corán, que habría sido redactado de acuerdo a mis necesidades". "En su persecución de la gloria -dice MacMillan-, Napoleón puso a Europa de cabeza y destruyó cientos de miles de vidas".

"¿No le parece a usted -le pregunté- que el hechizo que el líder ejerce sobre su pueblo ha sido un motivo central en el estallido de las guerras?". MacMillan estuvo de acuerdo, y recordó la teoría sobre la dominación carismática que Max Weber discurrió justamente en 1919, vislumbrando con asombrosa claridad el horror que vendría.

¿Somos hobbesianos o rousseaunianos?, se pregunta MacMillan. Estamos programados para la o somos buenos por naturaleza. No sin razón, ella se inclina por Hobbes. El descarnado realismo de Hobbes que postulaba la necesidad de un Estado fuerte que evitara "la de todos contra todos" ha esquivado más el dolor humano que la utopía rousseauniana y sus avatares que en su ensueño idealista han sembrado de cadáveres la historia. Pero entre Hobbes y Rousseau traje a cuento dos pilares del pensamiento universal: Baruch Spinoza e Immanuel Kant.

Más allá de creer, ambos, en el fin de las guerras y la paz como estabilidad, incluso perpetua, en el caso de Kant, tuvieron la lucidez y el rigor para construir una visión pacífica de la sin negar, ni sacralizar, las pasiones humanas. En efecto, siempre seremos capaces de crueldad y cobardía, delirios, odios, miedos... pero nos es posible construir instituciones que nos impidan recurrir a nuestras pasiones y nos obliguen a la razón.

Ambos, Spinoza y Kant, advierten un mismo requerimiento -no único pero indispensable- para la paz. Kant lo enuncia de modo conciso: "La constitución política debe ser, en todo Estado, republicana" (Hacia la paz perpetua, México, FCE-UAM-UNAM, 2018, p. 11); Spinoza dedujo lo mismo desde dos fuentes: la razón y la bíblica: "Antes de los reyes, en efecto, pasaron muchas veces cuarenta años y en una ocasión (nadie podría imaginarlo) ochenta años, sin ninguna interna ni externa. En cambio, una vez que los reyes consiguieron el poder, como ya no había que luchar, como antes, por la paz y la libertad sino por la gloria [...] con la única excepción de Salomón [...] todos hicieron la guerra" (Tratado teológico-político, XVIII, 224, Madrid, Alianza, 2019, pp. 472-3).

Las pasiones nos son connaturales, pero no la guerra. La la atizan los líderes carismáticos y los poderosos que persiguen la gloria.

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FuenteReforma

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