Diario Judío México - La enfermedad de Parkinson es consecuencia de la degeneración de neuronas cerebrales que producen dopamina, un neurotansmisor esencial para el funcionamiento normal del sistema nervioso y el control del movimiento físico. A pesar del amplio rango de terapias existentes, los tratamientos sólo alivian algunos de los síntomas de la enfermedad y en algunos casos tienen efectos secundarios. En resumen, no detienen el progreso de la enfermedad ni logran curarla.

Un equipo de científicos de la UTA, liderado por el Prof. Eldad Melamed, de la Facultad Sackler de Medicina y Director del Departamento de Neurología del Centro Médico Rabin, afiliado a la UTA, ha descubierto una cura probable para la enfermedad de Parkinson, basada en el reemplazo de células usando células troncales adultas. La finalidad de la investigación es desarrollar cultivos de células para ser transplantadas al cerebro de los pacientes.

El equipo de investigadores desarrolló una nueva fórmula que transforma las raíces de células extraídas de la médula ósea del propio paciente en células neurales productoras de dopamina, después de haber identificado las células con mayor potencial para cumplir esta función. Hasta el presente se logró aliviar los síntomas de Parkinson en modelos de laboratorio y existen buenas probabilidades que la investigación permita iniciar la realización de pruebas clínicas.

Células troncales adultas versus embriónicas

Los expertos concuerdan en que la terapia basada en células troncales representa una de las direcciones más promisorias para la cura de las enfermedades humanas, debido a su capacidad de producir diferentes tipos de células en el cuerpo. Al mismo tiempo el tema ha generado un debate legal y ético agitado, debido a que dichas células son de origen embriónico.

La técnica desarrollada en la UTA evita estos aspectos éticos ya que utiliza células adultas tomadas del cuerpo del paciente. “Con esta tecnología el paciente será al mismo tiempo el donante para su propia cura”, explica el Prof. Melamed, experto de renombre mundial en el ámbito de la enfermedad de Parkinson y el único científico no norteamericano miembro del consejo asesor de la FundaciónMichaelJ. Foxpara la Investigación de Parkinson.

La tecnología permite asimismo superar problemas de rechazo del sistema inmunológico que suele ocurrir con el uso de células embriónicas. “Más aún, las células embriónicas pueden continuar dividiéndose y de tal manera formar tumores, lo cual no ocurre con células de la médula ósea de adultos”, afirma el Prof. Melamed.

La tecnología fue patentada por Ramot, el ente de transferencia de tecnología de la UTA, y fue otorgada licencia a la empresa Brainstorm Cell Therapeutics Inc. con la finalidad de desarrollar una terapia efectiva para el reemplazo de células en pacientes afectados por la enfermedad. La investigación del Prof. Melamed cuenta asimismo con el apoyo de la Cátedra Normay Alan Aufzien para la Investigación de la Enfermedad de Alzheimer.

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