España y Portugal tienen una rica historia judía. Los judíos estaban en la Península Ibérica desde los días del imperio romano.  La cultura judía floreció bajo las reglas moriscas, donde cristianos, musulmanes y judíos coexistieron. Incluso después de la reconquista cristiana, judíos, musulmanes y cristianos continuaron coexistiendo. En el siglo anterior a la Inquisición, las relaciones comenzaron a deteriorarse entre cristianos y los judíos y musulmanes. La Inquisición española ordenó la conversión o la expulsión de todos los judíos y musulmanes, o la muerte. Esto duró siglos.

La España moderna y Portugal son sociedades muy diferentes y tolerantes que ahora abarcan las contribuciones históricas de los moros y de los judíos. El turismo histórico y cultural en la Península Ibérica se ha disparado. Entre las principales atracciones, aparte de los hermosos castillos y palacios se encuentran catedrales, sinagogas y mezquitas. Cuando uno visita los lugares de culto de las nuevas religiones abrahámicas en la Península Ibérica, se hace evidente la influencia sustancial que las tres religiones tienen en la cultura y el arte español y portugués hasta nuestros días. Las ciudades que he explorado hasta la fecha son Barcelona, Toledo, Madrid, Sintra, Lisboa y Málaga.

El distrito gótico de Barcelona contiene el barrio judío de Barcelona. La principal atracción allí es la Antigua Sinagoga de Barcelona.  Hay una tienda de regalos dentro de la sinagoga. También se puede pagar una guía para dar una visión general de la historia de la sinagoga y de los judíos en España en general y en Cataluña en particular. Las señales afuera marcan el área general del barrio judío.

El antiguo barrio judío de Madrid fue esencialmente demolido junto con el cementerio. Construida sobre el cementerio está la Plaza del Oriente, un hermoso espacio abierto / jardín entre el Real (la ópera) y el Palacio Real (el Palacio Real). Tanto el Real como el Palacio Real brindan visitas. Las calles cercanas tienen excelentes restaurantes. Hay una serie de tiendas fantásticas en las que uno puede comprar una variedad de ropa, recuerdos y otros artículos variados. El Corte Inglés, un gran centro comercial español está cerca. También hay un par de saunas gay. Esta área tiene un excelente acceso por metro y cerca de Renfe Cercanias (línea suburbana de cercanías). Madrid también tiene un museo judío.  Uno debe enviar un correo electrónico al museo para una cita.

Hablando de Renfe Cercanias, uno puede tomar la Renfe a la Escorial fuera de Madrid. El Escorial tiene un increíble monasterio en una colina. Fue construido por el rey Felipe II para albergar los restos de su padre y es una combinación de palacio, iglesia y biblioteca. Fue uno de los sitios más visitados en España. Muy cerca se encuentra la Casa del Príncipe, que también albergaba a la familia real a veces.

También se toma Renfe Cercanias a Toledo. Toledo es uno de los sitios con más historia de España. Está lleno de castillos, catedrales, mezquitas y sinagogas. La Catedral de Santa María es un sitio increíble, y al pagar la entrada se paga un guía turístico para explicar la historia de la catedral y el arte en su interior. El barrio judío tiene dos sinagogas restantes. Una sinagoga, la sinagoga de El Transitio se ha convertido en el Museo Sefardí. El museo tiene impresionantes obras de arte y varios artefactos, incluyendo ropa de judíos que viven en España antes de la Inquisición. La sinagoga Santa María la Blanca es también un museo. Ambas sinagogas están a pocos pasos una de la otra.

Lisboa es una ciudad llena de edificios muy antiguos que están en proceso de renovación. La construcción en la ciudad es realmente masiva. La Comunidad Judía de Lisboa está cerca del Barrio Alto (el principal barrio gay de Lisboa). Esta área tiene muchos restaurantes, tiendas y bares. La zona está bien comunicada con el metro y con tranvías. Para programar una visita a la comunidad judía de Lisboa, se debe enviar un correo electrónico y configurar un horario. El guía turístico ofrece una excelente descripción de la historia judía en Portugal.

Uno puede tomar el tren de cercanías de Portugal a Sintra. Hay varios palacios espectaculares en Sintra. Mi lugar favorito es el castillo moro. El castillo moro fue construido por los moros cuando controlaban la mayor parte de la Península Ibérica. El castillo moro está encaramado en la cima de una colina y uno puede tomar fotos increíbles de este lugar. Está al lado del Palacio de Pena.  El Palacio de Pena fue una de las residencias de la familia real portuguesa durante el siglo XIX.

Málaga en Andalucía tiene la Alcazaba.  La Alcazaba es un sorprendente palacio morisco y fortaleza. La Alcazaba tiene muchas exhibiciones sobre la cerámica que se hizo en Andalucía durante la época árabe. La Alcazaba está en el centro de Málaga, cerca de parques, maravillosos restaurantes y el barrio judío. Un nuevocentro judío con una sinagoga y un museo se encuentra actualmente en construcción en el barrio judío de Málaga. Un corto viaje en tren desde el centro de Málaga (usando Renfe Cercanias) es Torremolinos. Torremolinos es un área de playa amigable para LGBT con increíbles playas, clubes, restaurantes y tiendas / tiendas.

Hay otros lugares que visitaré en la Península Ibérica a finales de este año y el próximo, ya que estoy basado en Barcelona. Pero para aquellos que les gustan los sitios históricos o aquellos interesados en el patrimonio judío, la Península Ibérica es un lugar maravilloso para examinar.

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