Recientemente se hizo público un hecho por demás interesante. Durante los años 1932-1942 operó en el marco del ejército chino, un batallón   judío con signos de identificación claramente judíos.

De este batallón no han quedado documentación o testimonios concretos, salvo dos copas de plata –tradicionalmente utilizadas para la bendición del vino en las cenas sabáticas o en las festividades judías-,   en las que aparecen las siglas del batallón-S.V.C.-incrustadas en la Estrella de David y alrededor de esta última, la inscripción Jewish Company 1933.Asimismo sobrevivieron dos insignias del  antedicho batallón con la Estrella de David conteniendo inscripciones en chino e inglés.

Este batallón estaba compuesto por jóvenes provenientes de los movimientos  juveniles Tzofim y Betar, su enrolamiento era voluntario y formaba parte del Cuerpo de Voluntarios Nacional de Shanghái. Las antedichas copas revelan la intención que animaba a sus integrantes de conservar la tradición judía en el marco del batallón. Posteriormente se incorporaron a este batallón, inmigrantes que arribaron a Shanghái escapando de los pogromos rusos así como distintos refugiados europeos previo y durante la segunda guerra mundial.

La tarea del batallón era proteger la actividad comercial de la ciudad así como socorrer y prestar ayuda  a todos los afectados por los bombardeos japoneses. Igualmente el batallón prestó ayuda a   todos los judíos que buscaron refugio en Shanghái huyendo del régimen  nazi.

El surgimiento y quehacer del batallón suscitó polémicas en el marco de la Comunidad Judía de Shanghái. Hubieron quienes sostuvieron  que la conformación de un batallón judío provocaría la impresión de un exceso aislamiento impidiendo su inserción en la sociedad china. En contraposición ,otros sostuvieron que la formación de dicho batallón permitiría  a la juventud judía contribuir al espacio voluntario de toda la sociedad y   conservar paralelamente la tradición e identidad judías.

La comunidad judía de Shanghái es por cierto muy antigua. Sus comienzos se remontan al año 1862 y en 1867 se funda oficialmente. En 1937 ya residían en Shanghái 6.000 judíos y a partir de este mismo año, llegan a Shanghái 20.000 judíos provenientes fundamentalmente de Alemania y Austria. En este contexto,    quiero detenerme brevemente en una figura prácticamente desconocida o escasamente conocida que incidió  en  este proceso.

                                       UN HÉROE DESCONOCIDO

Me refiero a  la gestión del Cónsul de en Viena doctor  Feng Shan Ho entre los años 1938 y 1940, de cuyo quehacer tomé recién conocimiento cuando visité el Museo Judío de Shanghái en el año 2011.

Ubiquémonos en el contexto histórico. Austria es anexada por la en marzo de 1938 y la situación de los 200.00 judíos que residían  en su seno se agravó  aún más posteriormente  a   la Noche de Cristal en Noviembre del mismo año, tornándose realmente crítica. Ante ello, contrariando  las instrucciones de sus superiores que apuntaban a estrechar sus relaciones con Berlín y pese a la presión nazi, el doctor Feng Shan otorgó  miles de visas a  judíos  de  hasta que tuvo que retornar a en Mayo de 1940.Se desconoce el número exacto de visas expedido, pero sólo en la mitad del primer año de su gestión otorgó 2000 visas, por lo que  se estima que su número total  fue  considerable. Uno de los sobrevivientes de su quehacer-Arik Goldstaub- declaró que su solicitud de visa fue rechazado por 50 Consulados hasta que  finalmente la recibió  del doctor Ho Feng Shan  tanto para él como  para  20 miembros de su familia.

Ante el rumor que el doctor Ho "vendía" visas, el gobierno chino envió en su momento  un representante a Viena para verificar lo que estaba sucediendo en el Consulado.

 Más aún, después que el régimen nazi expropiara el edificio del Consulado Chino en Viena cuyos propietarios eran judíos   y el Gobierno Chino se negara a reabrir el consulado en otro lugar de la ciudad, el doctor Ho Feng Shan alquiló por su propia cuenta otra oficina en Viena para continuar emitiendo visas a todo aquel que las solicitara, a pesar de los riesgos que ello conllevaba para su familia y su carrera diplomática. No en vano, en su expediente tramitado ante el Ministerio de Relaciones Exteriores Chino,  se reseñó su incumplimiento ante las instrucciones impartidas por sus superiores.

Todo su quehacer pasó totalmente desapercibido durante más de 40 años hasta que el ex legislador norteamericano Martín Gold fue el primero en ponerlo  en descubierto e incluso promovió una exposición en la que se reseñaba su trayectoria.

Por todo ello, recién después de acaecido su fallecimiento y acceder a su trayectoria,  el Instituto Yad Vashem de Jerusalén resolvió en el año 2001 honrarle con el título de Justo entre las Naciones y Ciudadano de Honor. Testimonios de sobrevivientes así como su trayectoria y obra, aparecen  igualmente delineados en el Palacio de la Paz sito en el Museo de la ciudad de Yiyang de China. También su hija Manali Hol-periodista y activista social-contribuyó a difundir la benemérita trayectoria de su padre, respaldando el funcionamiento del antedicho Museo y promoviendo la visita al mismo de embajadores y cónsules de numerosos países.

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El Dr. Israel Jamitovsky nació en Montevideo, Uruguay y se radicó en Israel en 1973. Egrsado de la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales de la Universidad de la República de Montevideo, revalidó su título de Abogado en Israel en 1975 y en 1991 obtuvo el de Notario. En la actualidad preside la Comisión de Ética de la Organización Latinoamericana en Israel. Desde 1982 participó en encuentros judeo-cristianos con intelectuales españoles que se celebraron en España e Israel respectivamente durante cuatro décadas a partir del año 1974.Desde 1999, presidió la comisión israelí que organizó dichos eventos. En el pasado, se contó entre los fundadores de la Liga de Amistad Israel-Uruguay, y amén de su actividad profesional, dirigió en Israel durante 22 años la revista Diálogo, revista de cultura bianual editada en castellano en Israel por el Departamento de Dor Haemshej de la Organización Sionista Mundial. Fue miembro del Tribunal de Apelaciones en demandas promovidas por Sobrevivientes del Holocausto y sus descendientes, en relación a seguros de vida en la época del Holocausto contra la Compañía de Seguros Generali.