Diario Judío México - Cuando comenzamos a examinar en serio las colecciones fotográficas de Bitmuna en el sitio web de la Biblioteca Nacional, notamos que el nombre Rudy Goldstein estaba vinculado a cientos de fotos. Su nombre iba acompañado ocasionalmente por el título “Dr.” a primera vista, si tuviéramos que adivinar la ocupación de este hombre, podríamos haber supuesto que tenía un doctorado en fotografía, o quizás otras credenciales en el campo de las artes visuales. En cualquier caso, estaba claro que era un hombre que pasaba gran parte de su tiempo libre recorriendo y documentando la Palestina bajo el mandato británico en desarrollo: aquí una foto de una hermosa flor en un prado, allí una foto de agricultores trabajando en el campo.

Como al principio solo nos enfocamos en las escenas que capturó a través de su lente, nos perdimos una pista importante sobre la identidad del Dr. Goldstein: En la parte posterior de cada fotografía, garabateó una breve descripción de la escena que había capturado: el hombre tenía la escritura a mano de un médico.

La base donde Rudi Goldstein sirvió en Egipto, 1942. Foto: Dr. Rudy Goldstein. La colección de bitmuna
La base donde Rudi Goldstein sirvió en , 1942. Foto: Dr. Rudy Goldstein.  (La colección de bitmuna)
En la clínica militar en un campamento militar en Egipto (Dr. Rudy Goldstein con una enfermera en la entrada de la clínica), 1942. La Colección Bitmuna
En la clínica militar en un campamento militar en (Dr. Rudy Goldstein con una enfermera en la entrada de la clínica), 1942. (La Colección Bitmuna)

El Dr. Goldstein conoció a su modelo leal, más fotografiado, en 1934. Se reunieron en la Palestina británica, una tierra a la que emigró después de completar sus estudios de medicina en Berlín. Un año después de que el partido nazi subiera al poder en Alemania, Goldstein decidió que su verdadero lugar estaba en la tierra de Israel y comenzó a practicar la medicina cerca de la comunidad norteña de Rosh Pina. Allí luchó para erradicar una fiebre rampante que mató a muchos pioneros de la comunidad judía, también conocida como el Yishuv. Más tarde, pasó a ejercer la medicina en el valle del Jordán, antes de aceptar un puesto de médico en el Hospital Haemek en Afula, que se estableció en 1930.

Goldstein, quien abandonó su tierra natal alemana luego de vincular su destino con el del partido nazi, optó por alistarse en el ejército británico cuando Alemania comenzó a darse cuenta de la visión monstruosa de su líder. Fue el inicio de la , y la profesión médica tenía una gran demanda. El Dr. Goldstein fue reclutado y enviado al norte de África, donde pasaría la mayor parte de sus años de guerra, gran parte de ese período en .

'Egipto - Mi vehículo', 1946. Foto: Dr. Rudy Goldstein (visto conduciendo un automóvil en la imagen). La colección de bitmuna
– Mi vehículo’, 1946. Foto: Dr. Rudy Goldstein (visto conduciendo un automóvil en la imagen).  (La colección de bitmuna)
Fotografías del 'Zoo de El Cairo', 1944. Foto: Rafael Reiss, la Colección Bitmuna. Colección Bitmuna
Fotografías del ‘Zoológico de El Cairo’, 1944. Foto: Rafael Reiss, la Colección Bitmuna.  (Colección Bitmuna)

La gran cantidad de fotografías que pudo capturar en ese momento muestra que el médico logró encontrar algunas oportunidades para fotografiar sus alrededores, incluso en los momentos más ocupados. En su colección de fotografías de esa época, también documentó las muchas visiones que vio por escrito. Fue capaz de mantener este ritmo activo gracias a lo que apodó en la parte posterior de una de las fotos: “Mi vehículo”.

Rudy Goldstein no era el único soldado hebreo en en ese momento, ni tampoco era el único entusiasta de la fotografía entre los miles de otros soldados que servían allí. Otro nuevo recluta fue Rafael Reiss. Capturó docenas de imágenes que también se pueden encontrar en las colecciones de Bitmuna.

Rafael Reiss en Egipto, 1944. La colección Bitmuna.
Rafael Reiss en Egipto, 1944. (La colección Bitmuna).
Haviva Reik en Egipto, 1944. Foto: Rafael Reiss, la Colección Bitmuna. Colección Bitmuna
Haviva Reik en Egipto, 1944. Foto: Rafael Reiss, la Colección Bitmuna. Colección Bitmuna
Rafael Reiss y Zvi Ben-Yaakov en Egipto, 1944. Foto: Rafael Reiss, la Colección Bitmuna.
Rafael Reiss y Zvi Ben-Yaakov en Egipto, 1944. Foto: Rafael Reiss, la Colección Bitmuna.

Reiss había sido detenido en el campo de detención de inmigrantes ilegales en Atlit, administrado por los británicos, después de su inmigración ilegal a Israel. Si el nombre de Rafael Reiss suena familiar, es porque es mejor recordarlo como uno de los paracaidistas del Yishuv que saltaron a la Europa ocupada por los nazis para intentar salvar a los judíos del genocidio que tuvo lugar allí. Reiss llegó a la Palestina británica desde Eslovaquia en 1939 después de estudiar medicina en la Universidad de Bratislava, aunque nunca obtuvo su título debido a la toma del poder nazi. En Palestina, Reiss conoció a su futura esposa, Naomi. Más tarde dio a luz a su única hija, Edna.

Reiss comenzó su entrenamiento militar en la Palestina británica en diciembre de 1943. Como parte de su entrenamiento, Reiss y sus compañeros fueron enviados a Egipto. Reiss, como Goldstein, pudo observar gran parte del paisaje de Egipto. La mayoría de sus fotografías de este período se recopilaron con el nombre de archivo, “Visitas turísticas en Egipto, 1944”.

Muchas otras fotos de Reiss estaban marcadas como “Zoológico de El Cairo”, donde fueron tomadas.

Rafael Reiss y sus amigos en el camino desde El Cairo a un permiso para regresar a casa en Palestina obligatoria, 1944. Foto: Rafael Reiss, la Colección Bitmuna. Colección Bitmuna
Rafael Reiss y sus amigos en el camino desde El Cairo a un permiso para regresar a casa en Palestina obligatoria, 1944. Foto: Rafael Reiss, la Colección Bitmuna. (Colección Bitmuna)
Fotografías de la colección 'Visitas turísticas en Egipto, 1944'. Rafael reiss La colección de bitmuna
Fotografías de la colección ‘Visitas turísticas en Egipto, 1944’.  – Rafael reiss La colección de bitmuna
En la sinagoga de Alejandría el día de VE, 8 de mayo de 1945. Fotografía: Rudy Goldstein, la Colección Bitmuna. Colección Bitmuna
En la sinagoga de Alejandría el día de VE, 8 de mayo de 1945. Fotografía: Rudy Goldstein, la Colección Bitmuna. (Colección Bitmuna)

De las notas que se encuentran en algunas de las fotos, nos enteramos de que a Reiss y sus amigos se les dio un breve permiso de regreso a casa en el Mandato Palestino.

En el verano de 1944, Reiss y Haim Hermesh se lanzaron en paracaídas en Yugoslavia. Dado que los nazis en Hungría capturaron a los paracaidistas enviados previamente por el ejército británico y Haganah, Hannah Szenes, Yoel Palgi y Peretz Goldstein, los británicos ordenaron a Reiss y Hermesh que entraran en Hungría a través de Eslovaquia y se unieran a Haviva Reik y Zvi Ben-Yaakov, que aparecen en muchas de las fotos egipcias de Reiss.

Una de las fotografías más sorprendentes de las dos colecciones se tomó en la sinagoga de Alejandría el día de la victoria aliada sobre la Alemania nazi el 8 de mayo de 1945. La fotografía fue tomada por el Dr. Rudy Goldstein. Rafael Reiss, Zvi Ben-Yaakov y Haviva Reik no pudieron ver ese día tan esperado. Fueron capturados y ejecutados en Eslovaquia en noviembre de 1944. Los tres fueron enterrados en una fosa común sin identificación.

Lea más en el sitio web de la Biblioteca Nacional de Israel

Fotografías de la colección 'Visitas turísticas en Egipto, 1944'. Rafael reiss La colección de bitmuna
Fotografías de la colección ‘Visitas turísticas en Egipto, 1944’. Rafael reiss  (La colección de bitmuna)

Haviva Reik y Rafael Reiss en Egipto, 1944. Foto: Rafael Reiss, la Colección Bitmuna. Colección BitmunaHaviva Reik y Rafael Reiss en Egipto, 1944. Foto: Rafael Reiss, la Colección Bitmuna.  (Colección Bitmuna)

Haviva Reik y Zvi Ben-Yaakov en Egipto, 1944. Foto: Rafael Reiss, la Colección Bitmuna. Colección BitmunaHaviva Reik y Zvi Ben-Yaakov en Egipto, 1944. Foto: Rafael Reiss, la Colección Bitmuna.  (Colección Bitmuna)

Haviva Reik y Zvi Ben-Yaakov en el Zoológico de El Cairo, 1944. Foto: Rafael Reiss, la Colección Bitmuna. Colección BitmunaHaviva Reik y Zvi Ben-Yaakov en el Zoológico de El Cairo, 1944. Foto: Rafael Reiss, la Colección Bitmuna. (Colección Bitmuna)

Soldados de la Palestina obligatoria británica en Egipto. 1944, la Colección Bitmuna. Colección BitmunaSoldados de la Palestina obligatoria británica en Egipto. 1944, la Colección Bitmuna.  (Colección Bitmuna)

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