Berni y Ellis, son dos jóvenes judíos holandeses de diecisiete años, que se enamoran en 1942, en medio de la Segunda Guerra Mundial en los Países Bajos. [1]

Ellis Cohen-Paraira nació en 1924 en Ámsterdam, Países Bajos. Dos años más tarde nació su hermano menor Bob. Su madre Susa era actriz y su padre David, pintor, pero no podían ganarse la vida con el arte.

La haya 1940, el padre Davis, Ellis y su hermano Bob

En 1930, la familia se mudó al distrito de Scheveningen de La Haya. Ellis tenía un gran talento musical y tocaba el piano y el acordeón.

Con la conquista de los Países Bajos en mayo de 1940, Ellis no pudo matricularse en una universidad y continuó sus estudios en una institución educativa para judíos establecida en La Haya. Debido a las restricciones sobre la presencia de judíos en lugares públicos, los jóvenes judíos se reunieron en las casas de sus padres. Así es como Ellis conoció a Bernie en enero de 1942 y los dos se enamoraron.

En el verano de ese año, la familia de Ellis decide pasar a la clandestinidad y esconderse.

La familia de Bernie lo hace dos meses después, y así los dos enamorados se separan.

Ellis y Bernie

La noche antes de que se escondiera, Ellis y Bernie se prometieron que escribirían diarios y documentarían sus experiencias. Después de la guerra planearon mostrárselos el uno al otro.

Ellis se esconde en Utrech en la casa de Wopke y Heiltje Kooistra y recibe identidad falsa a nombre de Elisabeth Venema. Bernie se esconde en Scheveningen en La Haya.

Bernie y Ellis cumplen su promesa: en el contexto de la guerra, escriben diarios desgarradores, pero también llenos de pasión.

El diario de Ellis data de las fechas 27 de julio de 1942 al 2 de febrero de 1943. El diario de Bernie abarca las fechas 20 de julio de 1942 al 31 de agosto de 1942.

Inmediatamente después de la liberación, Ellis viajaba todos los martes a Scheveningen, al lugar de encuentro que había acordado con Bernie en un banco del jardín donde se besaron por primera vez. Pero Bernie no regresó.  Fue deportado a Auschwitz en septiembre de 1943 y asesinado.

Los padres de Ellis solían invitar a los soldados judíos a cenar en su casa los Shabat. Allí, Ellis conoció a Elmer (Elmi) Natan Lehman, un soldado de que sirvió en la Brigada Judía del Ejército Británico. Los dos se casaron el 12 de diciembre de 1945.

Alice y Elmi

El día de la boda de Ellis y Elmi Natan en La Haya, llegó un paquete a su casa con el diario de Bernie. Alice no lo lee, pero lo entierra en una maleta que se lleva consigo a Palestina.

Gracias a su matrimonio y ser esposa de un soldado del ejército británico, Ellis tenía un certificado (confirmación de inmigración a Eretz Israel). Alice emigró a Israel en el verano de 1946 en el barco "Andre Le Bon". En Israel Ellis hebraizó su nombre a Elisheva Lehman.

Elisheva y Elmi Natan tuvieron tres hijos, diez nietos y 13 bisnietos. Murió en el 2021.

Elisheva fue profesora de música, rítmica y teatro en jardines de infancia y escuelas primarias. Desarrolló un método para enseñar aritmética, hebreo y Torá con la ayuda de la música y el movimiento, y también trabajó con niños en educación especial para quienes la música les abrió posibilidades adicionales de expresión.

Solo sesenta y cinco años después, su hija, Shulamit, la convence de que abra el diario de Bernie y lo publique junto a su diario. Así es como madre e hija se embarcan en un apasionante y conmovedor viaje de descubrimiento, que se desarrolla en el libro, en el que pasado y presente se entrelazan. 

Bernie escribió en su diario:

Martes 21 de julio de 1942.

Me siento aquí en mi habitación y escribo. Antes de la foto de Alice, la chica que amo. La chica que me juró lealtad y prometió ser mi esposa. Y eso, solo eso, me permite aguantar y me da fuerzas para luchar en estos días oscuros. Me fortalece y me permite mirar hacia un futuro brillante: vivir con Alice una vida larga y feliz. [2]

Lunes 27 de julio de 1942.

Pase lo que pase y sean cuales sean las dificultades que enfrente, debo sobrevivir. Debo llegar el día en que vuelva a ver a mi amada. Su deseo es que yo me cuide por ella y así será, porque sé que ella me quiere mucho, y eso me da la fuerza para seguir viviendo hasta el día en que se haga realidad. [3]

Alice escribió en su diario:

Lunes 3 de agosto de 1942, escondida:

No soy más que una chica normal, nada especial, solo una chica normal que extraña a su novio, y debe haber muchas jóvenes que extrañan al novio que las dejó.

Y ciertamente hay muchas mujeres jóvenes que extrañan a su esposo, quien se alejó de ellas. Y ciertamente hay muchas madres ancianas que extrañan a su hijo, que se ha ido de ellas.

Y porque todos los anhelos se acumularán, unos sobre otros, hasta que se forme una montaña tan alta como la Torre de Babel, de un enorme y gran sufrimiento común, y porque en todas las tierras las mujeres en el sacrificio llevan los mismos anhelos y el mismo sufrimiento, y como el sufrimiento trae hermandad, pronto llegará el final. [4]

Jueves 6 de agosto de 1942 en el escondite:

Papá siempre fue un hombre honesto, nunca se aprovechó de nadie. Se ganaba el pan con honestidad y trabajo.

Yo, de 18 años, me gradué de la escuela secundaria hace un año. Nunca me he metido en política. Me gusta leer literatura hermosa, tanto alemana como holandesa, inglesa y francesa.

Estaba fascinada y admiraba a Goethe y Schiller mientras estaba en la escuela secundaria.

No estoy pidiendo nada. Estoy dispuesta a trabajar duro. Cuando es necesario, estoy dispuesta a trabajar incluso en trabajos a los que no estoy acostumbrada. Estoy dispuesto a trabajar incluso por un poco de comida. ¡Pero yo quiero vivir!

Porque, ves, tengo amor. Mi amante está lejos de mí y quiero que él también siga vivo. [5]

Ver entrevista con Ellis Cohen, 2017


[1] En: https://www.kibutz-poalim.co.il/love_story_war_time

[2] Paraira & Shulamith Bitran-Lehman. Love story at war time: the diaries of Ellis and Bernie / Ellis Lehman-Cohen.
Historia de amor en la guerra: Los diarios de Bernie y Alice. Hakibutz Hameujad, Israel, 2012. Pag 21

[3] Idem. Pag 40

[4] Idem. Pag 60-61

[5] Idem. Pag 67-68

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Doctor en Educacion, con especializacion en Pedagogia de la Shoa y pedagogia visual. Retirado del Ejercito de Israel, Grado: Mayor, Activo en las reservas. Sheliaj de la Agencia Judia en Barranquilla, Colombia y Lima Peru. Ex-Director Proyecto "Masa" del Movimiento Kibutziano. Ex-Director Departamento de Habla Hispana, Escuela Internacional para el Estudio del Holocausto. Yad Vashem, Jerusalem. Conferencista de Shoa en el Majon de Madrijim, Kiriat Moriah. Guia de viajes educativos a Polonia.