Críticos dicen que los dobles estándares de las universidades estadounidenses permiten que el antisemitismo virulento prospere en los campus

Si bien elogian el libre intercambio de opiniones disidentes, los exalumnos y profesores alegan que el hecho de no hacer cumplir los códigos de conducta existentes ha convertido a las universidades en un entorno hostil para los judíos. Por:
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Críticos dicen que los dobles estándares de las universidades estadounidenses permiten que el antisemitismo virulento prospere en los campus

Clarence Schwab, ex alumno de la Escuela de Negocios de Harvard, está harto del doble discurso.

Como tesorero de la recién creada Asociación de Ex Alumnos Judíos de Harvard (HJAA por sus siglas en inglés), Schwab dijo que está cansado de que la Universidad de Harvard no haya logrado erradicar el antisemitismo y hacer cumplir sus códigos de conducta existentes. También está harto de la forma en que gran parte de la administración ha restado importancia a la atmósfera venenosa que impregna el campus de Cambridge desde la masacre del 7 de octubre en Israel, en la que 1.200 personas fueron brutalmente asesinadas por terroristas liderados por Hamás y 240 más fueron secuestradas y llevadas a la Franja de Gaza.

“La universidad no toleraría ni debería tolerar conductas amenazantes dirigidas a negros, latinos o la comunidad LGBTQ. Queremos que un estándar se aplique por igual a todos”, dijo Schwab, fundador y socio director de Kronor Capital.


Schwab espera que quienquiera que reemplace a la presidenta saliente Claudine Gay – quien renunció el martes apenas unos meses después de iniciar su mandato en medio de acusaciones de plagio y críticas por su respuesta al antisemitismo universitario – sienta lo mismo.

“El mandato de Claudine Gay estará definido por la proliferación del antisemitismo en el campus. En sus repetidos fracasos a la hora de condenar los llamados a la completa y absoluta aniquilación de los judíos, Claudine Gay alentó tácitamente a quienes buscaban difundir el odio en Harvard, donde muchos judíos ya no se sienten seguros para estudiar, orar y existir”, dijo Schwab.

“Tenemos la esperanza de que el próximo presidente de Harvard comience su mandato afirmando en voz alta y clara que el antisemitismo no tiene absolutamente ningún espacio en el campus”, dijo.

Durante la mayor parte del semestre de otoño, reinó el caos en muchos campus universitarios de todo Estados Unidos – particularmente en instituciones de élite como Columbia, Cornell, Harvard y MIT. Las frecuentes protestas y obstaculizaciones plagadas de antisemitismo impidieron a los estudiantes acceder a las aulas y otros edificios del campus, publicaciones injuriosas en las redes sociales elogiaron el ataque terrorista y, en algunos casos, hubo amenazas de muerte creíbles o agresiones físicas reales.

Todo esto lleva a Schwab y otros a pedir a los líderes de la Universidad de Harvard que recuperen el control de su campus. Pero, como dijeron los entrevistados para este artículo, eso sólo es posible si las universidades ponen fin a los dobles estándares, hacen cumplir los códigos de conducta existentes y regresan a los principios de libertad de expresión. Hasta que eso suceda, dijeron, los estudiantes judíos no se sentirán comprendidos ni seguros.


Clarence Schwab, izquierda, con su familia en una fotografía sin fecha. 
(Cortesía)

“Estamos en un momento de inflexión profundamente importante y temo que empeore antes de mejorar”, dijo el rabino David Wolpe, quien en noviembre anunció su renuncia al grupo asesor sobre antisemitismo de la Universidad de Harvard.

Wolpe, académico visitante en la Escuela de Divinidad de Harvard, dijo que renunció al grupo después de concluir que el grupo de trabajo no podía realizar el tipo de cambios sistémicos que él consideraba necesarios. Si bien Wolpe no dio más detalles sobre cuáles son esos cambios, sí dijo que las universidades tienen un problema cuando los partidarios de Israel – y en particular los judíos – son atacados hasta el punto de que tienen miedo de asistir a sus clases o no pueden estudiar.

Desde protestas hasta afiches, las universidades se han visto inundadas de retórica antisemita y antiisraelí.

Por ejemplo, cuando los manifestantes tomaron la entrada principal del MIT el 9 de noviembre, el 85º aniversario del pogromo de la Kristallnacht, corearon: “Justicia es nuestra demanda, no paz en tierras robadas”, “Desde el río hasta el mar, Palestina será libre”, y otros cánticos amenazadores para los judíos.


Rabino David Wolpe (Facebook)

En Harvard, ha habido informes de estudiantes que dicen «los judíos son colonizadores que merecen la muerte» y afiches que dicen «Mantengamos nuestro planeta limpio», con imágenes de estrellas de David en contenedores de basura, según una carta del 20 de noviembre de HJAA a la entonces presidenta de Harvard, Claudine Gay, y al decano de la Universidad de Harvard, Rakesh Khurana.

En la Universidad de Columbia, estudiantes de la Escuela de Trabajo Social desafiaron abiertamente a la administración y realizaron “enseñanzas” ilícitas que exaltaban el ataque terrorista, al igual que Estudiantes por la Justicia en Palestina (SJP) y Voces Judías por la Paz (JVP).

En Harvard, profesores “llevaron burritos y dulces a los estudiantes que se tomaron University Hall”, según una carta de HJAA del 13 de diciembre. Mientras tanto, en la Universidad Butler, el club College Republicans fue investigado por condenar como antisemitas los cánticos de “Ni una víctima, ni un crimen”, en un mitin del SJP.

No te quedes callado

Estos son los tipos de incidentes que el presidente de la Universidad Yeshiva, el Dr. Rabino Ari Berman, y la representante Virginia Foxx, presidenta republicana del Comité de Educación y Fuerza Laboral de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, quieren que los estudiantes informen, tanto a la policía de su campus respectivo como al Comité de Educación y Fuerza Laboral de la Cámara.

“Cualquier estudiante o miembro de la facultad judío que se sienta físicamente amenazado por las palabras o los hechos de profesores, administradores del campus o estudiantes, debe acudir a la policía de su campus y denunciarlo como un delito de odio. Esto ciertamente incluye llamados al genocidio judío. A nuestras instituciones de educación superior se les confía el bienestar físico y mental de los estudiantes. Los estudiantes que no se sienten seguros no pueden tener éxito académico”, dijo Berman en un comunicado de prensa.

Tales esfuerzos están en consonancia con la Ley Clery de 1990, que exige que los colegios y universidades que participan en programas de ayuda financiera federal mantengan registros sobre ciertas categorías de delitos, incluidos los delitos de odio, en sus campus o cerca de ellos.

Investigar tales incidentes de odio y prejuicios sería más fácil si las universidades adoptaran la definición de antisemitismo de la IHRA, dijo Schwab.


De izquierda a derecha: Dra. Claudine Gay, presidenta de la Universidad de Harvard, Liz Magill, presidenta de la Universidad de Pensilvania, Dra. Pamela Nadell, profesora de Historia y Estudios Judíos de la American University, y Dra. Sally Kornbluth, presidenta del Instituto Tecnológico de Massachusetts, testifican ante el Comité de Educación y Fuerza Laboral de la Cámara de Representantes en el edificio de oficinas de la Cámara Rayburn el 5 de diciembre de 2023, en Washington, DC. (Kevin Dietsch / GETTY IMAGES NORTEAMÉRICA / Getty Images vía AFP)

“Es de destacar que cada año la universidad firma un compromiso para mantener los estándares del Título VI de la Oficina de Derechos Civiles del Departamento de Educación de EE. UU. Uno de esos estándares es la definición de antisemitismo de la IHRA, con sus útiles ejemplos. Creemos que esta definición debería ser parte de la política de la Universidad para identificar e investigar presuntos casos de antisemitismo”, dijo Schwab.

Gran parte de lo que ocurrió en los últimos meses ocurrió porque los administradores universitarios simplemente no protegieron a los estudiantes judíos, dijo Shai Davidai, profesor asistente de la Escuela de Negocios de la Universidad de Columbia.

Davidai se convirtió en una especie de activista accidental después de que un vídeo de él en una vigilia con velas advirtiendo contra la explosión del antisemitismo en Columbia se volvió viral.


Shai Davidai, profesor asistente de la Escuela de Negocios de la Universidad de Columbia. 
(Daniel Davidai)

Hasta el 7 de octubre, Davidai dijo que consideraba el campus de Morningside “un faro de luz donde la gente puede venir y estudiar, un lugar equitativo y gratuito”. Pero cuando la universidad no denunció inmediata e inequívocamente a Hamás y permitió que los estudiantes escaparan de las medidas disciplinarias por violar los códigos de conducta, se sintió obligado a hablar.

Desde entonces, ha visitado LinkedIn y X (anteriormente conocido como Twitter) y ha escrito columnas de opinión para suplicar a Columbia y otras universidades que protejan a los estudiantes judíos.

“No me di cuenta de que el lugar que pensaba que era mi hogar no lo era. No estoy luchando contra Columbia; estoy luchando por Columbia. No culpo a la administración por lo sucedido. Los culpo por no tomar una postura. Lo que está sucediendo está sucediendo en un vacío que ellos crearon”, dijo Davidai.

Las instituciones deben seguir sus propias reglas

Como lo ve el abogado, comentarista jurídico y autor David Lat, hay dos cuestiones en juego: la libertad de expresión y el respeto de los códigos de conducta – ninguna de las cuales es mutuamente excluyente.


Ilustrativo: Estudiantes de la Universidad de Connecticut realizan una vigilia con velas por las víctimas de las atrocidades de Hamás del 7 de octubre en el campus de Storrs, Connecticut, el 8 de octubre de 2023. 
(Cortesía)

Lat señaló cómo las presidentas de Harvard, MIT y la Universidad de Pensilvania fueron duramente criticadas después de negarse a decir en una audiencia en el Congreso que los llamados al genocidio contra los judíos constituyen acoso.

“Es cierto que los estudiantes no pueden ser castigados por cánticos políticos de acuerdo con la Primera Enmienda, que protege la mayoría de los discursos de odio y ofensivos. Pero el problema es que hasta que testificaron, las universidades prácticamente no habían mostrado ningún compromiso con la libertad académica, la neutralidad institucional y la diversidad de puntos de vista”, dijo Lat.

Al señalar que la renuncia de Gay refleja cómo equilibrar la libertad de expresión con otros valores puede ser difícil – incluso traicionero – para los rectores de universidades, Lat también advirtió que no se debe interpretar demasiado su partida, dadas las constantes acusaciones de plagio en su contra.

En resumen, dijo Lat, si los rectores de las universidades esperan restablecer los campus como lugares de aprendizaje, deben disciplinar a cualquier estudiante que viole los códigos de conducta que ya tienen vigentes.


Se han colocado carteles de apoyo a Hamás en el campus de la Universidad de Connecticut. 
(Cortesía/Jessica Baden)

“Las universidades tienen códigos de conducta y necesitan priorizarlos. El derecho de alguien a la libertad de expresión no puede interrumpir una clase. [La universidad] puede prohibir gritar a los conferenciantes en una clase y prohibir a los estudiantes sostener carteles que bloqueen la vista de alguien. Se pueden colocar afiches, pero no se puede quitar el afiche de otra persona”, afirmó.

Permitir la libertad de expresión también significa implementar “un plan de seguridad concreto para garantizar que los estudiantes puedan moverse libremente por el campus y que las clases y otras experiencias compartidas en el campus no se vean interrumpidas”, decía una carta de la HJAA del 13 de diciembre.

Algunas escuelas, como el Politécnico del Estado de California y el Pierce College de Los Ángeles, han recurrido a zonas de libertad de expresión como una forma de permitir protestas y al mismo tiempo garantizar la libertad de movimiento. Sin embargo, esto también puede ser problemático, afirmó Lat.

“El concepto no es terrible, pero su aplicación a menudo sí lo es. Es una idea de la que se abusa porque estas reglas no son implementadas por personas imparciales. Tendrás estos campus enormes que colocarán un pequeño lugar de concreto en medio de la nada para que los estudiantes protesten”, dijo.

Sin embargo, el tumulto en los campus no se debe sólo a las protestas, sino también a que se permiten dobles estándares, dijo el presidente de la Universidad de Florida, Ben Sasse.


Ben Sasse, presidente de la Universidad de Florida y exsenador estadounidense. 
(Cortesía de la Universidad de Florida)

“Esto es lo que diré sobre la situación en los campus en general: las universidades no pueden tener dos conjuntos de reglas. No se pueden tener reglas para las creencias populares y un conjunto diferente de reglas para las creencias impopulares. El pensamiento libre y el debate abierto son fundamentales para la misión de una universidad”, dijo Sasse, quien también fue senador republicano de Nebraska de 2015 a 2023.

En resumen, las universidades deberían ser lugares donde los estudiantes deban luchar con ideas nuevas y complicadas, afirmó.

“Una universidad saludable trabaja para exponer a los estudiantes a una amplia gama de opiniones, desafiar sus suposiciones y ayudarlos a refinar sus argumentos. Lo logramos construyendo una comunidad que valora la dignidad humana, acepta cuestiones complicadas y promueve la diversidad intelectual”, dijo Sasse.

Por eso, cuando las vacaciones de invierno terminen pronto, dijo Lat, espera que los líderes universitarios hayan aprovechado el tiempo sabiamente. Si bien llevará tiempo reorientar las universidades, espera que al menos hayan iniciado el proceso.

“Espero que podamos salir de esto con un gran reinicio. Gran parte de lo que ha sucedido en los últimos cinco a diez años es desafortunado. Necesitamos hacer borrón y cuenta nueva y reiniciar”, dijo Lat.

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