Diario Judío México - Cuando Ceen Gabbai discutió con su maestra de primer grado en una escuela de , sobre el conflicto palestino-israelí, no se dio cuenta del gran riesgo que corría. Era el año 2000 y los estudiantes de todo el mundo tenían fuertes opiniones sobre la Segunda Intifada, un brote de violencia que se cobró miles de vidas y que comenzó en septiembre de ese año. Pero la situación de Gabbai era diferente: era una de las pocas estudiantes judías en el de Saddam Hussein. Defender a en una escuela primaria de Bagdad no era una medida aconsejable.

“Saddam estaba loco por Palestina”, dijo. “Voy a la escuela y me hablan de lo horrible que es y de lo horrible que fue . Y yo digo: Creo que es mentira”.

Gabbai fue llamada a la oficina de la escuela, llevó una carta a su madre y sus padres tuvieron una reunión con el director. Poco después se mudaron de casa y ella cambió de escuela. Después del episodio, sus padres no le hablaron sobre o el judaísmo.

Gabbai ha tenido una vida peligrosa. Nacida judía bajo una dictadura en , soportó el antisemitismo constante desde muy joven, y luego sobrevivió a la invasión estadounidense de en 2003 y a los años de guerra que siguieron.

En 2015, Gabbai recibió asilo en los . Ahora vive en un barrio ortodoxo de Brooklyn, criando a un niño, enseñando en una escuela primaria y escribiendo literatura infantil. Ella no mira hacia atrás con cariño a las dificultades que soportó, pero siente que le enseñaron a perseverar sin importar la situación.

“Nací como judía árabe por una razón: para tomar esta cosa – el hecho de que soy judía árabe – y sacar lo mejor de ella y ser buena en ello”, dijo a la agencia JTA. “Eso es lo que hago, ser bueno en las cosas en las que estoy metida”.

La comunidad judía en data de la época del Talmud, cuya edición principal se originó en las salas de estudio de lo que entonces se conocía como Babilonia. Los judíos ocuparon puestos prominentes en el gobierno y en los negocios hasta la década de 1930, y había unos 150.000 judíos en antes de que se estableciera el Estado de en 1948.

Pero las condiciones se deterioraron en 1941, cuando los iraquíes atacaron a sus vecinos judíos en lo que se llama el Farhud, un pogrom de dos días en el que unos 180 judíos fueron asesinados. A principios de la década de 1950, la mayoría de los judíos iraquíes se habían marchado en una operación de inmigración masiva israelí.

“Hay una gran cantidad de nostalgia de musulmanes y cristianos en esos países por la vida conjunta que judíos y no judíos compartían en los países árabes”, dijo Elhanan Miller, un estudiante rabínico que entrevistó a Gabbai para una serie que está dirigiendo con judíos del mundo árabe. “Para los judíos, es una mezcla de nostalgia y mucho dolor”.

Gabbai dijo que aunque los iraquíes se oponen al sionismo pero son tolerantes con los judíos, nunca se sintió aceptada por lo que era. Los profesores le hacían pasar un mal rato en clase a pesar de sus buenas notas. Uno incluso le dio una copia de “Mein Kampf”, el manifiesto de Adolf Hitler.

“Fue difícil ser judía porque sentí que, si eres judía, realmente no tienes a dónde pertenecer”, dijo. “Donde quiera que vayas, la gente te pide que te vayas. Si estás en Oriente Medio, la gente te pide que te vayas. En América, tienes antisemitismo. Donde quiera que vayas, la gente te pide que te vayas”.

La familia de Gabbai escondió su judaísmo de amigos y vecinos, haciendo creer a otros que eran cristianos o agnósticos. Cuando sus compañeros se enteraban, se burlaban de ella. Mientras Gabbai crecía, la familia tuvo que mudarse cinco veces debido al acoso antisemita.

“Siempre decía, dame la oportunidad de hacer algo malo y luego odiarme”, dijo. “Estaría bien, pero no me odies sin razón. …se trataba de mí, personalmente, de algo en lo que no puedo opinar”.

Había puntos brillantes. Gabbai tenía miedo de decirle a uno de sus amigos cercanos, un musulmán devoto, que era judía. Pero cuando lo hizo, la amiga la aceptó, y las dos se quedaron cerca (aunque Gabbai nunca reveló su religión a los padres de su amiga). Y poco antes de que Gabbai se fuera, sus amigos se grabaron a sí mismos cantando en privado “Hatikvah”, el himno nacional de , como una forma de decirle que la amaban.

“Me reconfortó porque sabía que no me estaban usando como propaganda”, dijo. “No están siendo como, Oye, somos amigos de una judía, estamos bien con una judía. No, ellos estaban de acuerdo con que yo fuera judía, con que yo perteneciera a Israel de una manera u otra. Así que hicieron algo por mí. El hecho de que fuera peligroso lo hizo aún más hermoso”.

Junto con el antisemitismo, Gabbai tuvo que enfrentarse a otro peligro mientras crecía: la guerra de . Tiene una serie de recuerdos aterrorizados de esa época: acurrucada con su abuela y su familia en un sótano durante la invasión estadounidense, viniendo a la escuela un día para encontrar el edificio bombardeado, y viajando en taxi con su padre mientras una bomba explotaba justo enfrente de ellos.

“No recuerdo mucho de ese día”, dijo. “Recuerdo que el cristal de la ventana del coche se rompió, y recuerdo que había sangre saliendo de la cabeza de mi padre, y creo que se desmayó.” Mientras la guerra se desataba, Gabbai logró obtener una licenciatura en derecho a los 19 años, la más joven de su clase. Poco después, recibió asilo en los con la ayuda de HIAS, un grupo de ayuda a los refugiados judíos estadounidenses. Ahora vive en medio de la comunidad judía siria de Brooklyn y le encanta ver las cosas que se perdió – grandes y felices familias judías que andan libremente con sus vecinos y primos.

Después de lidiar con tantas cosas en , dijo que la mudanza no ha sido tan dura para ella… Dijo que varios estadounidenses le han pedido disculpas por la guerra de .

“Creo que la mayor parte del tiempo estuvo bien”, dijo sobre su mudanza, “aprendí a adaptarme con el cambio. El cambio no fue un shock para mí”.

Gabbai ahora enseña cuarto grado y es autora de libros infantiles. Su trabajo se centra en acabar con los estereotipos.

En una de sus historias, una niña se convierte en caballero, pero en lugar de matar a un dragón, se da cuenta de que el dragón es bueno y se hace amigo de él.

“Si el mundo te dice que eres mala y que estás equivocada, tal vez el mundo esté equivocado”, dijo. “Tal vez tú no eres el equivocado, tal vez ellos son los equivocados. Tal vez deberías estar orgulloso de quién eres”.

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