Diario Judío México - La ubicación y condición de más de 350 sitios del patrimonio judío en y Siria han sido identificados por un nuevo e importante proyecto de investigación. Pero se dice que la mayoría de ellos están en ruinas o casi, a menudo debido a la negligencia o a trabajos de reurbanización.

El estudio de 18 meses realizado por la Iniciativa del Patrimonio Cultural Judío (JCHI) cataloga y evalúa los sitios desde la antigüedad hasta el presente en los otrora vibrantes centros de la vida judía en el .

Pero un informe complementario publicado este mes advierte que casi el 90 por ciento de los sitios en – y más de la mitad de los de Siria – están sin reparar o en muy malas condiciones.

También identifica cuatro sitios iraquíes donde cree que la “ayuda de emergencia” podría ser crítica para preservarlos. Incluyen la última sinagoga que funciona en el país y un cementerio de Bagdad donde están enterrados los restos de los judíos que fueron colgados públicamente en los años 60 por cargos de espionaje para .

El JCHI es una colaboración entre la Fundación para la Herencia Judía con sede en Londres y las Escuelas Americanas de Investigación Oriental. El estudio fue dirigido por el Dr. Darren Ashby y la Dra. Susan Penacho de la institución estadounidense Cultural Heritage Initiatives. El equipo de investigación utilizó evaluaciones de escritorio, satélites y sobre el terreno.

La vida de la comunidad judía en y Siria – que se remonta a 2.600 años hasta la época de Babilonia – fue diezmada por la dura represión y la emigración en la segunda mitad del siglo XX, tras el establecimiento del Estado de .

Sin embargo, el estudio del JCHI argumenta que “queda un importante patrimonio físico”.

El estado de los sitios varía mucho entre y Siria. En , los investigadores dieron al 89% de los sitios su más bajo índice de preservación de “no retorno” o determinaron que no se podía encontrar nada definitivo en su estado actual. Los investigadores creen que la abrumadora mayoría de los sitios patrimoniales clasificados como “sin información” es probable que estén en muy mal estado o que no puedan ser reparados.

En Siria, el 53% de los sitios están etiquetados como “sin retorno” o “sin información”.

Del 11% que se confirma que sigue en pie en , nueve sitios se clasifican como “pobres” y el 12% como “muy malos”, dicen los investigadores. Diez sitios están catalogados como en una condición “regular” o “buena”.

En Siria, 27 sitios están etiquetados como “bastante” o “bueno”, mientras que seis están categorizados como “pobres” o “muy malos”.

En total, 68 sitios iraquíes se consideran “sin retorno” y no se disponía de información sobre 198 sitios. En Siria, las cifras respectivas fueron 32 sitios y seis sitios.

“Existe una clara diferencia en cuanto a la preservación entre Irak y Siria”, sostiene el informe. Señala que los 10 sitios iraquíes calificados como “buenos” o “aceptables” representan “aproximadamente un tercio del número de sitios sirios, a pesar de que el tamaño general del corpus iraquí es más de tres veces el tamaño del corpus sirio”.

Pero, en ambos países, dice el informe, “la mayor parte del patrimonio de los siglos XIX y XX está en muy mal estado o no puede ser reparado, principalmente debido al abandono y a la reurbanización”.

Los investigadores dicen que el proyecto “se llevó a cabo en un entorno desafiante” y admiten que no representa “un cuadro completo”. Sin embargo, los 368 sitios en la base de datos del JCHI, sugiere el informe, “representan una muestra representativa del patrimonio construido por los judíos en Irak y Siria desde la diáspora hasta el presente”.

“La base de datos incluye los principales edificios y asentamientos de ambos países junto con una serie de sitios adicionales de importancia regional y local”, dice.

“En un momento en que se presta tanta atención a la salvación del patrimonio en peligro en todo el Oriente Medio, esta singular investigación ha arrojado luz sobre un aspecto olvidado: el notable y antiguo patrimonio judío de la región”, sugirió en un comunicado de prensa Michael Mail, director ejecutivo de la Fundación para el Patrimonio Judío.

La comunidad judía hizo una profunda contribución y necesitamos asegurarnos de que su patrimonio, y esta historia, no se borre”, añadió Mail.

La investigación enumera 27 sitios tanto en Irak como en Siria que están en peligro porque se encuentran en una condición “pobre” o “muy mala”.

Entre los sitios se encuentran dos en Siria, la Sinagoga Bandara en Alepo y la Sinagoga del Profeta Elías en Damasco, y uno en Irak, el Santuario del Profeta Ezequiel en Al-Kifl, que los investigadores consideran de importancia internacional. Otros siete están catalogados como de importancia nacional y cuatro de importancia regional.

El proyecto identifica cuatro sitios como candidatos prioritarios para el “socorro de emergencia”. Todos están en Irak debido a la continua guerra civil siria. En el caso de cada uno, el JCHI dice, “una intervención urgente podría mejorar sustancialmente su condición”.

Los cuatro sitios están dirigidos por la última sinagoga que funciona en Irak, la Sinagoga Meir Tweig de Bagdad. La sinagoga, dice el informe, también alberga material de otras sinagogas y edificios comunales que ahora están cerrados.

Se cree que la comunidad judía en Irak tiene ahora tan sólo 10 personas, la mayoría ancianos. A través de intermediarios en Irak, el JCHI pudo hacer contacto con miembros de la comunidad judía en Bagdad.

El trabajo en la sinagoga, que se considera en condiciones “justas”, es “altamente viable”, según los investigadores.

El sitio está bajo el control de la comunidad judía, que ya tiene una lista de contratistas preferidos con los que ha trabajado en otros proyectos”, dice el informe. Pero, añade, “la principal preocupación de la comunidad judía es la visibilidad”. No quieren llamar la atención sobre la ubicación de la sinagoga”.

Patrimonio judío en Irak se encuentra en ruinas y sin posibilidad de reparación
Este domingo, 20 de abril de 2008, foto de archivo, los judíos sirios celebran la Pascua en la sinagoga al-Firenj en el centro de Damasco, Siria. (Foto AP / Bassem Tellawi, Archivo).

Los otros tres sitios prioritarios seleccionados por el JCHI incluyen el Cementerio Judío de Al-Habibiyah en Bagdad. Establecido a principios del siglo XX, ha sido el principal lugar de enterramiento de judíos en la ciudad. Muchos notables judíos locales están enterrados allí, incluidos judíos que fueron colgados públicamente en Bagdad en enero de 1969 por supuestamente espiar para .

El informe dice que el cementerio está en peores condiciones que la sinagoga Meir Tweig. “El interior de la propiedad amurallada está cubierto de vegetación en múltiples lugares y el espacio es utilizado como vertedero de basura por la gente de las propiedades adyacentes. Muchas de las tumbas están en malas condiciones”, señala.

En el norte de Irak, la investigación destaca dos candidatos para trabajos urgentes en una zona del país donde se están llevando a cabo importantes trabajos de reconstrucción después del conflicto.

Construida en 1902, la Sinagoga Sasson de Mosul fue la principal sinagoga de la ciudad durante el siglo XX gracias a su ubicación central en el Barrio Judío. Los investigadores creen que, aunque se encuentra en un estado “muy malo”, es sin embargo el patrimonio judío mejor conservado en Mosul.

“El techo de la sinagoga se ha derrumbado en múltiples lugares, exponiendo la decoración interior, incluidas las pinturas murales, a la intemperie y aumentando el riesgo de que el resto de la arquitectura en pie se caiga”, escriben los investigadores. “La propiedad también se ha llenado de basura y escombros depositados en el edificio durante las últimas décadas. Además, los saqueadores han atacado el sitio, quitando algunos bienes culturales judíos”.

Cuarenta y cinco kilómetros al norte de Mosul se encuentra el Santuario del Profeta Nahum en el pueblo de al-Qosh en Irak. Se remonta al menos al siglo XII CE y fue un importante lugar de peregrinación para la comunidad judía tanto de Mosul como de la región circundante, especialmente durante Shavuot.

El sitio consiste en una sinagoga central con la tumba del profeta y una serie de edificios subsidiarios dispuestos alrededor de un patio.

Los cristianos locales intentaron mantener el santuario después de la partida de la comunidad judía y también ha sido objeto de esfuerzos internacionales de preservación durante el último decenio. Ahora se considera que está en un estado “pobre”. Sin embargo, después de que se realizaron trabajos de estabilización a finales de 2017, se está iniciando un proyecto de restauración dirigido por la Alianza para la Restauración del Patrimonio Cultural. Cuenta con el apoyo financiero del Gobierno de los Estados Unidos, el gobierno regional kurdo y donantes privados.

Los investigadores creen que, si bien muchos factores explican los mayores niveles de preservación en Siria que en Irak, “se destacan dos factores interconectados: la del gobierno con respecto a la población judía y el momento de la emigración de los judíos de ambos países”.

Tanto en Siria como en Irak, la violencia antisemita y la represión del Estado provocaron una emigración judía a gran escala tras el establecimiento del Estado de en 1948.

Para los judíos que permanecieron en Siria “el nivel de represión fluctuó a lo largo del tiempo” y, a mediados de la década de 1970, “se les dejó en gran medida a cargo de sus propios asuntos religiosos, sociales y económicos”. Sin embargo, hasta principios del decenio de 1990 se aplicaron estrictas restricciones a la emigración de los judíos.

En Iraq, la emigración se restringió de manera similar y se prohibió por completo en 1952. Pero se permitió una mayor emigración unos 20 años antes que en Siria, y gran parte de la comunidad judía restante abandonó el país a principios del decenio de 1970.

Los diferentes niveles de represión y los plazos de salida de la comunidad afectaron a la preservación del patrimonio arquitectónico judío”, dice el informe. “En Siria, una parte de la comunidad se mantuvo por la fuerza en el país, pero mantuvo un cierto grado de control sobre los bienes comunales, en particular las sinagogas”.

Sin embargo, incluso con la partida de gran parte de la comunidad judía restante después de 1992, el gobierno sirio siguió preservando los sitios para sus propios fines políticos. Esto, según el informe, condujo a “la protección del patrimonio judío en las principales ciudades de Damasco y Alepo a pesar de la ausencia de una comunidad judía dedicada a su preservación”.

El panorama en Irak, continúan los investigadores, era algo diferente. “Casi todos los judíos iraquíes abandonaron Irak a mediados de los años 70 y la mayoría del patrimonio inmobiliario comunal judío iraquí pasó al control del estado iraquí, que lo descuidó, lo reutilizó o lo pasó a particulares para su propio uso o reurbanización.

Como resultado, la mayor parte del patrimonio iraquí se ha deteriorado significativamente, ha sido modificado sustancialmente o ha sido derribado por completo”, afirman los autores.

 

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